Por Qué Los Investigadores También Ven Videos De YouTube De Animales | Tecnologia Noticias

Por qué los investigadores también ven videos de YouTube de animales

¿Qué tienen en común los elefantes asiáticos, las arañas pavo real y una cacatúa llamada bola de nieve?

Todos son estrellas de videos en línea, que en conjunto acumulan decenas de millones de visitas. Y el comportamiento capturado en algunos de estos videos se ha considerado científicamente significativo.

Sanjeeta Sharma Pokharel y Nachiketha Sharma, ambos del Instituto Indio de Ciencias, dedicaron su último estudio a conclusiones, extraídas de videos de YouTube, sobre la reacción de los elefantes ante la muerte.

«Durante tres años de trabajo de campo intensivo, solo he visto un caso de muerte de elefante», explicó Sanjeeta. «Es muy raro, pero casi todo el mundo tiene una cámara en estos días». Simplemente usando términos de búsqueda como «muerte de elefantes» y «reacciones de los elefantes a la muerte», encontraron 24 casos en los que los animales interactuaban con los cadáveres de otros.

Se filmaron grupos de elefantes acariciando a un miembro de la familia fallecido con su trompa o aparentemente tratando de revivirlo con patadas. Incluso se reunieron, vocalmente, junto a las reliquias. «También escuchamos cantos, sonidos retumbantes bajos, que no había escuchado antes», dijo Nachiketha. ‘

«Sin embargo, lo más sorprendente para mí fue cargar un ternero», dijo. «A veces recogen un ternero muerto con la trompa y lo arrastran. Incluso ha habido casos en los que una hembra de elefante usa el pastoreo para llevar a su ternero muerto».

Es difícil concluir si esto puede describirse como el equivalente elefante del dolor o la pena, dijo Sanjeeta. Pero su evidente interés en la muerte dice algo sobre cómo piensan estos animales y cuán inteligentes son. También muestra que hay evidencia de exhibiciones raras de inteligencia animal en la biblioteca de videos aparentemente interminable que es YouTube.

Realmente no tienes que ser un científico animal para desaparecer en una madriguera de videos de animales en línea. Pero los investigadores están rompiendo cada vez más esta fuente abierta de datos de video. Los conocimientos científicos se extraen de algunas películas en línea improbables y cómicamente entretenidas.

«Mi favorito es un cuervo que usa algo que parece una tapa de plástico como una tabla de snowboard en un techo», recuerda la profesora Ximena Nelson de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

Cortado Las citas de Ximena aparentemente fueron filmadas a través de la ventana de un edificio en una ciudad rusa. El cuervo se para en la tapa de una lata y se desliza por un techo de nieve. Luego vuelve a volar y repite el ejercicio. Parece ser divertido.

«Juega, pero también es innovador porque usa una herramienta», dice Ximena. «Así que aquí hay un ejemplo del uso de herramientas para divertirse. Creo que eso dice mucho sobre lo inteligente que es ese cuervo, pero también que puede renovarse en un escenario muy inusual».

Ximena señaló que es posible que miles de investigadores que pasan horas al aire libre y tratan de observar cuervos nunca sean testigos de ese comportamiento, y mucho menos lo registren.

«Animales jugando», con otras especies o con objetos inusuales, es un género popular de video en línea.

Y si bien puede ser una distracción divertida de ver, esta diversión en sí misma puede proporcionar una idea de la función del juego, que en realidad es un misterio biológico. El juego no tiene un propósito obvio. Como dice Ximena, «no te va a dar comida ni bebés, al menos no directamente».

Ciencia en confinamiento

YouTube y otras plataformas de video en línea son una fuente de información a la que muchos investigadores también han recurrido durante los últimos dos años de cierres.

«Uno de mis alumnos, por ejemplo, que está buscando ejemplos de juegos en animales que no se hayan descrito antes, se metió en esta madriguera de conejo en particular. [during the pandemic]“Dijeron, sí, no puedo recolectar datos en el campo ahorita, entonces los recolectaré de YouTube”, dijo Ximena.

Hay más material fílmico disponible para estudios de especies de la variedad plumosa peluda. Menos personas capturan y suben videos de insectos u otros invertebrados. (A pesar de que la danza de la araña pavo real parece ser su propia categoría.) Sin embargo, es particularmente útil para proporcionar una ventana de acceso a sitios difíciles y especies que son difíciles de estudiar.

Los videos subidos por turistas de naturaleza ricos y felices que se encuentran con animales en la Antártida son un ejemplo.

“Pueden estar filmando secuencias de comportamiento de orcas en orcas, que es un comportamiento raro”, dice Ximena. «Tienes que estar allí en el momento adecuado y ¿cuál es la probabilidad de que los investigadores estén en el lugar correcto a un gran costo?»

Pero los animales que protagonizan estas películas no siempre son raros y escurridizos.

Łukasz Dylewski, de la Universidad de Ciencias de la Vida de Poznan en Polonia, usó YouTube para encontrar evidencia de los rasgos de personalidad de las ardillas rojas y grises. Su estudio, además de mostrar que las ardillas grises eran más agresivas que las rojas, también proporcionó la verificación de que estos videos reflejaban con precisión lo que los científicos habían visto en la naturaleza.

«Es un nuevo enfoque para los estudios de comportamiento que puede ahorrar tiempo a los investigadores», dijo Lukasz, «podemos aumentar el tamaño de las muestras, o la cantidad de animales que estudiamos, y [more easily] estudio del comportamiento de especies de otros continentes”.

En algunos casos, solo se requiere un animal para el examen científico.

Snowball, la cacatúa bailarina, algo así como una sensación en línea, inspiró la suya propia. estudio basado en Harvardquien esencialmente concluyó que no solo a las personas les gusta la música con ritmo.

En un artículo publicado en Current Biology 2019, los investigadores escribieron que Snowball «responde a la música con movimientos espontáneos notablemente diferentes que usan una variedad de partes del cuerpo, lo que sugiere que los loros comparten esta respuesta con los humanos».

Además de los beneficios científicos de estos videos, dice Sanjeeta, un posible efecto secundario de hacer que las personas se sientan un poco más conectadas con la naturaleza y con otras especies.

«Personalmente, cuando veo elefantes, veo emociones. Veo que pueden estar de luto», dice Sanjeeta. «Pero, por supuesto, mi ciencia necesita más pruebas.

«Pero cuando los humanos simplemente se sienten conectados con estos animales y se sienten emocionales, con suerte también puede ayudar a preservar a los elefantes».

Investigación y producción de video por Maddie Molloy

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Más información sobre los misterios del comportamiento de los animales que se están investigando a través de YouTube en Inside Science en BBC Sounds

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