Por qué Uttar Pradesh de India se ha convertido en la escena del crimen de los programas de televisión

En los últimos años, las plataformas de transmisión han permitido a los cineastas indios ampliar la gama de historias que cuentan. El estado más grande de la India, Uttar Pradesh (UP), es un destino popular para ellos, pero muchas de las películas y programas que tienen lugar allí se centran en la violencia y el crimen de las pandillas. Lo que a menudo se pierde es la rica historia y cultura del estado.

El éxito de las películas de bajo presupuesto ambientadas en los pequeños pueblos del norte de la India en los últimos años ha llevado a la industria del cine y la televisión en hindi a reproducir más y más historias allí.

UP, que ocupa un lugar de gran tamaño en la imaginación política de la India debido a su tamaño y población, es una elección obvia de lugar.

Tanto así Cine rarouna cuenta de Twitter dedicada a rastrear la llegada de programas y películas en las plataformas de transmisión indias, bromeó diciendo que apenas quedaba una ciudad en UP para que la industria explorara.

El estado también ha cortejado a los cineastas hindúes con incentivos para que graben allí sus películas y espectáculos.

Desde Mirzapur hasta Paatal Lok, varios espectáculos aclamados (y muchos no tan aclamados) tienen lugar en el contexto del estado, que cuenta historias de brutales disputas familiares y asesinos violentos.

Las historias de crímenes no son nuevas en Bollywood, la vibrante industria cinematográfica hindú de la India. Satya, un drama de gánsteres de 1998 ambientado en la ciudad de Mumbai, a menudo se le atribuye el inicio de una ola de «películas oscuras y aburridas que exploró los genitales de la ciudad”.

Si bien el control del bajo mundo de Mumbai sobre la imaginación popular se ha debilitado desde entonces, la influencia de Satya aún es visible en la nueva ola de novelas policíacas.

«Satya cambió profundamente la película hindú, pero su legado también incluye a quienes trabajaron en ella, se beneficiaron de su éxito y cambiaron ellos mismos la película hindú», escribió el crítico Uday Bhatia en su libro Bullets Over Bombay. Entre ellos se encontraban los directores Anurag Kashyap y Vishal Bhardwaj, ambos aclamados cineastas de UP. Bhardwaj tuvo varias reuniones en el estado.

Hasta Satya, las películas hindi no se habían centrado mucho en la trama, dice Anubha Yadav, escritora y cineasta que enseña en la Universidad de Delhi.

«Empezó a surgir cierta estética diferente porque la trama se volvió importante para la película hindú. Creo que las series web ahora la están llevando a un nuevo nivel», dice.

Pero algunos críticos señalan un problema.

«Satya era original. Después de eso, todo parecía una copia de lo mismo pero con nuevas metáforas, nuevos modismos y tal vez nuevas malas palabras», dice el sociólogo Mohammad Sayeed, que proviene de Shahabad en UP.

El género moldeado por el éxito de Satya se basa en cierto tipo de masculinidad y el uso de la fuerza para provocar a la audiencia, dice Yadav.

UP tiene mucho que ofrecer además de sus ventajas demográficas y geográficas. El estado ha sido conocido durante mucho tiempo por su «Ganga-Jamuni tehzeeb», una frase utilizada para describir la fusión sincrética de las culturas hindú y musulmana. También ha sido el lugar de nacimiento de los decanos de la literatura hindú, la música clásica india, la danza y el arte.

Esta complejidad es fugaz en estos espectáculos, si es que la hay.

“Esta es la tierra de los poetas. Es la tierra de (el poeta) Ghalib. Tiene las más grandes historias históricas como el motín de 1857. [by Indian soldiers against British rule]», dice la Sra. Yadav.

Esto no quiere decir que el crimen sea ajeno al estado. Crea regularmente titulares sobre reuniones policiales, crímenes de odio y violencia contra mujeres y minorías.

Pero el enfoque de la cultura popular en UP está más distorsionado por la violencia que otros estados importantes, que también reportan decenas de miles de delitos cada año.

«Hay tanta historia en el sitio, tanto arte, artesanía, danza. Hay mucho más que armas», dijo el guionista Juhi Chaturvedi en y entrevista 2020.

Ese mismo año, una comedia dramática escrita por Chaturvedi, Gulabo Sitabo, ahondaba en el tira y afloja entre un propietario y su inquilino que intentaban reclamar una mansión en ruinas. La autora ambienta la historia en Lucknow, la capital de UP, donde creció, y utiliza el arte de los títeres locales para hacer avanzar la historia.

Otras películas de bajo presupuesto también han logrado contar historias divertidas y matizadas en UP sin que se dispare una sola bala: comedias dramáticas como Shubh Mangal Zyaada Saavdhan, comedias románticas como Bareilly ki Barfi.

«Una ciudad o un entorno es multidimensional… Sí, el crimen es parte de ello. Pero hay mucho más en UP o Bihar», agregó Chaturvedi.

Yadav cree que el problema surge cuando alguien con una comprensión limitada del estado quiere usar su lenguaje de diseño más amplio -«la ciudad más poblada, un lugar muy común, un lugar lleno de castas»- sin explorar la estructura de la región.

Esto, combinado con las noticias de crímenes que aparecen en los titulares nacionales, conduce a una «otredad» de la gente del estado, dicen tanto Yadav como Sayeed.

Sayeed, quien ayudó brevemente con la investigación para un programa, dice que esto tiene mayores consecuencias en términos de cómo se percibe el estado en la conversación nacional.

Los directores han contado previamente historias multifacéticas que se desarrollan en UP sin retirarse de su violencia.

«Hay violencia en Omkara de Bhardwaj (una adaptación de Othello) pero nunca reemplaza y se convierte en una estética», dice Yadav. Películas independientes como Masaan han capturado la violencia de la rutina diaria.

En 2012, cuando Kashyap estrenó Gangs of Wasseypur, una historia criminal en dos partes sobre una mafia del carbón ambientada en la ciudad de Wasseypur en el entonces indiviso Bihar, algunos residentes de la ciudad protestaron contra la descripción «insensible» de sus vidas y criticaron la película para la distorsión. Algunos incluso calificaron la representación de «peligrosa», mientras que el autor de la película dijo que se basaba en gran medida en la «realidad».

«Bihar y Jharkhand se sintieron perturbados por la película de Anurag Kashyap, con música picante (un género de fusión de la música folclórica india) presentada como su música regional, con la representación idiomática y con la representación violenta», recuerda Sayeed.

La violencia en los programas más nuevos se ha vuelto formal de una manera que es independiente del lugar de la historia. Esto les facilita viajar a través de idiomas y fronteras porque el contexto juega un papel cada vez menos importante, dice Yadav.

La situación no es muy diferente para los thrillers más urbanos como Sacred Games y Arya.

“Imaginemos los Juegos Sagrados en UP, ¿cuánto cambiará? No creo que cambie mucho porque la estetización de la violencia seguirá siendo la misma”, dice Yadav. «Si Mirzapur se muda al estado de Gujarat, es probable que cambie muy poco, incluida quizás la lógica lingüística».

Esto es diferente a películas como Masaan o Mukti Bhawan, dice, que capturan una parte importante de la ciudad de Benara en UP y no se pueden reproducir en ningún otro lugar.

Actualmente, muchos de estos programas son producidos por plataformas de transmisión que tienen grandes presupuestos de marketing y marketing para atraer a una gran audiencia.

«Si [those dynamics] cambiar, creo que muchas otras cosas también cambiarán, dice ella.

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