¿Puede El Hidrógeno Facilitar La Dependencia De Alemania Del Gas Ruso? | Tecnologia Noticias

¿Puede el hidrógeno facilitar la dependencia de Alemania del gas ruso?

La guerra en Ucrania ha alterado la política energética de Alemania.

La nación actualmente compra alrededor del 25% de su petróleo y el 40% de su gas de Rusia, que aporta miles de millones de euros al año a las finanzas de Moscú.

Alemania va «lo más rápido posible» a acabar con esa relación, pero llevará tiempo, el del país.

Veronika Grimm es profesora de economía en la Universidad de Erlangen-Nuremberg y una de los tres asesores especiales de Alemania para el gobierno federal, llamados Economic Sages.

«Necesitamos diversificar y reducir las emisiones de dióxido de carbono de nuestras fuentes de energía más rápido de lo que originalmente planeamos», dice ella. Para ayudar a lograr ese objetivo, Grimm quiere que la nación «incremente» el uso de hidrógeno.

El hidrógeno puede almacenar grandes cantidades de energía, reemplazar el gas natural en los procesos industriales e impulsar celdas de combustible en camiones, trenes, barcos o aviones que emiten nada más que vapor del agua potable.

El entusiasmo de la Sra. Grimm está ganando terreno, (IEA), un grupo de investigación de energía, docenas de países han publicado, o están a punto de publicar, estrategias nacionales de hidrógeno.

A pesar de esta plétora de intereses, aún no está claro que el uso a gran escala del hidrógeno pueda ser rentable.

Después de todo, ha habido una tensión similar en el pasado: en la década de 1970, después de dos crisis del petróleo, y en la década de 1990, cuando surgieron disturbios climáticos. Pero ambos desaparecieron. Entonces, ¿el bombo de hoy es diferente?

La respuesta depende de a quién se le pregunte. Los grupos ambientalistas son cautelosos y señalan que el hidrógeno no se puede recolectar como combustible principal. En primer lugar, debe fabricarse, principalmente, de dos formas, cada una marcada con un código de color.

mediante el uso de electricidad procedente de energías renovables para dividir el agua en moléculas de hidrógeno y oxígeno mediante un electrolizador. Pero estas máquinas y la electricidad para alimentarlas siguen siendo caras.

Estos costos significan que dicho hidrógeno libre de emisiones representa actualmente solo el 0,03% de la producción mundial de hidrógeno, según la AIE.

Hasta cinco veces más barato es el llamado hidrógeno gris, este se deriva del gas natural, o en algunos casos del petróleo o del carbón. Sin embargo, debido a las pérdidas durante la producción, se emite alrededor de un 50% más de CO2 que si el gas natural se quemara directamente.

Una técnica relacionada se conoce como hidrógeno azul. Esto se basa en el mismo proceso, pero captura alrededor del 60-90% del carbono emitido en la producción para su reutilización o almacenamiento. La desventaja de este método es que casi triplica el costo. Entonces, solo el 0,7% del hidrógeno producido a nivel mundial es azul.

Entonces, a pesar de su imagen y potencial ecológicos, la producción mundial de hidrógeno actualmente emite casi tres veces más CO2 que un país entero, como Francia.

Mucho dependerá entonces de cómo los países decidan producir hidrógeno.

Algunos países ya tienen una prioridad clara: hacer funcionar los electrolizadores. La mayoría de las naciones bronceadas invierten en energía solar, mientras que Francia confía en la energía nuclear.

Al mismo tiempo, China protege el hidrógeno gris barato del carbón y el gas e invierte en alternativas ecológicas.

EE. UU., Canadá, Reino Unido, Países Bajos y Noruega están liderando la inversión en hidrógeno azul, mediante la inyección de carbón atrapado en campos de petróleo y gas para almacenamiento a largo plazo, o para el llamado aumento de la extracción de petróleo que aumenta la extracción.

En Alemania, sin embargo, el panorama es menos claro.

Volker Quaschning, profesor de sistemas de energía renovable en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berlín y critica la estrategia de hidrógeno de Alemania: «El gobierno de Merkel la usó como una pista falsa para ocultar sus propios fracasos en la transición energética».

Él cree que la energía solar y eólica debería haberse expandido más rápido para facilitar la futura producción de hidrógeno verde.

Los tres partidos en el gobierno, los tres ministerios responsables y el Consejo del Hidrógeno discuten internamente si concentrarse lo más exclusivamente posible en el hidrógeno verde o aceptar la alternativa azul, para cerrar temporalmente la brecha en el suministro limitado.

Grimm representa la opinión mayoritaria en el Consejo de Hidrógeno cuando se trata de preferir una mezcla multicolor.

«Aceptar el hidrógeno azul ayudará a crear el suministro que necesitamos para una industria floreciente», afirma. «Promoverá los avances tecnológicos en Alemania y alentará a los proveedores potenciales a invertir en la producción de hidrógeno verde».

En enero, el Ministro de Asuntos Económicos, Robert Habeck, anunció una ambiciosa inversión en energía renovable y la duplicación del objetivo de dos años de producción nacional de hidrógeno verde para aumentar en un factor de 150 de 70 MW actuales a 10 GW para 2030.

Ese objetivo representa una cuarta parte del objetivo de toda la UE de 40 GW y es mayor que el objetivo de Francia de 6,5 GW.

Entonces, mientras esta producción nacional se está expandiendo, Alemania está tratando de comprar hidrógeno en el extranjero.

Andreas Kuhlmann, jefe de la agencia energética alemana (una empresa estatal que facilita la transición energética que coordina el Consejo del Hidrógeno), dice que Alemania ha acelerado drásticamente las negociaciones internacionales para comprar hidrógeno.

Incluye planes para expandir los gasoductos a España y Portugal, donde se puede producir hidrógeno utilizando energía solar.

El Sr. Habeck visita frenéticamente a los exportadores de energía. En una semana de marzo, viajó a Noruega para acordar un estudio de factibilidad para la construcción de un gasoducto de hidrógeno, fue a Qatar para completar una asociación energética y visitó los Emiratos Árabes Unidos para firmar cinco acuerdos de cooperación.

Las primeras entregas de los Emiratos Árabes Unidos se esperan para finales de este año.

Otros países en el radar de hidrógeno de Habeck son Irlanda, Arabia Saudita, Omán, Chile, Namibia y Australia.

Si bien reconoce la necesidad de importar hidrógeno, Quaschning hace añicos algunas de las esperanzas de Habeck. «Importar hidrógeno de las plantas del desierto será lento, ineficiente y costoso», explica.

Cada paso de la cadena de suministro utiliza parte de la energía original: desalinización de agua de mar para obtener agua dulce como materia prima, electrólisis, líquido para carga, transporte a través de camiones cisterna, transporte local a través de tuberías en Alemania y conversión de hidrógeno en electricidad.

«Juntos, estos pasos consumirían al menos el 70% de la electricidad producida originalmente en el desierto», dice Quaschning.

«Entonces, incluso si un panel solar en el desierto produce un 80% más de electricidad que uno en Alemania, las pérdidas en el camino son tan grandes que sería el doble de eficiente producir directamente energía solar en Alemania».

Debido a su alto costo, el hidrógeno a menudo se llama el champán de la conversión de energía. Entonces, ¿quién toma los primeros sorbos?

La mayoría de los evaluadores están de acuerdo en esto. «Es crucial que solo asignemos hidrógeno a aquellas industrias donde la electrificación directa no es posible», explica Felix Matthes, experto en energía del Öko-Institut, un grupo de expertos y miembro del consejo de hidrógeno de Alemania.

“Entonces, primero deberíamos usarlo en la producción de acero, productos químicos y vidrio”, argumenta.

Los sectores subsiguientes pueden ser el transporte marítimo, el transporte por camión de larga distancia, así como los aviones de media o larga distancia. Otros usos en automóviles o calefacción son distracciones ineficientes, costosas y poco prácticas, agrega.

“Además, la nueva inversión del Sr. Habeck en energía renovable creará una mayor necesidad de equilibrar nuestro suministro de electricidad, lo que el hidrógeno podría hacer con electrolizadores que producen hidrógeno en días soleados y ventosos como almacenamiento a gran escala para los días nublados de invierno”, dice Matthes.

La presión está sobre Alemania para que deje de gastar tanto en energía rusa, pero será un proceso complicado.

Muchos esperarán que el hidrógeno facilite esa transición al cumplir su promesa esta vez.

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