Los grupos de WhatsApp ayudan a llevar alimentos a quienes lo necesitan

Los grupos de WhatsApp ayudan a llevar comida a quienes la necesitan

My Yard reparte alimentos donados por supermercados

«Hola a todos, entrega de comida hoy a las 3 p. m.». «Gracias por el curry, ¡estuvo increíble!» «Hice encurtidos esta semana». «¿Vamos todos a un viaje a algún lugar pronto?»

Estos son los tipos de mensajes que van y vienen, casi constantemente, en el teléfono de Rachel Diamond.

La Sra. Diamond es la fundadora de My Yard, una organización benéfica. Para cada una de las comunidades a las que está conectada, dirige un grupo de WhatsApp, como el que comenzó en 2018 para decenas de personas que viven en Grange Farm Estate en Harrow, al noroeste de Londres.

«No solo genera personas, sino que une a la sociedad», explica Diamond.

Mi granja
Los grupos de WhatsApp pueden ayudar a las personas a comprar alimentos y crear lazos comunitarios

Muchos residentes de la finca se encuentran entre ellos. millones de personas en el Reino Unido que actualmente se encuentran en situación de inseguridad alimentaria.

La crisis del costo de vida ha enviado la demanda de ayuda alimentaria se dispara. Ha oído hablar de los bancos de alimentos, pero la ayuda alimentaria adopta muchas formas diferentes. Algunos son menos visibles que otros, y en todo el país muchas personas ahora están organizando discretamente el compartir y la redistribución de alimentos.

A menudo comienza con un grupo de WhatsApp de amigos y vecinos.

Cuando comenzó a trabajar con la comunidad de Grange Farm Estate, la Sra. Diamond descubrió que podía organizar entregas de alimentos donados por supermercados y empresas locales para la comodidad de los residentes mediante una aplicación de mensajería.

«Era una forma libre de estigma para que las personas accedieran a los alimentos y se conocieran», dice ella. «Para mí, es muy, muy especial».

MI GRANJA
Rachel Diamond tiene alrededor de 20 grupos de mensajes centrados en la comida.

Ahora tiene alrededor de 20 grupos que intercambian mensajes sobre comida.

Le ha ayudado a mantenerse en contacto con aquellos que tienen necesidades dietéticas o preferencias especiales. Algunas de las personas mayores sienten que el precio del correo no deseado ha aumentado mucho últimamente, por lo que recibe latas abolladas no deseadas por las tiendas.

Todos somos diferentes, enfatiza, pidiéndome que imagine congelar un supermercado en el tiempo y mirar dentro de la canasta de cada comprador: «Apuesto a que nunca encontrarías dos canastas con las mismas cosas en ellas. Así es la vida de las personas».

Ella se esfuerza por ofrecer una variedad de comida que se adapte a todos. Pero debido a la inflación, la necesidad total está creciendo. «Es devastador», dice Diamond, refiriéndose a la crisis del costo de vida.

En una entrega reciente, llegó una camioneta repleta de paletas de alimentos que incluían frutas y verduras frescas, pan y yogur, entre otros. Todo salió en unos diez minutos, dice ella. Solía ​​tomar notablemente más tiempo.

Si bien la Sra. Diamond ha estado dirigiendo grupos comunitarios de WhatsApp durante años, aparecen nuevos todo el tiempo en otros lugares.

En noviembre pasado, Camille Desprez, fundadora de Food Next Door, lanzó un grupo para los residentes de su edificio de apartamentos en Brixton para compartir los excedentes de alimentos entre ellos y reducir el desperdicio.

Comida al lado
Camille Desprez (derecha) formó un grupo para compartir los excedentes de alimentos en su edificio

«[It’s] funciona súper bien Podemos guardar alimentos casi todas las semanas, dice ella.

Desde entonces, Desprez ha desarrollado la idea en el proyecto Food Next Door, que tiene más de 100 miembros y está estableciendo grupos de WhatsApp en más de una docena de barrios de Londres y París.

Un beneficio, agrega, es que las personas pueden ahorrar dinero en alimentos, y señala que entre los que participan actualmente se encuentran algunos refugiados.

Las iniciativas de Basura Cero que ayudan a las personas en situación de pobreza son un «efecto secundario positivo» del movimiento, dice la consultora de Basura Cero Rachelle Strauss.

«La gente está realmente muy asustada y asustada por su futuro», agrega, señalando la gravedad de la situación actual.

Aunque WhatsApp, que se usa tanto, tiene sus ventajas, también tiene sus desventajas, dice el profesor Reem Talhouk de la Universidad de Northumbria. La aplicación de mensajería a veces se bloquea durante horas. Esto puede ser significativo para todos dependiendo de la aplicación para obtener ayuda o su sustento.

Úrsula Juta
Las aplicaciones de mensajería pueden ayudar a compartir la producción excedente

Las aplicaciones alternativas incluyen Telegram y Signal. Los voluntarios de Foodshare Allotment en Nottingham Trent University se mantienen en contacto a través del chat de Microsoft Teams. Parte de los alimentos de su asignación se destina a bancos de alimentos, comedores comunitarios y familias locales.

Y mucha gente comparte comida sin mucha necesidad de la última tecnología, como Ursula Juta, directora de proyectos sénior de Norfolk Rivers Trust, que pone una cesta llena de verduras sobrantes de su parcela en el muro de su jardín. La gente de su aldea puede disfrutar de los productos de forma gratuita.

Otro problema con WhatsApp y otras plataformas de redes sociales planteadas por el profesor Talhouk es que a veces se pueden usar para información incorrectafraude y acoso.

«Siempre es algo en lo que tenemos que pensar», dice ella.

Colectivo Cherwell
Emily Connally de Cherwell Collective da una clase de cocina

Y, sin embargo, es difícil sobrestimar el poder potencial de las aplicaciones de mensajería. Otro proveedor de ayuda alimentaria que usa WhatsApp es Emily Connally, directora ejecutiva de Cherwell Collective, una organización sin fines de lucro en Oxford.

«Podemos movilizar a 200 personas con un mensaje de texto», dice, señalando que no obtiene una respuesta tan inmediata en Facebook como lo hace a través de su grupo de WhatsApp. Esto es importante porque a veces recibe una donación de alimentos que está cerca de su fecha de vencimiento, lo que significa que debe distribuirse muy rápido.

El Pret a Manger local donó recientemente un excedente de 165 sándwiches. Se envió un mensaje al grupo de WhatsApp y la gente había recogido todos los sándwiches en una hora, dice el Dr. Connally.

Cientos de habitantes locales dependen de la ayuda alimentaria que ella y sus colegas brindan. «Hemos visto un aumento bastante dramático y creo que va a empeorar mucho, mucho», dice, refiriéndose al aumento de los precios de los alimentos.

Cherwell Collective se fundó durante la pandemia. El profesor Talhouk sugiere que los grupos comunitarios locales que responden a las crisis pueden necesitar apoyo, por ejemplo, de las autoridades locales, para continuar su trabajo a largo plazo.

De vuelta en My Yard, Rachel Diamond enfatiza que el impacto de los grupos que dirige no se limita a la ayuda alimentaria. Las personas también se ayudan entre sí con otros problemas. Afrontan la soledad y fortalecen los lazos sociales.

«Me parece absolutamente fascinante», dice, «ver a las personas crecer en sus amistades y en su esperanza».

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