728x90 Los Autos Sin Conductor De Ford Son Realmente Buenos, Pero ¿son Lo Suficientemente Buenos Para Ganar? | Tecnologia Noticias

Los autos sin conductor de Ford son realmente buenos, pero ¿son lo suficientemente buenos para ganar?

Era un día húmedo y nublado en Miami, y necesitaba ir del angosto centro de la ciudad al moderno barrio cubierto de murales de Wynwood. Saqué mi teléfono, presioné una aplicación y rendí homenaje a un automóvil autónomo. Unos minutos más tarde, un Ford Fusion coronado con cámaras y sensores potentes se arrastró hasta la acera. El letrero de la calle sobre mí decía «No estacionar: solo vehículos autónomos». Bueno: entré, me tensé y me fui.

Por supuesto, nada de eso era real. La aplicación, el letrero, mis destinos… todo fue parte de una competencia intrincadamente coreografiada que duró todo el día y que Ford llevó a cabo para dar una idea de su futuro autónomo. Era como si Ford creara un mini-Westworld en medio del centro de Miami para mostrar lo que era posible. Pero, por extraño que parezca, lo único que realmente eran los coches autónomos.

El miércoles, Ford nos llamó a mí ya una docena de otros reporteros a Miami para mostrar el progreso que han logrado durante el último año de pruebas en la ciudad. Pero más que eso, el evento fue diseñado para enviar un mensaje al público de que la tecnología de Ford es avanzada y apta para circular, que su modelo de negocios es estable y bien pensado y que su futuro es más brillante de lo que sugieren los titulares recientes.

Una mirada rápida a algunos de estos titulares, y se puede ver por qué Ford está tan interesado en cambiar la historia. Sus ganancias están cayendosu solvencia está un paso por encima del estatus de chatarra, y se considera que va a la zaga de rivales como Waymo y General Motors en la calidad de su tecnología autónoma. Waymo lanza su primer servicio comercial el próximo mes; GM 2019. Ford dice que no estará listo hasta 2021. el último rumor es que Ford se fusionará con Volkwagen en una empresa conjunta sobre automóviles autónomos.

Mientras tanto, tenemos las promesas de powerpoint de los principales ejecutivos de Ford: mucha charla sobre plataformas, nubes de movilidad, problemas de transporte y los autos mismos: una docena en Miami y algunos más en Detroit, Pittsburgh y Washington, DC. Ford dice que tendrá 100 vehículos en la carretera para fin de año y actualmente está trabajando en un vehículo autónomo hecho a medida sin los controles tradicionales, como el volante y los pedales.

Esto es lo que diré: he viajado en una docena de vehículos autónomos en una variedad de entornos durante los últimos tres años, y este fue uno de los entornos más complejos en los que he visto un navegador AV. He sido un pasajero AV en San Francisco, Mountain View, Las Vegas, Detroit y Pittsburgh, pero nada como Miami: autos y camiones y ciclomotores de colores dulces que recorren el espacio con bicicletas, scooters y ancianas con lavabos. A pesar del calor, es el tipo de entorno que haría sudar frío a la mayoría de los operadores de AV.

Pero el viaje fue un milagro. Los vehículos autónomos de Ford han manejado hábilmente una variedad de escenarios desafiantes que se han topado incluso con los autos AV más hábiles, desde giros a la izquierda sin protección, hasta zonas de construcción, caminos angostos de dos vías sin marcas de archivo. El automóvil condujo con confianza con otros conductores, frenó para los peatones y cruzó las intersecciones con confianza. La única vez que el vehículo pareció confundido fue cuando un camión con plataforma que pasaba levantó una enorme nube de polvo, lo que obligó al conductor de seguridad a tomar el control temporalmente.

Brian Salesky, CEO de Argo AI, la startup con sede en Pittsburgh en la que Ford invirtió mil millones de dólares el año pasado, dijo que la desconexión de la nube de polvo era una prueba de que la experiencia era genuina y no estaba escrita.

«No vamos a jugar esto para ti hoy», dijo Salesky. «Así es la vida en la ciudad real. Podríamos haberte redirigido para que no te encontraras con la nube de polvo. Vimos lo mismo ayer y es como ‘Sí, estas son cosas con las que tenemos que lidiar'».

La lista de cosas que los AV de Ford deben «arreglar» de Salesky es larga, pero no insuperable. «Cuando hagas una lista de las 2000 características que deben implementarse», dijo, «quiero que nos des crédito por las 1800; las 200 restantes, polvo en ellas». Agregó: «Estamos enfocados en construir un conductor seguro y confiado».

Los autos eran sedán Ford Fusion equipados con una serie de poderosos sensores y cámaras montadas en el techo, y suficiente potencia de computadora en la cajuela para hacer que los asientos traseros estuvieran notablemente calientes. (Mi trasero también.) Tomé cuatro paseos con Ford, cada vez en un nuevo AV. Cada viaje incluía un conductor de seguridad detrás del volante y un asistente de piloto en el asiento del pasajero con una computadora portátil, lo que se denominó play-by-play. Se montó una pantalla táctil detrás del reposacabezas en cada asiento, y se me indicó que presionara el botón grande «Ir» para comenzar cada viaje.

Pero de nuevo, todo era para mostrar. Las pantallas táctiles realmente no hicieron más que darme una idea de cómo será finalmente. Ford me prohibió fotografiar el interior del vehículo, ya que el diseño en torno a la experiencia del usuario no era definitivo. Y no teníamos la libertad de conducir a donde quisiéramos, sino que estábamos limitados a cuatro destinos posibles dentro de una sección de 6 millas del centro de Miami. Si bien se conservaron los destinos, Ford afirmó que las rutas tomadas aún eran dinámicas y no escritas.

La primera parada fue la terminal AV de Ford, donde se limpian los autos y se calibran los sensores entre viajes. Pero con su elegante interior blanco y una docena de trabajadores tocando computadoras portátiles, se sentía más como un espacio de colaboración que como un garaje de mantenimiento con rayas de aceite. Aquí, los expertos en gestión de flotas y transporte como servicio de Ford nos guiaron a través de un día típico en la vida de sus vehículos autónomos. Discutimos conceptos como el tiempo de operación, el grado de utilización y la antigua pregunta de qué hacer cuando alguien escupe en el AV.

«Este es un trabajo sucio», dijo Don Conroy, jefe de terminales AV de Ford, «y planeamos ser realmente buenos en eso».

El siguiente fue Wynwood, donde Ford contó con representantes de Domino’s y Postmates, dos de sus socios comerciales, así como algunas empresas locales -una floristería y una tintorería- que habían participado en una prueba piloto de una semana de duración de los vehículos autónomos de Ford para entregas. Esa mañana, Ford anunció que se asociaría con Walmart y Postmates para seguir probando el uso de vehículos autónomos para la entrega de comestibles.

Aún quedan muchos cracks por entrenar. Los vehículos que utiliza Ford no son realmente autónomos, sino que están diseñados para parecerse a los propósitos del piloto. Además, los vehículos que Ford planea usar cuando se lance en 2021 ni siquiera se han construido todavía. Pero la experiencia del usuario será similar: ingrese un código en una pantalla táctil incrustada en el costado del vehículo y se abrirá una escotilla de acero, revelando una bolsa de papel (vacía), una pila de cajas de pizza (también vacías) o dos Botella de Coca-Cola de un litro (caliente).

La idea era demostrar la experiencia de recoger una entrega de un vehículo autónomo de Ford. Ford está apostando a que la gente estará dispuesta a ir a la acera para recoger su comida o flores, si eso significa interactuar con un vehículo autónomo. Pero la noticia desaparece y la gente siempre preferirá la comodidad y la asequibilidad. Y en los mercados a los que apunta Ford -denso, urbano- la mayoría de la gente vive en edificios de apartamentos de gran altura o tiene problemas de movilidad. Queda mucho por entrenar.

Finalmente, nos llevaron a un vecindario del centro, donde el administrador de contenido digital de Ford predicó sobre la experiencia en el automóvil para los pasajeros de AV. En resumen, Ford tiene la intención de obtener ingresos de las asociaciones con empresas locales y salas de conciertos que muestran anuncios y cupones digitales a los conductores de vehículos autónomos. ¿De camino a casa en un Ford AV? Pase por la tienda de artesanía local para obtener un descuento de 50 centavos en una limonada de cereza. No hace falta que te bajes del coche, el camarero te lo lleva directamente a tu ventanilla. Es una versión autónoma de un carhop de la década de 2000.

Y esto era lo que a Ford realmente le interesaba mostrar: su modelo de negocio. Transporte compartido, administración de flotas, entrega y contenido digital: todas las partes que, según Ford, harán que su inversión de $ 4 mil millones en vehículos autónomos valgan la pena y lo harán superar a sus rivales supuestamente superiores. Hoy en día, el transporte cuesta alrededor de $ 2,50 por milla. Sherif Marakby, presidente y director ejecutivo de Ford Autonomous Vehicle LLC, estimó que los vehículos autónomos de la compañía podrían reducir ese precio a $1 por milla. Marakby dijo que Ford no estaba interesado en seguir los pasos de Waymo y GM al lanzar un servicio comercial en una ciudad a corto plazo.

«Si quisiéramos convocar un lanzamiento de 100 vehículos el próximo año e iniciar algún negocio, podríamos hacerlo», dijo Marakby. “No creo que eso sea lo que queramos hacer cuando se trata de la complejidad de lograr la rentabilidad. Creemos que es necesario considerar toda la cadena de valor y entender a los clientes, por llamarlo lanzamiento. Estamos hablando de un lanzamiento a gran escala”.

El plan de Ford es mucho más grande e involucrará hasta 100,000 automóviles autónomos, sin volante, pedal de acelerador o pedal de freno, que se conducen en varias ciudades estadounidenses y entregan personas y paquetes las 24 horas del día. El evento en Miami fue diseñado para dar la impresión de que Ford está abordando este desafío con cuidado y conciencia. Y lo hizo.

Pero también me hizo preguntarme adónde fue esta tecnología. Si su visión para el futuro es un automóvil autónomo al que se pueda llamar en cualquier momento para llevarlo a donde quiera, tengo malas noticias para usted: faltan muchos años, décadas, posiblemente más. En su lugar, es probable que tengamos taxis y transbordadores autónomos conduciendo en áreas pequeñas con geocercas en ciudades más grandes. Algunos estarán en rutas fijas, como un autobús, otros serán más dinámicos y posiblemente más caros. Es probable que estos vehículos retengan a los conductores de seguridad humana por temor a la responsabilidad. Se necesitarán años de mapeo y recopilación de datos antes de que se pueda lanzar cualquier servicio en cualquier ciudad nueva. Y los viajes pueden ser baratos, pero es poco probable que sean más cómodos que un Uber o Lyft impulsado por hombres.

En este momento estamos en el camino desde el subidón de azúcar de las primeras expectativas infladas de los automóviles autónomos. Pero Ford ha invertido demasiado en estas expectativas para frenarlo. Más temprano en el día, el CEO de la compañía, Jim Hackett, dijo que los AV tienen el potencial de convertirse en un acuerdo de $ 10 billones, que es aproximadamente $ 3 billones más que la conclusión en un informe generalmente citado de Intel. ¿Qué número es real y cuál es solo para mostrar?

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