Por Qué La República Centroafricana Adoptó Bitcoin | Tecnologia Noticias

Por qué la República Centroafricana adoptó Bitcoin

La decisión de la República Centroafricana de adoptar Bitcoin como moneda de curso legal fue una sorpresa para muchos, pero el gobierno afirma que asegurará un futuro económico independiente para el país, como informan Damian Zane y Guy Bandolo de la BBC.

El presidente parecía seguir el estilo de tuits de moneda críptica de Elon Musk.

Bajo el titular burlón «Más por seguir» El presidente de CAR, Faustin-Archange Touadéra, escribió «Vires in Numeris», un lema en latín que significa «fuerza en números» que se ha asociado con Bitcoin. Luego vino el lema de su nación.

Esto se compartió con el mundo un mes después de que CAR se convirtiera en el segundo país, después de El Salvador, en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal.

La nación rica en minerales está clasificada como una de las más pobres del mundo, una situación complicada por una guerra civil de casi una década que ha devastado gran parte del país. El gobierno ha reclutado al grupo de mercenarios rusos Wagner para ayudar en su lucha contra los rebeldes.

El anuncio de Bitcoin de CAR hizo que muchas personas se rascaran la cabeza y algunos se preguntaron si tenía más que ver con un cambio político lejos de Francia y hacia Rusia.

Ciertamente, no ha habido una explosión repentina en la capital, Bangui, de empresas como tiendas o cafés que aceptan Bitcoin como medio de pago.

Según una estimación de 2020, nueve de cada 10 centroafricanos no tienen acceso a Internet, un requisito previo para usar Bitcoin.

Esto, junto con un suministro de electricidad desigual y poco confiable, llevó a algunos a preguntarse si CAR era el país adecuado para probar la teoría de que las criptomonedas reemplazarían las formas tradicionales de dinero.

«Plan visionario»

La decisión original, anunciada el 27 de abril, estuvo acompañada de pocas explicaciones aparte de que abriría «nuevas oportunidades para nuestro país».

El «más por seguir» al que se refirió el presidente Touadéra en su tuit de mayo fue el anuncio de un proyecto llamado sango, que lleva el nombre de uno de los idiomas oficiales del país.

Este plan «visionario» crearía «una oportunidad fantástica para cualquiera que crea en las criptomonedas», según un comunicado de prensa del gobierno.

Para entrar en una lista de espera para inversores, se le pide al visitante que se registre para obtener un «código secreto».

El código proporciona acceso a una llamativa presentación de diapositivas que explica que CAR quiere construir el «primer centro de criptón legal reconocido por el parlamento de un país, que da la bienvenida a las empresas y atrae a los entusiastas de las criptomonedas de todo el mundo».

Sango es una «Crypto Island… la primera isla en el metaverso respaldada por la realidad».

Las personas detrás de la presentación usaron muchas «grandes palabras», pero «el documento no era muy claro sobre lo que querían hacer exactamente», dice Stone Atwine, un especialista en criptografía que dirige la empresa de servicios financieros digitales Eversend.

Entre la jerga parece haber un plan para permitir que las personas inviertan en minería y otras industrias que usan Bitcoin y la promesa de que no se cobrarán impuestos sobre la renta ni sobre sociedades.

Atwine cree que esto podría tener potencial porque «muchos entusiastas de las criptomonedas están buscando buenos lugares para construir donde las cosas sean legales».

CAR tiene importantes depósitos de diamantes y oro, así como otros minerales, y se considera que Bitcoin es una forma más fácil de atraer inversores al país.

“La burocracia impermeable nos mantiene en sistemas que no nos dan la capacidad de desempeño. La solución fue repensar nuestra filosofía económica”, dijo el presidente Touadéra, refiriéndose al proyecto Sango.

No se puede culpar al plan por su ambición, pero cuando se trata de criptomonedas y centroafricanos comunes, claramente se necesita más publicidad e infraestructura.

«No entiendo qué es la criptomoneda», dijo a la BBC Edith Yambogaze, que vende mandioca en Bangui.

«Tengo un teléfono inteligente, pero no tengo Internet lo suficientemente bueno para poder usar criptomonedas. Además, no confío en las criptomonedas porque hay personas que hacen trampa en Internet».

Este escepticismo parece coincidir con algunos en El Salvador, donde el presidente Nayib Bukele promueve Bitcoin con celo misionero.

“El Salvador ha tenido problemas con el uso de Chivo Wallet”, dijo Ganesh Viswanath-Natraj, graduado de la Universidad de Warwick que se especializa en criptomonedas.

Chivo Wallet es una aplicación desarrollada por el gobierno para facilitar las transacciones de Bitcoin, pero investigaciones recientes han demostrado que, aunque hubo muchas descargas cuando se lanzó el año pasado, prácticamente ninguna se ha realizado en 2022.

Algunas personas dijeron a los investigadores que no confiaban en Bitcoin.

«Se viene Internet»

Sin embargo, los partidarios de la adopción de la criptomoneda por parte de CAR piden a la gente que sea paciente.

El parlamentario Jean Galvanis Ngassiyombo, miembro de la Comisión de Economía, Planificación y Finanzas de la Asamblea Nacional, reconoció que la infraestructura técnica aún no estaba instalada en el país.

Pero le dijo a la BBC que a fines del próximo año se instalaría una red de fibra óptica que podría brindar acceso a Internet a todos. CAR ha firmado un acuerdo con el vecino Camerún para compartir su red de fibra óptica en 2023.

«Que en [Bitcoin] lo que hizo la ley es anticipar esa tecnología para que, de hecho, podamos estar listos cuando esa tecnología esté disponible para nosotros «, dijo Ngassiyombo.

Él mismo es un inversionista en criptomonedas y le dijo a la BBC cómo recibe actualizaciones periódicas sobre las fluctuaciones de precios en su teléfono. «Gané dinero hoy», se rió mientras mostraba cómo funciona la aplicación.

Se argumenta que en un país donde pocas personas tienen cuentas bancarias, la adopción de Bitcoin ayudará a fomentar el ahorro y ofrecerá un lugar seguro para almacenar y transferir dinero.

Pero muchos son escépticos.

El Dr. Viswanath-Natraj argumenta que, si bien hay beneficios, las preocupaciones de los inversores sobre la estabilidad financiera del país en realidad pueden hacer subir las tasas de interés y la volatilidad del precio de Bitcoin podría perjudicar los ahorros.

El Banco de los Estados de África Central (BEAC), con sede en Camerún, supervisa la moneda de la República Centroafricana, el franco CFA, que cuenta con el apoyo de Francia y es compartida por otros cinco países de la región. No estaba contento cuando se aprobó la ley.

Una carta de condena enviada en abril por el gobernador del banco, Abbas Mahamat Tolli, al ministro de finanzas de CAR, Hervé Ndoba, decía que la ley de Bitcoin indicaba que el país quería establecer una moneda que pudiera competir con o reemplazar al CFA.

Hizo un llamado a CAR para derogar la ley, diciendo que podría afectar la estabilidad financiera de la región.

El Fondo Monetario Internacional también fue crítico y dijo que abordó «grandes desafíos legales, de transparencia y de política económica», informó la agencia de noticias financieras Bloomberg.

Los partidarios de Bitcoin, aclamado como una fuerza disruptiva que mejora la vida de la gente común, pueden no estar sorprendidos por la actitud de las instituciones financieras establecidas.

Pero las críticas y de dónde vienen también indican que las iniciativas de CAR pueden tener motivos tanto políticos como económicos.

Si bien la participación de Francia en el CFA y el hecho de que esté vinculado al euro aseguran su estabilidad, los críticos también lo ven como una forma de control neocolonial.

Afirman que obstaculiza la independencia económica y permite que Francia, la antigua potencia colonial, conserve su influencia.

El diario Jeune Afrique ha informado de que algunos ministros tienen una estrategia para intentar desvincularse de Francia.

A pesar de las preocupaciones de BEAC, es muy poco probable que CAR abandone CFA «ya que esto causaría una gran interrupción económica», dijo a la BBC el analista Nathan Hayes de The Economist Intelligence Unit.

«Es un anuncio populista del gobierno, más que un cambio serio en la política monetaria», dijo.

También podría señalar un paso hacia Rusia.

Después de que el presidente Touadéra asumiera el cargo en 2016, el país comenzó a trasladar su alianza estratégica desde Francia.

Como parte de esto, se han utilizado mercenarios del Grupo Wagner ruso para ayudar a combatir a las fuerzas rebeldes.

Ha habido especulaciones de que se les pagará mediante la adjudicación de contratos mineros, pero Bitcoin «sería una forma de eludir cualquier restricción en los pagos si quisieran alejarse de esto en el futuro», dijo Hayes.

Pero para el eurodiputado Ngassiyombo, el cambio a la criptomoneda no tiene nada que ver con Rusia.

«La forma en que llevamos a cabo nuestro negocio… depende de lo que el presidente de este país esté tratando de construir para su propia gente».

Y si uno cree en la brillante presentación de Sango, quiere crear «un futuro digital con infinitas posibilidades».

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