La compra china de la fábrica de microchips de Newport es un «riesgo de seguridad»

La compra china de la fábrica de microchips de Newport es un «riesgo de seguridad»

Nexperia debe ceder el 86% de su participación en la empresa de microchips del Reino Unido

La adquisición de la fábrica de microchips más grande de Gran Bretaña por parte de una empresa china debe revertirse, dijo el gobierno británico.

Newport Wafer Fab fue adquirida por la empresa de tecnología holandesa Nexperia, una subsidiaria de Wingtech, que cotiza en Shanghái, en julio de 2021.

Pero Nexperia ahora debe vender el 86% de su participación «para reducir el riesgo para la seguridad nacional» luego de una revisión.

La compañía dijo que estaba «conmocionada» y que apelaría la decisión.

Los semiconductores, también conocidos como microchips o chips, permiten que la electricidad fluya a través de los dispositivos y son los componentes fundamentales de todo, desde los teléfonos inteligentes hasta los centros de datos masivos que alimentan Internet y se encuentran en millones de productos.

El acuerdo de Wafer Fab fue revisado en medio de un proceso en curso escasez mundial de chips de computadora que se ha visto exacerbado por la pandemia y ha afectado gravemente a una amplia gama de industrias.

En el momento de la adquisición, la fábrica de Newport producía aproximadamente 35.000 obleas al año.

El gobierno del Reino Unido había enfrentado presiones para intervenir, sobre todo por parte del Comité de Asuntos Exteriores de los Comunes, que dijo que la adquisición de Nexperia representaba la venta de «uno de los activos valiosos de Gran Bretaña» a un competidor estratégico y la seguridad nacional potencialmente comprometida.

En su decisión, el gobierno del Reino Unido dijo que la adquisición de Newport Wafer Fab creó dos riesgos para la seguridad nacional.

El primero relacionado con el desarrollo de Nexperia del sitio de Newport, que según el gobierno podría «socavar la capacidad del Reino Unido» para producir semiconductores compuestos.

El segundo, la ubicación del sitio como parte de un grupo de semiconductores en el polígono industrial de Duffryn, podría «facilitar el acceso a la experiencia técnica y los conocimientos técnicos».

Dijo que los estrechos vínculos que existían en Newport «pueden impedir que el grupo participe en futuros proyectos relevantes para la seguridad nacional».

Nexperia tiene más de 1.500 empleados en Newport y Manchester

A informe en abril dijo que no se había llevado a cabo una investigación prometida por el entonces primer ministro Boris Johnson por el asesor de seguridad nacional.

Pero la decisión fue recordada por el entonces secretario comercial Kwasi Kwarteng en mayo por motivos de seguridad nacional.

Quedó en manos de su sucesor, Grant Shapps, hacer la decisión después de retrasos debido a los cambios en el Primer Ministro y el Gabinete.

Nexperia dijo que no aceptaba las preocupaciones de seguridad nacional y criticó al gobierno del Reino Unido por no entablar un «diálogo significativo».

Toni Versluijs dijo que dos revisiones anteriores no encontraron razones para bloquear la adquisición.

Toni Versluijs, jefe de sus operaciones en el Reino Unido, dijo: «Estamos realmente conmocionados. La decisión es incorrecta y apelaremos para anular esta orden de desinversión para proteger los más de 500 puestos de trabajo en Newport».

«La decisión es desproporcionada con respecto a las acciones que ha propuesto Nexperia. Es incorrecta para los empleados, para la industria de semiconductores del Reino Unido, para la economía del Reino Unido y para los contribuyentes del Reino Unido, que ahora podrían enfrentar una factura de más de 100 millones de libras esterlinas por las consecuencias de este decisión.

«Salvamos del colapso a una empresa hambrienta de inversiones. Hemos reembolsado los préstamos de los contribuyentes, asegurado empleos, salarios, bonificaciones y pensiones, y acordamos gastar más de 80 millones de libras esterlinas en mejoras de equipos. El gobierno de Gales acogió públicamente el acuerdo».

Un portavoz del gobierno dijo: «El Reino Unido tiene una serie de fortalezas en el sector de los semiconductores, incluso en Gales del Sur, y a través de nuestra próxima estrategia de semiconductores permitiremos que esta tecnología continúe apoyando al Reino Unido y la economía mundial».

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