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Juego médico que se ocupa de las lesiones que amenazan la vida

Los centros de rehabilitación de todo el mundo utilizan juegos de computadora para ayudar a los pacientes a lidiar con las consecuencias de enfermedades o lesiones graves.

Ruby Flanagan, una enfermera de Wirral, perdió una pierna a la edad de 24 años luego de ser atropellada por un automóvil en agosto de 2021.

Ahora está recibiendo tratamientos basados ​​en juegos de computadora como parte de su rehabilitación, que espera que algún día pueda levantar a su pequeño hijo del piso.

Ruby sufrió su lesión mientras compraba con su hijo Leon, de cinco meses.

Aunque logró sacar a su hijo del camino de su padre, Ruby no tuvo tanta suerte.

Su pierna derecha tuvo que ser amputada, su pierna izquierda necesitó una reconstrucción extensa y su pelvis fue aplastada por el choque.

«Las primeras semanas en el hospital son borrosas», dijo Ruby a BBC Click.

“No recuerdo haberme despertado. No recuerdo quién me dijo que me amputaron la pierna. En mi cabeza pensé que aprendería a caminar de nuevo. Me pondré un hueso falso, una prótesis de hueso, y así será.

«No me di cuenta de lo difícil que sería en realidad».

Ahora, en una clínica de rehabilitación especializada, llamada Steps, en Sheffield, Ruby recibe una variedad de tratamientos convencionales, que incluyen hidroterapia y fisioterapia, así como sesiones regulares de MindPod.

MindPod permite que Ruby y otros pacientes con condiciones similares controlen un delfín animado para ayudar a sus cuerpos a recuperar la fuerza, el equilibrio y la coordinación.

«Cuando llegué a Steps por primera vez, nunca imaginé que la rehabilitación intensiva sería un juego», se ríe.

Ella dice que la iluminación ambiental y la naturaleza relajante del entorno de MindPod la ayudan a mover su cuerpo instintivamente, sin pensar en ello.

«[MindPod is] ayuda con el equilibrio, la coordinación y la estabilidad central, dice ella.

«Refleja cosas como si estuviera en la cocina, buscando cosas en los armarios de arriba o abajo».

Ruby está teniendo un excelente progreso gracias a su arduo trabajo y al apoyo del personal de la clínica.

«Muchos de los comentarios que recibimos de los clientes son que sienten que han trabajado en MindPod, pero también se sienten relajados cuando vienen de allí, lo cual es muy importante», explica Lucy Moore, directora de terapia de Steps.

La terapia inmersiva inspirada en videojuegos fue desarrollada por el Dr. Omar Ahmad y el Dr. John Krakauer, del Kata Studio de la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos.

Utiliza sensores de movimiento y cámaras para rastrear los movimientos de los pacientes mientras dirigen a un delfín juguetón llamado Bandit a través de una pantalla.

Pero el Dr. Ahmad, quien inventó Bandit, dice que no es una animación en el sentido tradicional.

“Todo el movimiento del juego se genera en tiempo real”, explica. El paciente «eventualmente se convierte en el delfín al dominar su dinámica motora y expresar el movimiento dentro del espacio del animal».

Su colega, el Dr. Krakauer, profesor de neurología y neurociencia, describe el nuevo enfoque como una «terapia digital», lo que significa que un médico puede prescribir de manera efectiva un software «que [a] píldora».

«Crea un circuito de retroalimentación de aprendizaje y permite la exploración de cómo un niño aprende a mover los brazos en la primera infancia», dice.

Algunas de las muchas terapias digitales disponibles se están probando en la Universidad de Strathclyde.

El Dr. Andrew Kerr dirige su Centro Sir Jules Thorn centrado en la comunidad para la creación conjunta de tecnología de rehabilitación, que ofrece a las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular la oportunidad de probar y desarrollar equipos robóticos y de juegos para sus lesiones.

«En última instancia, lo que estamos tratando de hacer aquí es crear tecnologías que no sean solo para las personas que pueden pagarlas, sino que puedan tenerlas en sus centros de ocio locales o en sus hogares», explica.

La misión del centro es hacer que la tecnología de rehabilitación sea más accesible.

Un ejemplo de esto es el sistema de captura de movimiento 3D de la universidad, donde se colocan cámaras y sensores alrededor de la habitación para rastrear los movimientos de los pacientes.

Maisie Keogh, estudiante de doctorado en tecnología biomédica en la universidad, trabaja con sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares para producir programas de rehabilitación personal, guiados por una computadora para garantizar que obtengan lo mejor de su terapia.

Al igual que con muchas tecnologías de vanguardia, pueden pasar meses o años antes de que estén ampliamente disponibles en la comunidad.

Pero para la nueva madre Ruby, cuyo arduo trabajo ya ha logrado un excelente progreso, hay una habilidad especial que se enfoca en dominar.

«Mi objetivo a largo plazo es poder levantar al niño y subirlo y bajarlo en brazos por las escaleras», dice.

Obtenga más información sobre MindPod y las terapias digitales en la última sección de clic de la bbc

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