¿Es justo que los líderes del fútbol de fantasía confíen en la IA?

Al igual que millones de personas, a Alice Simpson le encanta jugar al fútbol de fantasía.

Cada temporada, selecciona un equipo de jugadores reales de la Premier League inglesa y gana, y pierde, puntos dependiendo de cómo se desempeñe cada uno de sus jugadores en sus partidos.

Cada semana puede hacer un cambio: traer un nuevo jugador y deshacerse de otro. Es un pasatiempo muy competitivo y los entrenadores de fantasía se lo toman muy en serio.

Para hacerlo bien, tienes que tener mucho conocimiento sobre fútbol y seguir muy de cerca la Premier League. Al menos ese era el caso antes.

En los últimos años, los ejecutivos han podido recurrir a varios proveedores de software de inteligencia artificial (IA) para el fútbol de fantasía. Estos programas hacen los estudios por ti y te sugieren los mejores jugadores de fútbol para que los aceptes.

Es muy similar a la versión de fútbol americano del juego. Pero, ¿es antideportivo usar tales sistemas?

La Sra. Simpson ha estado jugando fútbol de fantasía durante seis años y comenzó a usar AI 2018 para adelantarse a sus amigos en su mini liga.

«Veo a la IA como una fuente de información, tal vez como hablar con un amigo bien informado para pedirle consejo», dijo el maestro de Wiltshire de 31 años. «Pero creo que lo mejor de la IA es que te ayuda a eliminar cualquier prejuicio».

«A menudo podemos tener rencor contra un jugador porque no se desempeñó bien para ti la última vez que lo tuviste, o tal vez esté jugando para un equipo rival al que apoyas», dijo Simpson.

Actualmente ocupa el segundo lugar en su liga cuando la temporada de fútbol 2021-22 llega a su fin, obtiene su ayuda de IA de uno de los proveedores más populares del Reino Unido: Fantasy Football Fix. Ofrece un servicio premium gratuito y por suscripción y se lanzó en 2018 y dice que ahora tiene 500,000 usuarios.

Su software de autoaprendizaje escanea la gran cantidad de datos que rodean a cada jugador y equipo de la Premier League para tratar de predecir su rendimiento futuro. Y en base a esto, indica que los mánagers para el fútbol fantasía seleccionan y cambian a ciertos jugadores.

Tom Brown de Fantasy Football Fix afirma que la tecnología funciona tan bien que cuando «ejecutamos bots usando nuestra tecnología de inteligencia artificial, terminan en al menos el 1% superior de los nueve millones». [Premier League fantasy football] jefe «.

Aún así, no es infalible, como admite el colega de Brown, Adam Moss, los algoritmos de IA pueden fallar si un verdadero entrenador de fútbol de la Premier League rota a sus jugadores de manera impredecible, como Pep Guardiola del Manchester City.

«A pesar de todos nuestros esfuerzos, básicamente no hay rima o patrón en la forma en que hace las cosas, y eso dificulta la implementación de un algoritmo», dice Moss.

Brown agrega que la IA puede, sin embargo, hacer muy buenas predicciones, «si sabe qué jugadores estarán en el campo».

«Pero a menudo, alguien como Pep decide al azar entregar a uno de sus jugadores a otra persona, y básicamente no hay forma de predecir ese tipo de cosas».

Si el fútbol de fantasía es popular en el Reino Unido, con más de nueve millones de jugadores en el juego oficial de la Premier League, no tiene nada que ver con la popularidad de juegos similares en Norteamérica.

En los Estados Unidos y Canadá, más de 59,3 millones de personas practican deportes de fantasía. De ese número, el 78% juega fútbol americano o la versión de la NFL (Liga Nacional de Fútbol), mientras que el 39% juega béisbol y el 19% baloncesto.

La empresa de televisión ESPN ofrece una de las ligas de fantasía más populares del fútbol americano de forma gratuita.

Desde 2020, los usuarios han podido acceder a la ayuda de IA sobre qué jugadores comprar. Esto es gracias a una colaboración entre ESPN y la empresa informática IBM, que solicitó a su computadora de IA, Watson, que comenzara a estudiar la NFL.

La función «Trade Assistant with IBM Watson» utiliza IA no solo para rastrear todas las estadísticas disponibles de la NFL, sino que también escucha programas de radio y televisión y podcasts para evaluar las opiniones de expertos y otros comentaristas.

A continuación, utiliza toda esta información para sugerir que un entrenador de fútbol de fantasía cambie a un jugador y explique su razonamiento.

Aaron Baughman, líder de IBM en inteligencia artificial y nubes híbridas, es uno de los arquitectos detrás de la conexión. Él dice que la IA del fútbol americano de fantasía requiere algoritmos avanzados «porque este es un problema difícil de resolver».

Él mismo, un ávido jugador de fútbol americano de fantasía, dice que puede disfrutar más el juego ahora que «el trabajo pesado lo hace la IA».

Pero, ¿es justo usar la IA para aumentar tu rendimiento en el fútbol de fantasía u otros deportes? James Pritchard, un entusiasta futbolista del norte de Gales, dice que realmente no es para él.

A medida que la actual temporada 2021/22 llega a su fin, su equipo, el Locomotive Llandudno, es el líder de una miniliga con 18 amigos.

«Nunca consideraría usar IA», dice el consultor de relaciones públicas de 49 años. «Es inhumano y se siente sospechosamente cerca de hacer trampa.

«Y de todos modos, confío en mi juicio cuando se trata de fútbol contra cualquier computadora. Veo mucho fútbol y sigo de cerca la Premier League».

«Se trata de presumir de mis amigos, y si usara IA no los tendría».

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