Escándalo de Theranos: ¿Quién es Elizabeth Holmes y por qué fue juzgada?

Escándalo de Theranos: ¿Quién es Elizabeth Holmes y por qué fue juzgada?

  • La demanda de Therano

Era «la mujer multimillonaria hecha a sí misma más joven del mundo», pregonaba la revista Forbes. «El próximo Steve Jobs», dijo Inc, otra revista de negocios que la colocó en la portada.

En 2014, Elizabeth Holmes, entonces de 30 años, estaba en la cima del mundo. Cuando abandonó la Universidad de Stanford, había fundado una empresa valorada en 9.000 millones de dólares (£6.500 millones) para revolucionar el diagnóstico de enfermedades.

Con unas pocas gotas de sangre, Theranos prometió que su prueba de Edison podría detectar condiciones como el cáncer y la diabetes rápidamente sin la molestia de las agujas. Los peces gordos desde Henry Kissinger hasta el general James Mattis se sentaron en la junta.

Pero en 2015, las costuras se desmoronaron y, en un año, Holmes quedó expuesto como un fraude. La tecnología que promocionó no funcionó en absoluto, y en 2018 la empresa que fundó colapsó.

En enero ella estaba condenado por un jurado de California por cuatro cargos de fraudecada uno de los cuales conlleva una pena máxima de 20 años de prisión.

El jurado la declaró inocente de otros cuatro cargos y no logró llegar a un veredicto sobre otros tres. Holmes, que se había declarado inocente de todos los cargos, solicitó un nuevo juicio, pero esas solicitudes fueron denegadas.

Ella debe ser sentenciada el viernes, pero aún se espera que apele.

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El magnate de los medios Rupert Murdoch perdió £120 millones que había invertido en Theranos

Durante el juicio, Holmes acusó a su exnovio y socio comercial, Ramesh «Sunny» Balwani, de abuso emocional y sexual en el momento de los presuntos delitos, lo que empeoró su estado mental.

Balwani, de 56 años, quien enfrentó los mismos cargos de fraude, fue condenado en julio y será sentenciado el próximo mes. Llamó a las afirmaciones «escandalosas».

El comienzo de alta presión

A pesar de ser el tema de un libro, un documental de HBO y una próxima serie de televisión y una película, no está claro por qué Holmes se arriesgó tanto con la tecnología que sabía que no funcionaba.

Criada en una familia cómodamente acomodada en Washington, DC, era una niña educada pero retraída, según las personas que la conocieron.

El inventor y empresario Richard Fuisz, de 81 años, especuló que debe haber habido una enorme presión sobre Holmes para tener éxito. Su familia vivió al lado de la familia Holmes durante años, pero se pelearon cuando Theranos lo demandó por una disputa de patentes en 2011 (se resolvió más tarde).

Los padres de Holmes pasaron gran parte de sus carreras como burócratas en el Capitolio, pero «estaban muy interesados ​​en el estatus» y «vivían para las conexiones», le dijo a la BBC. El bisabuelo de su padre fundó Fleischmann’s Yeast, que cambió la industria del pan en Estados Unidos, y la familia estaba muy consciente de su linaje, dijo.

A la edad de nueve años, la joven Elizabeth escribió una carta a su padre declarando que lo que “realmente quiere[ed] salir de la vida es descubrir algo nuevo, algo que la humanidad no sabía que era posible hacer”.

Cuando llegó a la Universidad de Stanford en 2002 para estudiar ingeniería química, se le ocurrió la idea de un parche que pudiera escanear al usuario en busca de infecciones y liberar antibióticos cuando fuera necesario.

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La Dra. Phyllis Gardner le dijo a Holmes que su idea no funcionaría

Ya a los 18 años mostró una intransigencia que aparentemente continuaría e impulsaría la empresa que fundaría al año siguiente.

Phyllis Gardner, experta en farmacología clínica en Stanford, recordó haber discutido la idea del parche cutáneo de Holmes y haberle dicho que «no funcionaría».

«Simplemente miró a través de mí», dijo el Dr. Gardner a la BBC.

«Y parecía totalmente confiada en su propia brillantez. No estaba interesada en mi experiencia y eso la molestaba».

Ascenso meteórico

Meses después, Holmes abandonó Stanford a los 19 años y lanzó Theranos, esta vez con una forma aparentemente revolucionaria de analizar la sangre con un simple pinchazo en el dedo.

Las personas poderosas se dejaron llevar e invirtieron sin ver los estados financieros auditados.

El secretario del Tesoro de EE. UU., George Schultz, el magnate de los medios Rupert Murdoch y la familia más rica de Estados Unidos, los Walton, estaban entre sus patrocinadores.

El apoyo le dio credibilidad, al igual que su comportamiento.

«Sabía que tenía esta brillante idea y que había logrado convencer a todos estos inversionistas y científicos», dijo el Dr. Jeffrey Flier, exdecano de la Facultad de Medicina de Harvard, quien se reunió con ella para almorzar en 2015.

«Tenía confianza, pero cuando le hice varias preguntas sobre su técnica, no pareció entender», agregó el Dr. Flier, quien nunca evaluó formalmente su técnica. «Parecía un poco extraño, pero no salí pensando que era una estafa».

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En el escenario con el expresidente de EE. UU. Bill Clinton en 2015. En ese momento, se decía que Holmes era la mujer multimillonaria hecha a sí misma más joven del mundo.

El Dr. Flier terminó invitándola a unirse a la junta de becarios de la facultad de medicina, lo cual lamenta, aunque fue removida cuando estalló el escándalo.

Comenzó a desmoronarse en 2015 cuando un denunciante expresó su preocupación sobre la unidad de prueba insignia de Therano, el Edison. The Wall Street Journal escribió una serie de denuncias condenatorias, afirmando que los resultados no eran fiables y que la empresa había utilizado máquinas disponibles comercialmente de otros fabricantes para la mayoría de sus pruebas.

Las demandas se acumularon, los socios cortaron los lazos y, en 2016, los reguladores estadounidenses prohibieron a Holmes administrar un servicio de análisis de sangre durante dos años.

En 2018, Theranos se disolvió.

En marzo de ese año, Holmes resolvió los cargos civiles de los reguladores financieros de que ella recaudó de manera fraudulenta $ 700 millones de los inversores.

Pero tres meses después, fue arrestada, junto con Balwani, por cargos de fraude y conspiración para cometer fraude.

argumentaron los fiscales ella deliberadamente engañó a los pacientes sobre las pruebas y exageró enormemente el desempeño de la compañía a los patrocinadores.

Cuando el escándalo de Theranos llegó a juicio, los comentaristas dijeron que era notable cuán firmemente se apegó Holmes a su historia original, y las personas que la conocían dijeron que dudaban de que hubiera cambiado.

Desde el juicio, Holmes ha vivido en California con su esposo William «Billy» Evans, de 27 años, heredero de Evans Hotel Group, con quien se casó en 2019 mientras estaba libre. Tuvieron un hijo en julio de 2021 y ella está embarazada de su segundo hijo.

Emily Baker, ex asistente del fiscal de distrito de Los Ángeles, le dijo a la BBC antes de la sentencia que el juez podría tener en cuenta el estado de Holmes como madre joven si es declarada culpable y elegir una sentencia menor.

Los abogados de Holmes habían dicho que no debería ser encarcelada porque no representaba un peligro para la sociedad. Ofrecieron el testimonio de más de 130 personas en su nombre, incluido el senador Cory Booker.

Pero los fiscales pidieron 15 años de prisión y una multa de 800 millones de dólares, argumentando que estaba «cegada» por la ambición, que puso «y seguirá poniendo en riesgo a las personas».

“Ella no acepta ninguna responsabilidad”, escribieron en documentos judiciales. «Al contrario, ella insiste en que ella es la víctima».

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