Por qué los termostatos inteligentes no siempre ahorran dinero

Por qué los termostatos inteligentes no siempre ahorran dinero

Los fabricantes de termostatos inteligentes dicen que los dispositivos pueden reducir los costos de energía

Hace unos años, Dominic McCann se dio cuenta de que su termostato inteligente era un tesoro de datos. Así que decidió piratearlo, para rastrear lo que su frente estaba haciendo literalmente cada minuto del día.

Usando un software de código abierto, accedió a los datos del termostato en línea y dibujó gráficos que mapeaban la actividad de la caldera contra el cambio de temperatura en una habitación determinada. Y cuando actualizó la puerta plegable de su comedor a un modelo de triple acristalamiento, el sistema captó de inmediato la diferencia que marcó.

«Pude comprender rápidamente: ‘Oh, si hago esto, he ahorrado esta cantidad de energía'», recuerda. Ideas como esta lo ayudaron a ahorrar dinero con el tiempo.

El Sr. McCann, que vive en Manchester, fue ayudado por su experiencia en ingeniería. Es director de Azymuth Acoustics UK, una empresa de evaluación del ruido. Cuando jugó por primera vez con su termostato, allá por 2019, sin duda formaba parte de una pequeña minoría.

Dominic McCann
Dominic McCann pirateó su termostato inteligente para obtener más información sobre su consumo de energía

Pero con precios de la energía que se disparany la crisis del costo de vida asociada, más personas recurren a sus termostatos inteligentes para buscar respuestas a la pregunta: ¿cómo puedo reducir mi factura de energía?

En términos generales, un termostato inteligente es una versión conectada de un controlador de calefacción central tradicional, uno que puede programar y ajustar a través de una aplicación de teléfono inteligente o tableta o un altavoz inteligente.

Los fabricantes han promocionado durante mucho tiempo estos dispositivos como ahorradores de dinero. A lo largo de los años, ciertamente han proporcionado información cada vez más detallada sobre el consumo de energía de los usuarios y han ofrecido un control de calefacción parcialmente automatizado.

Y, sin embargo, todavía hay debate sobre cuán beneficiosos son los termostatos inteligentes, con algunas investigaciones que indican que instalar uno no siempre resulta en una reducción del uso de energía.

Google Nest, Honeywell, Drayton Wiser, Tado, Hive: todas estas marcas dicen que sus sistemas facilitan la gestión de la calefacción. Y muchos ofrecen aprender a calentar su hogar o detectar cuándo está fuera y responder automáticamente en un esfuerzo por reducir el uso y ahorrar dinero.

Sin duda, McCann se adelantó a su tiempo. En respuesta a la crisis del costo de vida, el fabricante de termostatos inteligentes Tado lanzó recientemente una actualización de software que proporciona pronósticos de facturas mensuales para ayudar a los usuarios a mantenerse dentro de un presupuesto. También hay comparaciones habitación por habitación para que las personas puedan ver qué habitaciones de la casa requieren más calefacción.

Hay más de 75 millones de termostatos inteligentes instalados en todo el mundo y se espera que este número se duplique con creces para 2025, según Neil Barbour, analista de la industria de S&P Global Market Intelligence.

Cita investigaciones de Consejo Americano para una Economía de Eficiencia Energéticaquien estimó que los termostatos inteligentes permiten una reducción en la calefacción y refrigeración del hogar de aproximadamente un 10% por hogar.

Con eso en mente, Barbour y sus colegas calcularon que EE. UU. podría reducir su consumo total de energía en 45,4 teravatios hora (aproximadamente la misma cantidad de energía utilizada por todo el estado de Mississippi en 2020) si el sistema de calefacción, ventilación y refrigeración de cada hogar instalado un termostato inteligente para 2026.

Eso sería un verdadero ahorro. Pero la investigación sobre cómo las personas realmente usan estos dispositivos pinta una imagen mixta. Un estudio de datos de termostatos inteligentes Honeywell de 1,379 hogares de California, fue publicado en septiembredescubrió que los usuarios generalmente anulaban los beneficios de los dispositivos al anular manualmente sus programas programados de calefacción o refrigeración.

En otras palabras, era fácil aumentar la calefacción, por ejemplo, lo que significaba que algunas personas erosionaban sus ahorros de energía.

imágenes falsas
El trabajo de un termostato inteligente puede verse interrumpido fácilmente por una anulación manual

En todos los casos, un análisis separado publicado en 2020 de datos de 20,000 termostatos inteligentes Ecobee en los EE. UU. encontró que los usuarios a veces anulaban el horario de su dispositivo de una manera que usaba menos energía. Entonces, las intervenciones manuales, en general, no fueron tan costosas como se esperaba. El estudio fue parcialmente financiado por Ecobee.

Los termostatos inteligentes pueden tener problemas cuando los usuarios esperan que hagan todo el trabajo por ellos, sugiere el autor principal del segundo estudio, Brent Huchuk, que ahora trabaja para la empresa de tecnología PassiveLogic.

Según él, alguien que es bueno ajustando su propio sistema probablemente lo hará mejor que un termostato inteligente.

“Es bastante difícil vencer a alguien que está gobernando activamente [their] calefacción y refrigeración, dice.

También señala que las intervenciones automáticas de los termostatos inteligentes se limitarán cuando las personas trabajen desde casa, ya que reduce la cantidad de oportunidades que tiene el dispositivo inteligente para apagar la calefacción.

También hay peculiaridades técnicas a tener en cuenta. En el Reino Unido, por ejemplo, algunas calderas de alta eficiencia energética en el mercado pueden modular (ajustar hacia arriba o hacia abajo) la cantidad de energía que usan, en respuesta a la cantidad de calefacción requerida.

Pero para aprovechar al máximo esto, debe elegir un termostato inteligente que sea totalmente compatible con su modelo específico de caldera. The Heating Hub, una organización independiente de asesoramiento al consumidor, ha publicado información sobre esto en línea.

«Es un campo minado para los hogares», dice el fundador Jo Alsop.

Brent Huchuk
Brent Huchuk dice que un termostato inteligente puede no ser tan eficiente como alguien que maneja su calefacción con cuidado

En el futuro, los termostatos inteligentes teóricamente podrían rastrear los precios de la energía en tiempo real y permitir que las personas calienten sus hogares cuando sea más barato hacerlo, sugiere el Dr. Huchuk.

Un estudio de 2017 de Enrico Costanza en el University College de Londres y sus colegas, experimentaron exactamente con esta idea. Los participantes recibieron termostatos especialmente diseñados que mostraban datos de frecuencia de muestreo momento a momento.

Puede ser demasiada información para muchos. Pero el estudio sugirió que en varios hogares esto podría conducir a una reducción en el consumo total de energía.

El profesor Costanza argumenta que, en realidad, sería más útil brindar a las personas información sobre su uso de energía durante un período más largo, digamos un mes, o un pronóstico que explique cuánto podría ahorrar alguien calentando la casa un poco menos por la mañana, por ejemplo. .

«Hacer que sea más fácil para las personas comprender cómo gastan la energía puede marcar la diferencia», dice el profesor Costanza.

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