Estafadores de vacaciones: el auge de las estafas de viajes digitales

Estafadores de vacaciones: el auge de las estafas de viajes digitales

María decidió irse de Australia para pasar unas vacaciones de esquí en los Alpes después de la pandemia.

El fraude de viajes digitales es un problema «sistémico y global» creciente, según la Organización Mundial de Viajes, una rama de las Naciones Unidas. Docenas de mujeres brasileñas se han dado cuenta de esto por las malas, después de pagarle unas vacaciones de lujo a un hombre cuya cuenta de Instagram brilla con lujosos hoteles y lugares exóticos.

En diciembre pasado, María (no es su nombre real) decidió tomarse un descanso del calor del verano australiano y llevar a su familia de vacaciones a esquiar a Europa.

Era su primer viaje desde la pandemia y quería que fuera especial. Así que pagó $20,000 a un agente de viajes, Rafael Bessa, un brasileño recomendado por un amigo, e hizo el largo vuelo hacia el norte.

Al principio todo fue perfecto, pero cuando María salió del tercer hotel, el gerente le dijo que la habitación no había sido pagada.

Dos choques más llegaron en rápida sucesión. Cuando María se puso en contacto con Rafael Bessa para pedir ayuda, se dio cuenta de que él no podía hablar en francés con el gerente del hotel, a pesar de que afirmaba haber asistido a un internado exclusivo en los Alpes. Luego, cuando la familia abordó un tren hacia su próximo destino, hubo un problema con los boletos: él había proporcionado dos boletos con el mismo número de compra, por lo que solo uno era válido.

En el siguiente hotel, fue una historia similar: María tuvo que pagar la cuenta, a pesar de que ya había pagado en su totalidad.

Desde el principio, supuso que Rafael Bessa era simplemente un incompetente. «Entonces dije: ‘No, esto no es un error, esto es deliberado. Esto es de mala fe'».

Viajes exclusivos de Rafael Bessa

En total, María dice que pagó $30 000 por las vacaciones, los $20 000 que había pagado por adelantado, más $10 000 adicionales por solo uno de los hoteles. María dice que además de que Rafael Bessa le dijo que él había pagado por la habitación, Rafael Bessa le había dicho que le había conseguido una mejora gratuita, pero no lo había hecho, y el hotel cobró el asombroso precio total de la habitación de lujo.

Las promesas de reembolso de Rafael Bessa quedaron en nada, dice María. Aunque él le envió varias «pruebas» de transferencias de dinero, el efectivo nunca ingresó a su cuenta.

Luego, cuando escribió sobre sus experiencias en las redes sociales, dice que su abogado se puso en contacto y se ofreció a reembolsarle $20,000 siempre que firmara un acuerdo de confidencialidad. Ella lo rechazó.

La BBC le pidió a Rafael Bessa que comentara las acusaciones de María. Me respondió que había habido un «problema» no especificado con el precio de uno de los hoteles, y que la habitación a ese precio no estaba incluida en el paquete. También envió copias de las reservas de tren, que, como dijo María, tenían el mismo número de compra.

El primer viaje de Ana Jalenna con Rafael Bessa fue «fantástico», pero no el segundo

Otra mujer brasileña, Ana Jalenna, reservó un viaje de esquí alpino y también unas vacaciones de verano en Italia con Rafael Bessa, después de que él le organizara unas vacaciones familiares «fantásticas» en Brasil.

Ella pagó parte de la cuenta en efectivo y el plan era que él depositara el resto en su tarjeta de crédito. Algún tiempo después, se sorprendió al ver aparecer un pago a British Airways en la cuenta de su tarjeta y lo llamó para preguntarle al respecto.

Era el pago de su hotel italiano, le dijo. Era difícil de creer que envió un correo electrónico al hotel y le dijeron que no se había realizado ningún pago.

Ana decidió pedirle a Rafael Bessa una prueba de que al menos había hecho las reservas en la estación de esquí. Le dio dos números de reserva, pero el hotel le dijo que no eran válidos.

«Perdí el dinero, el sueño, el viaje. Lo perdí todo», dice.

Más tarde habló con otros clientes insatisfechos de Rafael Bessa y notó un patrón.

«El primer viaje fue genial y todo está bien», dice ella. «Y luego hace un viaje más largo, un mejor viaje con hoteles caros, y le hace esto a la gente».

Rafael Bessa insistió a la BBC que reservó el hotel italiano. Dijo que Ana canceló el viaje de esquí y que él le devolvió el dinero.

Pero Ana dijo que no lo canceló y que no recibió compensación.

Las redes sociales atraen a las personas a probar el estilo de vida de vacaciones de lujo, pero ¿qué sucede cuando todo sale mal? Esta es la historia de una agencia de viajes brasileña con un rastro de clientes descontentos en todo el mundo.

María y Ana estaban enojadas y marcadas por sus experiencias, pero como resultado ninguna sufrió dificultades financieras.

Para Adriane Trofin, una madre trabajadora brasileña con dos hijos que vive en Londres, el fracaso de las vacaciones familiares de sus sueños en Grecia este año fue más traumático.

Se encontró por primera vez con Rafael Bessa en Facebook, cautivada por sus publicaciones de lugares hermosos, y entabló una amistad en línea.

Ella explicó que ella misma no podía permitirse ese tipo de vacaciones, pero él respondió que había viajes para todos los presupuestos, y terminó reservando unas vacaciones de ensueño en Grecia para un total de 14 personas: familiares y varios amigos.

Le habían pagado a Rafael Bessa por adelantado la estadía en un resort Club Med de cuatro estrellas, pero los autos que debían recibirlos en el aeropuerto de Atenas no llegaron.

Adriane envió un mensaje a Rafael Bessa para pedir ayuda. Él le aseguró que todo estaba reservado y le dio tres números de teléfono de la compañía de automóviles, pero no pudo comunicarse con ninguno de ellos.

El grupo estuvo varado durante horas. Finalmente, el director de operaciones del aeropuerto para Club Med, David Doepfer, acudió en su ayuda. Rápidamente determinó que no había ninguna reserva del Club Med a nombre de Adriane. Rafael Bessa una vez había reservado habitaciones, le dijeron, pero no las había pagado antes de la fecha de vencimiento.

David llamó a la agencia de viajes y le pidió que reservara otro hotel en Atenas para el grupo, a lo que accedió. Pero David dice que cuando llamó al nuevo hotel para comprobar que Rafael Bessa había cumplido su palabra, le dijeron que las habitaciones no habían sido pagadas.

Adriane Trofin dice que su matrimonio aún está muy afectado

Al final, el esposo de Adriane pagó la estadía de todo el grupo en otro hotel, a un costo de $12,000.

«Pasé esa semana, esos siete días, discutiendo con Rafael día y noche por teléfono, tratando de que me enviara al menos parte del dinero. Empezó a burlarse de mí», dice Adriane. También acosó a otros miembros del grupo, dice ella, convenciendo a algunos de ellos de que el problema era culpa de Adriane y que ella le debía dinero.

“Estaba en el infierno. Nunca me había enfrentado a una situación peor en mi vida, nunca había tenido algo peor en mi vida que esos siete días en Grecia.

«Mi matrimonio todavía está muy afectado por eso. Para mí, es mucho dinero, ¿sabes? Pero ya no se trata solo del dinero».

Ella dice que la experiencia la dejó «emocionalmente devastada».

A pesar de asegurarle a Adriane, mientras esperaba en el aeropuerto, que todo estaría bien, Rafael Bessa le dijo a la BBC que había cancelado la reserva del hotel porque Adriane no había pagado todo lo que le debía.

Pero Adriane le mostró a la BBC pruebas de transferencias de dinero realizadas antes del viaje que cubrieron el costo total del hotel. Había acordado con Rafael Bessa pagar tres boletos de avión a plazos y estaba al día con esos pagos, lo que Bessa confirmó en capturas de pantalla de mensajes que envió a la BBC.

La BBC ha hablado con otros 10 clientes de Rafael Bessa. Junto a María, Ana y Adriane, dicen que le pagaron $90,000 por servicios que no se prestaron.

También hablamos con el abogado brasileño Victor Penido Machado, quien está demandando a Rafael Bessa en nombre de casi 50 clientes. Pagaron un total de $183,000 por reservas de hotel y otros servicios que no fueron entregados, dice.

Un patrón similar se repite una y otra vez, dice el abogado. Los clientes llegan a sus destinos, descubren que un hotel no ha sido pagado y no pueden conseguir que Rafael Bessa les devuelva el dinero.

Cuando fue contactada por la BBC, Bessa negó las acusaciones hechas por sus antiguos clientes y dijo que estaba «conmocionada».

“Estoy realmente asombrado por la cantidad de errores, el 90% de sus datos son falsos”, escribió.

La Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) dice que las agencias de viajes utilizan cada vez más las redes sociales para persuadir a los clientes de que compren unas vacaciones de ensueño, unas que también pueden publicar en las redes sociales.

«Debido a que se muestran en las redes sociales, los turistas pueden tener la percepción de que estos servicios son más confiables que si los encontraran en cualquier sitio web normal», dijo la Asesora Jurídica de la OMT, Alicia Gómez.

Al mismo tiempo, el fraude de viajes digitales está aumentando en todo el mundo, dice Gómez.

«Esto se ha convertido en un problema global y sistémico. Muchos consumidores y autoridades nacionales están reportando un aumento en las estafas en línea, y el número podría ser aún mayor, ya que la vergüenza y la culpa de los turistas que se enamoran de ellos desalientan las denuncias».

La OMT ha producido un código de protección al turista que, según dice, aclara las responsabilidades de las empresas de redes sociales, los gobiernos y los consumidores, y describe cómo los gobiernos y las empresas privadas pueden trabajar mejor juntos.

Siete países han firmado el código hasta el momento, convirtiéndolo en parte de su legislación nacional, mientras que otros, incluido Brasil, están en proceso de hacerlo.

Meta, propietaria de Instagram y Facebook, le dijo a la BBC: “No permitimos actividades fraudulentas en nuestras plataformas y trabajamos en estrecha colaboración con las fuerzas del orden público para respaldar las investigaciones y mantener alejados a los estafadores.

«Seguimos invirtiendo en nueva tecnología y solo el año pasado gastamos alrededor de $5 mil millones en seguridad y protección».

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