¿Podrían Las Granjas Solares Flotantes Sobrevivir En El Mar? | Tecnologia Noticias

¿Podrían las granjas solares flotantes sobrevivir en el mar?

¿Podrían las granjas solares flotantes sobrevivir en el mar?

Llevar electricidad a todas las islas de Indonesia es un desafío

Indonesia es una nación de más de 10,000 islas, por lo que proporcionar electricidad a todo el país es un gran desafío.

Más de un millón de personas no están conectadas a la red eléctrica en absoluto.

«Las personas que no tienen electricidad viven en islas remotas, por lo que en esta situación es difícil conectarles un cable y es difícil instalar otras soluciones costosas como turbinas eólicas», dijo Luofeng Huang, profesor asociado de ingeniería mecánica. . en la Universidad de Cranfield.

La energía solar es una opción para abastecer de energía a estas islas. Se ha vuelto mucho más barato en las últimas décadas, según afirma la Agencia Internacional de Energía (AIE). se está convirtiendo en la opción más barata para nuevas centrales eléctricas.

Pero las granjas solares ocupan mucho espacio, un espacio que podría usarse mejor para viviendas, agricultura y negocios.

Entonces, los científicos e ingenieros están trabajando en formas de instalar paneles solares en la superficie del océano, proporcionando energía a quienes viven en la tierra cercana.

«La energía solar flotante es muy conveniente porque simplemente se puede colocar sobre el agua y, si necesita más electricidad, puede colocar más paneles solares», dice Huang.

La energía solar flotante ya se está utilizando en varios lugares del mundo, pero en los lagos, en lugar del océano.

pato solar
SolarDuck coloca paneles solares en una plataforma elevada para protegerlos

La razón es obvia: las olas pueden aglomerarse y dañar fácilmente los paneles solares.

Pero se están realizando investigaciones y pruebas para encontrar formas de mantener los paneles solares intactos y funcionando en aguas turbulentas.

La empresa holandés-noruega SolarDuck, por ejemplo, se está asociando con la empresa energética alemana RWE para construir una planta flotante de células solares en un parque eólico en el Mar del Norte.

La compañía dice que será la instalación solar flotante en alta mar más grande del mundo, con capacidad para alimentar unos cientos de casas.

Los paneles solares se ubicarán en plataformas elevadas varios metros sobre el nivel del mar. La instalación, que estará operativa en 2026, utilizará cables de parques eólicos existentes para enviar electricidad a la costa.

Sol del océano
Los paneles solares Ocean Sun se asientan sobre una plataforma flotante flexible

Mientras tanto, Ocean Sun ha desarrollado una plataforma flotante, donde los paneles solares descansan sobre una base que se dobla cuando las olas pasan por debajo.

«Tiene el efecto de amortiguar las olas y evita que se rompan», dice el fundador y director ejecutivo Borge Bjorneklett.

Él dice que debido a que los paneles están completamente planos, las fuerzas que actúan sobre ellos se reducen. Estar cerca del agua de mar también enfría las células, mejorando su rendimiento.

Tanto Ocean Sun como SolarDuck están considerando colocar granjas solares junto a turbinas eólicas, lo que suavizará el flujo de electricidad cuando no sople el viento.

Sol del océano
La base de la instalación Ocean Solar se dobla cuando las olas se mueven debajo de ella

Huang argumenta que ambos enfoques tienen debilidades. Al levantar los paneles por encima de la superficie del mar, el sistema de SolarDuck puede convertirse en una solución más costosa.

«Si lo levanta, necesita un apoyo muy fuerte, por lo que costará demasiado dinero», dice.

Cuando se le ofreció a SolarDuck la oportunidad de responder, SolarDuck no respondió.

En cuanto al sistema Ocean Sun, Huang no está convencido de que el enfoque proteja adecuadamente los paneles del daño de las olas.

El Sr. Bjorneklett admite que el sistema de su empresa puede no ser adecuado para el Mar del Norte con sus olas de 30 pies (9 m). Pero dice que el sistema ha sobrevivido a tifones de categoría cuatro durante una prueba en un embalse.

«Creemos que las ubicaciones costeras, con estados del mar más benignos, son más atractivas», dice.

El equipo del Sr. Huang en la Universidad de Cranfield está trabajando en una planta solar marina alternativa, que según él será robusta y barata.

Con socios académicos y comerciales en Indonesia, esperan tener un sistema de demostración en el Océano Índico en 12 meses.

Llamado Solar2Wave, tendrá un rompeolas flotante aguas arriba de los paneles solares que, dice Huang, tiene el efecto de reducir la altura de las olas en aproximadamente un 90%.

Las ondas reducidas luego viajan a través de una zona de amortiguamiento, una pequeña área cerrada de agua, que reduce aún más la fuerza de las olas antes de que golpee los paneles solares.

La clave será mantener el rompeolas barato: «Cualquier daño estará en el rompeolas, que es barato y muy fácil de reemplazar y mantener», dice Huang.

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Luofeng Huang dice que los ingenieros están compitiendo para hacer que un sistema solar en alta mar funcione

Aunque los costos de instalación y mantenimiento de cualquier granja solar en alta mar serán altos, en muchos casos estas granjas serán la única forma de entregar energía renovable en algunas partes densamente pobladas del mundo.

«Por ejemplo, en Singapur el costo de la tierra es muy alto y ya han utilizado la mayor parte del espacio de su techo», dice Bjorneklett.

«Si pueden aprovechar la superficie del mar frente a Singapur, esa es en realidad la única forma de proporcionar energía renovable asequible, y también existe una situación similar en otras grandes partes del sudeste asiático».

Las granjas solares podrían incluso colocarse en alta mar, donde podrían actuar como estaciones de reabastecimiento de combustible para barcos eléctricos.

Definitivamente hay mucho potencial», dice Luofeng Huang de Cranfield. «Todos quieren resolver esto, así que estamos trabajando muy duro y es como una competencia para ver quién puede traer el primer diseño exitoso».

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