Juegos de guerra: la profunda afinidad de los militares con los juegos

Los extranjeros que consideraron viajar para pelear en Ucrania recibieron una clara advertencia a principios de este año: «Esto no es Call of Duty».

Los horrores de un campo de batalla real distan mucho de sus versiones virtuales, por mucho que haya evolucionado la jugabilidad en los últimos años.

Sin embargo, la relación de la industria del juego con el ejército se ha estrechado cada vez más, ya sea a través de la tecnología utilizada para capacitar a los oficiales, tácticas para cambiar la percepción pública, estrechos vínculos con los veteranos o el simple hecho de que a los soldados les encanta apostar.

«Definitivamente existe una gran afinidad por los juegos entre los veteranos más jóvenes y en servicio activo», dijo Dan Goldberg, quien sirvió en la Marina de los EE. UU. y ahora dirige Call of Duty Endowment, una organización de veteranos militares afiliada a la popular serie de videojuegos.

Esa conexión «no va a ninguna parte», agrega Goldberg.

Juegos de guerra

Hace varios años, los comandantes militares planeaban, preparaban y probaban sus tácticas en un mapa desgastado.

Movían maquetas de madera alrededor de la tinta y el pergamino, las maquetas representaban el movimiento de las tropas.

Hoy juegan un videojuego en su lugar. Tipo.

La tecnología de juegos moderna permite a los generales hacer algo similar a sus contrapartes históricas, solo que de una manera mucho más avanzada.

Joe Robinson, de la empresa de tecnología Improbable, explica: «Donde la tecnología de los videojuegos se ha vuelto increíblemente poderosa y útil, la capacidad de recrear básicamente toda la complejidad del mundo real en uno virtual».

El software de Improbable permite recrear y explorar virtualmente escenarios de guerra reales, ya sea desde la perspectiva de un pájaro, como se vería en juegos de estrategia en tiempo real como Company of Heroes, o desde una perspectiva en primera persona, como en juegos como Contraataque.

Desde los efectos de los ataques cibernéticos y la desinformación hasta la demografía de la población y la infraestructura, todos los innumerables aspectos que afectan la guerra moderna se canalizan en el software y tienen un impacto en cómo se desarrollan las situaciones. Esto es mucho más que solo posiciones y movimientos del escuadrón.

Robinson explica: «Hoy en día, las amenazas pueden provenir de cualquier lugar. Es increíblemente difícil entender cómo se desarrollarán e impactarán en el campo de batalla. Es muy difícil comenzar a planificar y entrenar para estos problemas.

«Permitimos que los encargados de tomar decisiones prueben ideas, prueben estrategias y nuevos equipos, y entrenen tropas para lidiar con estos entornos complejos en constante cambio. Muy rápidamente, puede ayudarlo a comprender cómo las cosas se afectan entre sí y qué se puede aprender».

No es solo un entrenamiento donde se utiliza la técnica del juego. «También se aplica a las operaciones actuales del mundo real», lo que significa que está progresando «hasta la orquestación de las operaciones», dice Robinson.

Improbable dice que los comandantes utilizan su tecnología en conflictos en todo el mundo hoy en día, pero la compañía no le dirá exactamente dónde, por razones de seguridad.

Alcanzar

Los juegos se han convertido recientemente en una parte importante de la estrategia del ejército británico para interactuar con el público.

Desde visitar convenciones hasta usar juegos como una parte abierta de sus campañas publicitarias e interactuando regularmente con personas en plataformas de transmisión como Twitch, es obvio que los altos funcionarios creen que los millones que juegan regularmente en el Reino Unido son un grupo demográfico importante para contactar.

En un discurso en el podcast del juego BBC Sounds. Presione X para continuar, el teniente coronel Tim Elliot explicó: «La idea general es cerrar la brecha entre los militares, encerrados en nuestros cuarteles, y el público al que servimos».

El teniente coronel Elliot es el jefe de la división de deportes electrónicos del ejército. Hoy en día, los soldados comparten regularmente sus sesiones de juego en línea, demuestran sus habilidades, chatean con el público y construyen una comunidad de espectadores.

«El ejército se da cuenta de que hay una distancia cada vez mayor entre nosotros y el público, por lo que la idea es tratar de cerrar esa brecha: que el público entienda lo que hacemos y que somos básicamente iguales a ellos, pero usamos un uniforme. «

Él dice que hay una diferencia entre este trabajo de extensión y el reclutamiento. «Podemos interactuar con las personas, pueden hacer preguntas a los soldados: no hay pandillas de prensa, no reclutamos activamente, es solo una mayor comprensión. Muchas personas ya no tienen a nadie de su familia en el ejército».

«Tratamos de asegurarnos de que las personas sepan todo lo que quieren saber sobre nosotros, la intención no es llevar a las personas a una oficina de empleo. Si las personas están interesadas, les indicamos la dirección de los reclutadores, pero estamos enfocados en tratar de ir más allá del misterio y los malentendidos del ejército «.

Pero los jugadores competitivos tienen las habilidades que buscan los militares: reacciones rápidas, buena comunicación y capacidad para resolver problemas. También son, en general, la edad perfecta para las fuerzas armadas.

Esta relación en ciernes no ha pasado desapercibida y no ha sido muy bien recibida antes. 2019 estuvo allí críticas a los reclutadores del ejército que despliegan un ejército publicación en una edición de Playstation Magazine.

El uso de plataformas de transmisión no se limita solo a las Fuerzas Armadas británicas: el ejército de los EE. UU. Ha utilizado Twitch como una herramienta de reclutamiento, aunque lo hace. se ha visto envuelto en una controversia sobre la libertad de expresión.

«A los soldados también les encanta jugar»

Pte Jonah Jupp es médico en el ejército británico y es conocido en línea como Ace. Se lleva su Nintendo Switch al extranjero y le encanta Mario Kart.

Dice que a muchos soldados que sirven en zonas de conflicto en todo el mundo les encanta manejar un controlador además de un arma. «Jugar juegos, especialmente con amigos en casa, es una forma de mantenerse en contacto, priorizar la salud mental y alejarse del trabajo diario por un tiempo», dice.

«La gente olvida, sí, somos soldados, pero también somos humanos, por lo que poder jugar con amigos me permite dejarme llevar y olvidar mi trabajo y el estrés de los entornos en los que me encuentro».

Este aumento en el número de jugadores que sirven activamente en el ejército es una de las razones por las que está creciendo la influencia del juego en el programa de extensión del ejército.

Caridad

Otro ejemplo de la creciente relación es el hecho de que se puede ver a las empresas que se benefician de los videojuegos de temática militar recaudando dinero y apoyando a organizaciones benéficas militares.

Code (Call of Duty Endowment) se fundó en 2009 y trabaja con veteranos para tratar de encontrar trabajo una vez que finaliza su servicio.

Dan Goldberg explica que «el juego se inspiró en las acciones de hombres y mujeres uniformados, y parecía una muy buena manera de retribuir».

Dado que Activision Blizzard, el editor de la franquicia, está haciendo una fortuna vendiendo y comprando títulos en el juego con el tema de la guerra, tal vez no sorprenda que cubra los costos de funcionamiento de este esfuerzo.

Goldberg agrega: «Creo que la forma apropiada, casi poética, de retribuir es asegurarse de que los veteranos, después de su servicio, hagan bien la transición a la vida civil.

“Está muy claro que la forma más segura de ayudar en esa transición es el empleo. Eso es lo que todos necesitan. Si tienes trabajo, otros desafíos, como los problemas de salud mental, son más asequibles”.

Los juegos, dice, son una forma en que los veteranos se mantienen en contacto después de su servicio y, por lo tanto, «tienen una afinidad muy fuerte» con ellos como resultado.

¿Te gustan los videojuegos? Escuche Press X to continue – BBC Sounds game podcast

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