Luces de la ciudad, Meta, Twitter: los trabajadores tecnológicos de la India se defienden en medio de despidos masivos

Luces de la ciudad, Meta, Twitter: los trabajadores tecnológicos de la India luchan contra los despidos masivos

Varias empresas de TI han recortado miles de puestos de trabajo en los últimos meses

Miles de jóvenes indios se enfrentan repentinamente a un futuro incierto a medida que las empresas tecnológicas y las nuevas empresas anuncian despidos masivos debido a los vientos en contra globales y la crisis financiera. Pero muchos se niegan a guardar silencio al respecto.

En octubre, cuando Ravi (nombre cambiado a pedido) se dio cuenta de que él y varios colegas probablemente perderían sus trabajos en una gran empresa india de tecnología educativa, inmediatamente comenzó un grupo de mensajería privada con ellos.

El grupo pronto se convirtió en un «espacio seguro» para que Ravi y sus compañeros de equipo ventilaran sus miedos, compartieran consejos sobre cómo tratar con la gerencia y discutieran las leyes laborales y los derechos de los trabajadores.

«Ayudó a muchos miembros del equipo a negociar mejores políticas de salida con la empresa», dice Ravi.

Los últimos meses han sido difíciles para los trabajadores indios en empresas privadas, especialmente en el sector tecnológico. Las empresas Edtech Byju’s y Unacademy han recortado cientos de puestos de trabajo; El gigante de las redes sociales Twitter ha dimitido más de la mitad de la fuerza laboral en la India y los indios se encuentran entre los afectados después de que Meta, la empresa matriz de Facebook, redujera alrededor del 13% de sus 87.000 empleados.

La avalancha de despidos ha provocado indignación en las redes sociales, y muchos de los afectados recurrieron a Internet, al igual que sus homólogos en otros países, para expresar su descontento y formar redes de apoyo.

Tuitean sobre despidos ceremoniales, solicitan trabajos en LinkedIn y usan plataformas de mensajería como WhatsApp y Slack para reunir a sus colegas, hacer valer sus derechos y compartir información con los periodistas.

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Twitter despidió a miles de personas después de que Elon Musk se hiciera cargo

Esto se debe en parte a que la cultura de la vergüenza y el silencio que alguna vez existió en torno a los despidos en India se está erosionando gradualmente a medida que los despidos masivos se vuelven más comunes.

Y aunque aún no se sabe qué tan efectivas son las redes sociales como herramienta para la reparación, los expertos dicen que ayudan a unificar y amplificar las voces, especialmente porque los sindicatos ya no son tan poderosos como solían ser.

Si bien millones de trabajadores indios aún pertenecen a sindicatos, el movimiento en su conjunto se ha debilitado durante años. Una serie de factores, incluido el aumento de empleos en el sector privado, las nuevas reformas laborales y un aumento en el trabajo por contrato, han desempeñado un papel en la reducción de su membresía y poder.

«Además de que los empleadores se vuelven más accesibles, las redes sociales también brindan a los empleados una plataforma para expresar sus quejas, lo que reduce la necesidad de un mediador, un papel que tradicionalmente desempeñan los sindicatos», dijo el profesor Chandrasekhar Sripada, profesor de Práctica, Comportamiento Organizacional, en la Escuela de Negocios de la India.

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Millones de indios están en sindicatos

Después de que Byju anunciara en octubre que «racionalizaría» a unos 2.500 empleados para «lograr rentabilidad», muchos de sus empleados han hablado con los medios -a menudo de forma anónima- sobre la cultura de la empresa y las presiones a las que se enfrentan.

Los empleados despedidos de Twitter recurrieron a las redes sociales para expresar sus frustraciones. «Siempre un Tweep nunca un Twit», tuiteó un ex empleado en una referencia velada a la biografía de Twitter del nuevo propietario Elon Musk en ese momento. «Despedido sin siquiera un correo electrónico de confirmación. Siempre hay un nuevo mínimo», dijo otro.

Pritha Dutt, experta en el sector de gestión y desarrollo, señala que los despidos no eran tan comunes incluso hace un par de décadas y que lo más probable es que los despidos se redujeran a «un problema de rendimiento».

«Hoy en día, los despidos y las reducciones de personal se han convertido en prácticas comerciales aceptadas, por lo que los despidos ya no son un tema tabú», dice.

A medida que el mercado laboral se expande, agrega Dutt, los empleados tienen más confianza en la comerciabilidad de sus habilidades y no les importa defender sus derechos, incluso si eso significa quemar puentes llamando a una persona u organización en las redes sociales.

Y esta indignación pública a veces puede ayudar, ya que presionar a los empleadores para que se disculpe por despedir personal de manera insensible o para promover una cultura laboral tóxica.

Pero la Sra. Dutt advierte que este éxito puede ser limitado y de corta duración. Es posible que la opción tampoco esté disponible para todos: muchos todavía tienen miedo de hablar porque les preocupa que pueda poner en peligro las perspectivas laborales futuras o invitar a la acción legal de su empleador.

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Trabajadores de Amazon, Starbucks y Apple en EE. UU. se han sindicalizado

Es por eso que muchos empleados también buscan otras formas de ventilar sus quejas y luchar por sus derechos.

En la ciudad sureña de Thiruvananthapuram, 140 empleados de Byju que afirmaron haber sido forzados a renunciar protestaron y también se reunieron con un ministro del estado de Kerala, quien anunció una investigación sobre el asunto: el estado está gobernado por una coalición de partidos de izquierda, que defienden los derechos de los trabajadores.

Días después, Byju’s dijo que había revocado su decisión de cerrar las operaciones en Thiruvananthapuram.

Tres exempleados de una empresa de tecnología educativa le dijeron a la BBC bajo condición de anonimato que estaban trabajando con un sindicato para negociar la indemnización por despido y los períodos de notificación con la empresa.

Suman Dasmahapatra, presidente del capítulo de Bangalore del All India IT & ITeS Employees’ Union, un sindicato registrado que ha ayudado a cientos de trabajadores tecnológicos con conflictos laborales desde 2018, dijo que la membresía de la organización ha crecido constantemente.

Admite que todavía es pequeño en comparación con el número total de empleados: la mayoría del sector de TI, dice, todavía se siente incómodo afiliarse a los sindicatos, ya sea porque temen represalias de la gerencia o porque «no se ven a sí mismos como ‘trabajadores'». .

Pero el Sr. Dasmahapatra dice que confía en que India verá un resurgimiento de la sindicalización a medida que el tira y afloja de las fuerzas económicas globales haga que el mercado laboral sea más volátil.

En los últimos años, gigantes estadounidenses como Amazon, Starbucks y Apple lo han hecho vio a sus trabajadores formar sindicatos y los observadores dicen que es probable que los llamados a la sindicalización se vuelvan más fuertes y se extiendan a través de las industrias.

Sin embargo, el Sr. Sripada no está de acuerdo. Él dice que la proliferación y el fortalecimiento de los sindicatos no tienen por qué convertirse en la norma, ya que los lugares de trabajo ya se han vuelto más conscientes de la adopción de políticas progresistas centradas en las personas.

«Los sindicatos son producto de una gestión de recursos humanos deficiente. Cuando los empleadores fracasan, los sindicatos se levantan. Los empleadores de hoy en día tienen el beneficio de la retrospectiva, por lo que tienen la responsabilidad de hacer de la gestión de recursos humanos el centro del negocio», dice.

«Sin embargo, si las organizaciones continúan despidiendo personas de una manera insensible y emocional, como vemos que sucede a menudo, la historia podría ser diferente».

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