TurboTax acepta pagar después de «engañar» a los contribuyentes estadounidenses de bajos ingresos

Millones de estadounidenses que reciben reembolsos de impuestos del gobierno en esta declaración de impuestos también pueden esperar un cheque este año de parte de sus preparadores de impuestos.

Intuit, la empresa de tecnología con sede en California propietaria de TurboTax, tiene que pagar a más de cuatro millones de personas después de llegar a un acuerdo legal con los 50 estados.

Se produce después de que una investigación descubrió que la compañía engañó a los estadounidenses de bajos ingresos para que pagaran para presentar sus impuestos anuales.

Según el acuerdo, Intuit reconoció «no haber actuado mal», dijo la compañía.

Los servicios gratuitos estaban disponibles, pero la empresa los mantuvo ocultos, dijeron las autoridades.

Los estadounidenses que ganan por debajo de cierto umbral y que usaron el software pagado de la empresa para declarar impuestos entre 2016 y 2018 ahora son elegibles para recibir $ 30 (£ 24) por cada año que presentaron con la compañía, según un acuerdo anunciado el miércoles.

El dinero se pagará a aquellos que podrían haberlo solicitado a través del programa gratuito Free File del Servicio de Impuestos Internos, pero que en su lugar fueron dirigidos hacia el software de cobro de tarifas.

Más de 4.4 millones de personas que ganan menos de $34,000 usaron accidentalmente el programa pago, que se comercializó a través de la campaña publicitaria «gratis, gratis, gratis» de TurboTax, según la abogada de justicia de Nueva York, Letitia James, quien dirigió el juicio.

«Intuit engañó a millones de estadounidenses de bajos ingresos de los servicios gratuitos de declaración de impuestos a los que tenían derecho», dijo James en un comunicado.

«Durante años, Intuit ha engañado a los más vulnerables entre nosotros para obtener ganancias».

La práctica se reveló por primera vez en una ProPublica encuesta 2019, que encontró evidencia de que los líderes empresariales sabían que estaban engañando a los clientes a través de su publicidad.

«El sitio enumera Gratis, Gratis, Gratis y los clientes asumen que su devolución será gratuita», dijo una presentación interna de PowerPoint de la compañía. «Los clientes se enfadan».

La compañía con sede en Silicon Valley «aceptó pagar $ 141 millones para dejar atrás esto, e hizo algunos compromisos con respecto a sus prácticas publicitarias», dijo Intuit en un comunicado, y agregó que esperan un impacto «mínimo» en su negocio.

TurboTax es el contribuyente en línea más grande de los Estados Unidos. Intuit aún enfrenta acciones legales de la Comisión Federal de Comercio (FTC) de EE. UU. con respecto a los anuncios.

La compañía dijo que el acuerdo del miércoles «también aborda los problemas centrales de las disputas de la FTC, lo que hace que ese juicio sea completamente innecesario».

«Sin embargo, estamos totalmente preparados para acudir a los tribunales con la FTC para probar los méritos de nuestro caso».

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