«No me iría de Sudáfrica, tengo un hijo aquí»

«No me iría de Sudáfrica, tengo un hijo aquí»

Stanford Mogotsi (izquierda) y Kabelo Mashisi han creado sistemas de software para empresas como Heineken y Fifa.

El CEO de la compañía de software, Stanford Mogotsi, dice que sigue comprometido con Sudáfrica, a pesar de los desafíos de administrar una pequeña empresa de TI en el país.

“Es mi casa, tengo un hijo, tengo una familia aquí”, dice la mujer de 46 años.

Mogotsi es copropietario de la empresa de software con sede en Johannesburgo Nane Solutions con su amigo y socio comercial Kabelo Mashisi, de 45 años.

Ambos han recorrido un largo camino desde que crecieron en uno de los municipios de Sudáfrica durante el apartheid.

Ambos estudiaron informática en la universidad y luego pasaron varios años en trabajos corporativos de TI, antes de lanzar Nane en 2006.

Triste Taylor
Stanford Mogotsi, aquí mostrando la aplicación que su compañía diseñó para Heineken, dice que puede ser difícil para las pequeñas empresas de TI conseguir trabajo.

Su primer trabajo fue la consultoría: asesorar a empresas como MTN, la red de telefonía móvil más grande de Sudáfrica, y la empresa eléctrica estatal Eskom.

Pero encontraron frustrantes los servicios de consultoría porque querían crear software desde cero, en lugar de solo dar consejos.

Su primera gran incursión en el diseño de software fue la creación de un sistema para que el organismo rector del fútbol mundial, la FIFA, gestionara los voluntarios en la Copa del Mundo de 2010, celebrada en Sudáfrica.

Desde 2017 crearon un software que ayudó al grupo cervecero Heineken a mejorar su sistema de transporte en el país. Otro proyecto importante ganado fue el desarrollo de una aplicación para el servicio de videoteléfono Talk360.

Aún así, no todo ha sido fácil para la empresa. Nane significa ocho en swahili, y se eligió el nombre porque la empresa tenía ocho fundadores.

Pero el paso de la consultoría al arriesgado negocio del desarrollo de software, y luego los efectos de los duros confinamientos por coronavirus en Sudáfrica, dieron como resultado que todos menos Mogotsi y Mashisi abandonaran el negocio.

«Es muy difícil conseguir trabajo cuando eres una pequeña empresa», dice Mogotsi. «Tenemos que competir con empresas multinacionales, y los clientes potenciales tienden a querer apostar por estas grandes empresas de TI probadas, especialmente cuando la situación económica en Sudáfrica es incierta».

El profesor Duncan Coulter, director de la Academia de Ciencias de la Computación e Ingeniería de Software de la Universidad de Johannesburgo, está de acuerdo en que los tiempos son difíciles para las empresas de TI sudafricanas como Nane.

Triste Taylor
El profesor Duncan Coulter dice que, como resultado de la mudanza de personas al extranjero, algunas empresas de TI pueden tener dificultades para contratar

Mientras Mogotsi y Mashisi están en Sudáfrica, el profesor Coulter dice que el principal problema que aún enfrenta el sector de TI del país es la fuga de cerebros: personas que encuentran trabajo en el extranjero.

«Muchos de nuestros mejores estudiantes ahora están en Europa, América y Asia, les va muy bien, estamos muy orgullosos de ellos», dice.

“Y como parte de la fuga general de cerebros [away from South Africa]definitivamente tienen oportunidades de moverse más fácilmente que profesiones como abogados y médicos».

Como resultado de que todos estos jóvenes profesionales de TI encuentren trabajo en el extranjero, el profesor Coulter dice que las empresas del sector en Sudáfrica ahora pueden tener dificultades para cubrir puestos.

Mashisi dice que «en cuanto a salarios, no podemos competir» con lo que pueden ofrecer las grandes empresas en el extranjero. “Tan pronto como alguien tiene uno o dos años de experiencia, es fácil que lo contraten. [and go abroad].»

Nueva economía técnica es una serie que explora cómo la innovación tecnológica dará forma al nuevo panorama económico emergente.

Pero a pesar de esta fuga de cerebros, Sudáfrica todavía tiene nuevas empresas de software exitosas que producen productos populares.

Un ejemplo de esto es la aplicación EskomSePush, que alerta a los usuarios de Sudáfrica cuando se esperan cortes de energía.

Tales apagones o «cortes de carga» ocurren con regularidad en el país, debido al continuo déficit en la producción de energía por parte de la compañía eléctrica Eskom.

A veces, las personas tienen que quedarse sin electricidad durante 10 horas al día, y no se vislumbra un final, con déficits que continuarán hasta 2027.

EskomSePush es una creación de los cofundadores Dan Wells (35) y Herman Maritz, quienes lanzaron la aplicación en 2015 y la ejecutan desde sus hogares en Ciudad del Cabo.

dan pozos
Dan Wells dice que una buena aplicación es aquella que resuelve un problema

Recopila y procesa complejos esquemas de deslastre de carga de Eskom y las autoridades locales de Sudáfrica. Luego se envían notificaciones a los usuarios de la aplicación, diciéndoles exactamente cuándo se cortará la energía en su vecindario y por cuánto tiempo.

Wells dice que dentro de los seis meses posteriores al lanzamiento de la aplicación, 250.000 personas la habían descargado, «lo cual era una locura en ese momento».

Agrega que hoy la aplicación está «en siete millones de dispositivos, y alrededor de un millón de personas harán clic en una notificación casi de inmediato».

La aplicación gana dinero a través de los ingresos por publicidad, y el consejo de Wells para los desarrolladores de software es «gustar por tener problemas, encontrar su comunidad y resolver algunos problemas».

Si hay algo que une a los sudafricanos es el amor por el deporte, siendo el cricket el tercero más popular del país.

En la Universidad de Johannesburgo, el profesor de ciencias de la computación Tevin Moodley y el profesor Dustin van der Haar han desarrollado un sistema de software de video de cricket que tiene como objetivo ayudar a producir la próxima generación de bateadores y bateadoras sudafricanas que ganen el mundo.

Triste Taylor
Tevin Moodley dice que quiere ayudar a la próxima generación de jugadores de críquet sudafricanos

Su software puede identificar automáticamente los diferentes golpes jugados por un bateador en particular a partir de una grabación de un partido de prueba u otro juego.

Esto significa que un entrenador de cricket puede reproducir muchos clips de un tiro en particular, sin tener que pasar por todos los fotogramas para encontrarlos primero.

Esto permite un análisis rápido de la ejecución del tiro en cuestión por parte del jugador, dónde está parado y la ubicación de sus pies. A partir de ahí, se pueden hacer recomendaciones y mejoras, y los jugadores jóvenes pueden comparar su desempeño con grabaciones de video de antiguos grandes del cricket.

«Mi creencia es que si puede mejorar el nivel de habilidad del bateador, puede mejorar las posibilidades de ganar de su equipo», dice el Sr. Moodley. «Entonces, el impacto de nuestro trabajo será muy grande en el campo del cricket».

Por el momento, el Sr. Moodley está usando clips de YouTube de partidos de prueba para recopilar imágenes, pero espera trabajar con Cricket Sudáfrica para obtener más videos.

Aunque el software todavía se encuentra en la etapa de investigación, Moodley dice que con los inversores y las partes interesadas adecuados, intentaría crear un producto comercial.

Pero mientras tanto, su enfoque es tratar de ayudar a la próxima generación de jugadores de críquet sudafricanos. «Quiero mantenerlo local y tratar de ayudar a nuestro equipo», dice.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *