Las tiendas que conectan a las personas con sus países de origen

Las tiendas que conectan a las personas con sus países de origen

Vijaya Popat (centro) abrió su tienda en 2011

En la tienda de alimentación familiar Popat Mithai & Farsan, la propietaria Vijaya Popat y su equipo de mujeres suelen estar tan ocupados tratando con los clientes en varios idiomas que casi no hay tiempo para sentarse, y mucho menos para charlar con un periodista curioso.

La Sra. Popat fundó la empresa en Leicester en 2011 para vender dulces y golosinas indias, y ha crecido de dos empleados a 15 en la actualidad. Y se lanzó un negocio en línea en 2018.

Las ventas se dispararon durante la pandemia de coronavirus cuando los clientes atendían a la diáspora del sur de Asia en la ciudad de East Midlands y más allá, ya que los clientes buscaban más comida reconfortante: los sabores que ellos o sus antepasados ​​trajeron al Reino Unido desde países como India, Pakistán, Bangladesh y Sri lanka.

El hijo de Popat, Shyam, se adelantó para hablar con la BBC. «Mi madre es ampliamente conocida en la comunidad como la persona que dirige el negocio», dice.

«Y todos quieren hablar con ella específicamente para ver si puede encontrar ciertas cosas».

popat mithai y papá
El negocio en línea de Popat Mithai & Farsan le permite atender a clientes en todo el Reino Unido

Agrega que no son solo los inmigrantes de primera generación, o aquellos que se han mudado recientemente al Reino Unido, los que constituyen la base principal de clientes. En cambio, también es la segunda generación, que puede comprar alimentos para sus familias, y cada vez más en línea.

«Durante los bloqueos, el sitio web fue un salvavidas total, y ahora que estamos fuera del bloqueo, se ha convertido en un brazo próspero del negocio por derecho propio», dice Shyam Popat. «Las ventas en línea ahora representan alrededor de un cuarto o un tercio de la facturación total del negocio».

Además de importar productos del sur de Asia, la tienda también compra de Kenia.

El impulso que las diásporas del mundo dan al comercio entre países es difícil de cuantificar, pero los gobiernos son cada vez más conscientes de la importancia económica de las poblaciones migrantes y sus descendientes.

Kenia anunció en septiembre que crear un nuevo ministerio para los kenianos que viven en el extranjero, y el presidente estadounidense, Joe Biden, ha anunciado que le dirá a la cumbre de líderes estadounidenses y africanos del próximo mes en Washington que quiere «fortalecer los lazos de la diáspora».

imágenes falsas
La pizza es un plato que se hizo popular en todo el mundo gracias a la migración italiana

Pero, ¿cuán grandes son las diásporas del mundo? Actualmente hay 281 millones de personas que vivir en un país distinto de aquel en el que nacieron, según el Informe sobre las Migraciones en el Mundo 2022 de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) de la ONU.

Esa cifra corresponde al 3,6% de la población mundial, o una de cada 30 personas. Y eso no incluye a los hijos que tienen esas personas que nacieron en su nuevo país, ni a los descendientes de inmigrantes anteriores.

Por eso, la OIM define los términos “migrantes” y “diásporas” (que viene del griego esparcir) por separado. Este último también incluye a los descendientes de ex migrantes. «cuya identidad y sentido de pertenencia, ya sea real o simbólico, ha sido moldeado por su experiencia y antecedentes migratorios».

Esto equivale a miles de millones de personas, pero es muy difícil cuantificar un número exacto dado que está determinado por la identidad cultural de una persona. Incluso la OIM lo dijo en 2020 «actualmente no hay intentos de medir las poblaciones de la diáspora global per se».

Comercio mundial

Lo cierto es que hace tiempo que se reconoce el impulso emprendedor de la población inmigrante. Así lo decía un informe de 2010 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. los empresarios inmigrantes estaban mejor educados que sus homólogos nativos, y más probabilidades de crear un nuevo negocio.

Y, a menudo, estas empresas están involucradas en la importación de alimentos, ropa u otros bienes del antiguo país de un migrante, como Vijaya Popat, de origen indio, y su próspera tienda en Leicester. La tienda, y otras similares, desempeñaron su papel en las exportaciones de la India a Gran Bretaña. un total de $ 10.4 mil millones el año pasado.

Con sede en París, Olivier Habiyambere ayuda a impulsar las exportaciones de Kenia a Europa. Es el fundador del sitio web Kenyan Diaspora Market, que importa alimentos y ropa a granel desde el país africano y luego los vende a clientes de todo el continente europeo.

Olivier Habiyambere
Olivier Habiyambere dice que las ventas en el mercado de la diáspora de Kenia han crecido gracias al boca a boca

Al Sr. Habiyambere, que creció en Kenia, se le ocurrió la idea del negocio cuando se mudó a París para estudiar y conoció a otras personas de Kenia y África Oriental.

«Todos querían productos de Kenia, pero el problema era traer los productos de Kenia aquí», dice. «La gente podía recoger los productos cuando iban a Kenia, pero no es como si pudieran hacerlo todos los años».

Entonces, comenzó el negocio en abril de 2022 para ofrecer a los kenianos en Europa una forma más fácil de comprar productos desde casa. El Sr. Habiyambere agrega que el negocio ha crecido constantemente, con la ayuda de las comunidades de Kenia difundiendo el mensaje a través de los grupos de WhatsApp.

Mercado de la diáspora de Kenia
Kenyan Diaspora Market vende cientos de productos, como estos, a kenianos y otros africanos orientales en toda Europa

Mientras que Kenyan Diaspora Market se dirige a los inmigrantes kenianos, el sitio Agora Greek Delicates, con sede en Glasgow, ahora tiene más clientes no griegos que los de las comunidades griegas de Gran Bretaña.

Fue creado hace una década por los esposos Christina Lyropoulou y Michael Sofianos, quienes habían asistido a la universidad en el Reino Unido. Ahora emplean a 14 personas y suministran alimentos y bebidas griegos importados a restaurantes, cafés, particulares y otras empresas.

«Comenzamos a expandirnos a la audiencia británica, es decir, aquellos que viajan a Grecia o tienen amigos griegos», dice Lyropoulou. «Y nuestra tienda en línea experimentó un aumento de ventas de alrededor del 1000 % en los primeros meses del cierre».

La profesora Pragya Agarwal, científica informática y del comportamiento de la Universidad de Loughborough, compra regularmente productos de su India natal para ella y su familia en el Reino Unido.

Cristina Lyropoulou
Christina Lyropoulou vio un auge empresarial durante la pandemia de la corona

– Para mí, personalmente, se trata de mantener la conexión con la patria, la patria, como se llame, dice.

Se ríe mientras describe su amor por los mangos de la India, y admite que solía hacer pedidos en línea de cierta tienda en un intento de obtener su dosis de mango, especialmente durante la pandemia.

«Es lo que solía comer cuando crecía en la India todos los veranos, todos los días después de cada comida».

Maria Elo es profesora adjunta en la Universidad del Sur de Dinamarca y tiene varios libros y artículos sobre la diáspora y el comercio.

Ella dice que es importante ser consciente del encuadre que se produce cuando se habla de la diáspora, con los migrantes a menudo descritos en una de dos maneras.

Una narrativa es que la migración y la diáspora son problemáticas. El profesor Elo lo describe como una «visión de déficit» con connotaciones negativas. Pero agrega que también hay una historia positiva, que significa «una gran promesa para los negocios y la economía».

Agrega que la investigación muestra que los empresarios de la diáspora son ágiles y fomentan los productos cruzados. «Todos comemos pizza hoy, aunque no todos somos italianos y eso es algo que pasó hace mucho tiempo».

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