Por qué una empresa invierte en bicicletas de fibra de carbono en Europa

Existe una demanda creciente por parte de ciclistas aficionados de cuadros de bicicleta de fibra de carbono más asequibles.

El material es ligero y resistente y, entre otras cosas, los entusiastas esperan que mejore su velocidad.

En Portugal, Carbon Team y sus inversores están invirtiendo en este apetito por bicicletas avanzadas que crece en Europa.

Ubicada en Campia (no lejos de Oliveira de Frades, una ciudad conocida por las bicicletas), un grupo de inversores de Portugal, Alemania y Taiwán iniciaron la empresa en 2018.

La empresa cree que la fabricación de componentes de bicicleta de alta tecnología está lista para volver a Europa, después de décadas de entregas de empresas en China y Taiwán.

Emre Ozgunes comenzó en Carbon Team 2019, empleado como gerente general de la nueva empresa después de años de experiencia en el sector de la bicicleta portuguesa.

Es originario de Turquía y trabajó como empleado en la fábrica de una empresa de bicicletas en el centro de Portugal, donde aprendió el oficio.

«Siempre he anhelado iniciar un negocio desde el principio», dijo Ozgunes a la BBC.

Los inversores invirtieron 8,4 millones de euros (7 millones de libras; 9,2 millones de dólares) en Carbon Team y, tras tres años de desarrollo del producto, la producción comenzó el año pasado.

Solo tres personas ocupaban la primera línea de producción: el Sr. Ozgunes, Miguel Oliveira, gerente de producción de la empresa, y Filipa Antunes, ahora gerente técnica.

Para marzo de este año, la producción había aumentado, con 30 empleados construyendo entre 8 y 10 imágenes por día.

Ozgunes espera que para 2023 tengan casi 200 personas en la nómina de Carbon Team, haciendo hasta 150 fotos por día.

Aunque todavía queda un largo camino por recorrer, la ampliación a este tamaño convertiría a Carbon Team en la única empresa de Europa que produce cuadros de fibra de carbono en serie. Se exportarán casi todos los fotogramas.

Si la demanda realmente aumenta, hay terreno disponible detrás de la fábrica donde podrían construir otra unidad y duplicar la capacidad máxima a 110 000 marcos por año.

Existe la necesidad de trasladar partes importantes de su cadena de suministro más cerca de casa, limitando su dependencia de los proveedores asiáticos de piezas y materias primas.

La pandemia de Covid-19 aceleró esta tendencia. y los cierres obligaron a muchas fábricas asiáticas a cerrar esporádicamente la producción.

(Conebi) estima que de todas las bicicletas vendidas en Europa, el 40% de sus piezas se fabrican en el continente, lo que aumenta a más de la mitad para las bicicletas eléctricas.

«Esto es positivo, pero todavía hay una necesidad de más producción de componentes en Europa», dijo Manuel Marsilio, gerente general de Conebi.

“Las interrupciones en la cadena de suministro en la industria de la bicicleta han acelerado las discusiones que comenzaron incluso antes de la pandemia. Hacer que los componentes estén más cerca de donde se montan las bicicletas y las bicicletas eléctricas tiene muchos beneficios y la industria probablemente irá en esa dirección”, agrega.

La industria está discutiendo actualmente cómo acelerar este cambio, pero será una transición lenta.

El último informe de la consultora PwC muestra que más de la mitad de los fabricantes de bicicletas europeos compran sus cuadros en los mercados internacionales.

Marta Baldin, de la sucursal italiana de PwC y coautora del estudio, le dijo a la BBC que «en un futuro cercano no se espera que la oferta del exterior disminuya o se desacelere. Se espera que la mayor concentración de importaciones aún provenga de Asia». mercados».

Los analistas creen que la mayor oportunidad para las empresas europeas se encuentra en la parte alta del mercado.

«Cuando se trata de calidad e innovación, los fabricantes de la UE no sufren la competencia extranjera y esta es la razón principal por la que se siguen fabricando bicicletas de nicho y de alta calidad en la UE», añade.

Y a medida que aumentan los salarios de los trabajadores de las fábricas en Asia, las compras en esa región pierden algunos de sus beneficios económicos. Al mismo tiempo, los costos de envío son cada vez más inasequibles, señala Ozgunes.

La volatilidad en los mercados internacionales de materias primas también está ayudando al Equipo de Carbono en este momento.

El precio del aluminio, por ejemplo, es tradicionalmente la alternativa más barata a la fibra de carbono, antes de que baje.

Aunque los precios de la fibra de carbono también han aumentado, el aumento actualmente no está cerca del aumento de los precios del aluminio.

Es probable que esta tendencia inflacionaria también afecte el precio de las bicicletas de gama media, según Ozgunes.

En la planta de producción, los empleados de Carbon Team se concentran en silencio en sus tareas, todas las cuales requieren precisión. Un grupo de empleados aplica fibra de carbono a los moldes. Otros, en mesas separadas, preparan y prueban la materia prima.

En un pasillo separado, cuatro grandes hornos hornean el producto final, mientras que los marcos recién fabricados se someten a pruebas de calidad y seguridad.

Filipa Antunes, directora técnica de Carbon Team, se incorporó en febrero de 2020, un mes antes de que comenzara la pandemia.

«La demanda de vehículos de dos ruedas aumentó exponencialmente con la pandemia y, afortunadamente, muchas empresas aumentaron su capacidad», dice.

Es optimista y piensa que la expansión propuesta promete un futuro brillante para ella y su empresa.

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