¿Es Ese El Final De Los Exuberantes Jardines De Los Ángeles? | Tecnologia Noticias

¿Es ese el final de los exuberantes jardines de Los Ángeles?

«La era del césped exuberante ha terminado», explica Lynne Toby, una jubilada que vive en Los Ángeles desde hace 40 años.

La actitud de Toby hacia el césped ha cambiado a lo largo de los años. Ella quería un césped cuando su hijo era pequeño y practicaba deportes. Pero una vez que se detuvo, ella lo dejó morir.

Esto se debió en parte a razones prácticas, ya que un césped requiere mucho mantenimiento. Pero la decisión también estuvo relacionada con su interés por ahorrar agua, en medio de la persistente sequía en Los Ángeles, California.

A su esposo todavía le gusta la idea de un césped y una cerca tradicionales, pero Toby está considerando reemplazar el césped por completo.

Como voluntaria en Theodore Payne Foundation for Wild Flowers & Native Plants, está rodeada de ideas alternativas.

El algodoncillo sigue siendo una planta popular con los clientes, dice, porque son resistentes al calor y amigables con las mariposas.

Muchos propietarios de viviendas de conservación en Los Ángeles se encuentran en una situación similar. Cada año, más jardines de rocas, arbustos, cactus, astillas de madera, flores silvestres y otros paisajes aparecen frente a las casas en el sur de California.

Las autoridades de agua del sur de California han estado alentando estas reparaciones del césped durante varios años. Pero los arquitectos paisajistas y las organizaciones hortícolas han visto un mayor interés desde abril, cuando el Distrito Metropolitano de Agua anunció nuevas restricciones inigualables sobre el riego al aire libre, que en el Reino Unido se describiría como una prohibición de mangueras.

Según las nuevas reglas, que entraron en vigor en junio, millones de residentes están limitados a un día de riego al aire libre por semana. En Los Ángeles, se permiten dos días de riego al aire libre, pero solo afuera de 9 am a 4 pm y ciertos días de la semana.

Kristen Torres Pawling, quien dirige el programa de sostenibilidad del condado de Los Ángeles, llama a esto «el amanecer de una nueva era».

Son muy necesarias nuevas medidas en vista de los períodos secos recurrentes, y registro poco inspirador de conservación del aguaen el sur de California.

Las autoridades del agua ofrecen descuentos para alentar el reemplazo del césped, pero estos programas de incentivos son inconsistentes, complicados de navegar e insuficientes para cubrir el costo total de la revisión del césped.

El costo de reemplazar el césped puede ser de 10 a 15 USD por pie cuadrado (de 8 a 12 libras), estima Pamela Berstler, una de las fundadoras de Green Gardens Group, una firma consultora de gestión de tierras regenerativas.

Al mismo tiempo, los descuentos por transformación de césped a jardín están en el rango de 2-3 USD/pie cuadrado.

Según el Distrito Metropolitano del Agua, solo 2411 personas solicitaron reembolsos de compensación por pasto entre julio de 2020 y junio de 2021. Este es un número pequeño para una red de autoridades de agua que cubre a 19 millones de personas en el sur de California.

El reemplazo del césped a menudo depende de lo que la gente pueda pagar: los residentes de bajos ingresos, que tienen espacio al aire libre, pueden no tener el tiempo o el dinero para gastar en jardinería.

Las personas de altos ingresos pueden permitirse el lujo de mantener sus exuberantes jardines, simplemente pagando las multas por violar las restricciones de agua.

La Sra. Berstler pide un enfoque más matizado para la restauración del paisaje que simplemente ver todos los céspedes como malos. “Estas autoridades y municipios han estado tan enfocados en quitar el pasto, que… se pierden que la gente realmente quiere pasto”.

Algunos tipos de cobertura del suelo son tolerantes a la sequía y tienen esencialmente las mismas funciones que los céspedes. Estos incluyen plantas patentadas como Kurapia y pastos nativos cálidos de temporada.

«El tipo de césped que se instala con mayor frecuencia es el césped de estación fría», explica Berstler, que necesita el doble de agua que el césped durante la estación cálida. Ella dice que los niños podrían seguir jugando en el cálido césped de temporada durante el invierno.

Pero adoptar este pasto más localmente apropiado requeriría un cambio de mentalidad. Los residentes deben estar de acuerdo con los cambios estacionales, como ver que su césped se vuelve inactivo y marrón en invierno.

«Tenemos que trasladar la estética del monocultivo a otra cosa», argumenta Berstler. «El monocultivo no permanecerá verde en un día [of watering] una semana.»

Una nueva realidad para las granjas del sur de California no tiene por qué ser sombría.

Stephanie Pincetl, experta en sostenibilidad y medio ambiente de la Universidad de California, Los Ángeles, ofrece una visión de cómo cambiaría el paisaje si más personas adoptaran el clima mediterráneo de la zona.

Esto reemplazaría una exuberancia ambiciosa y poco realista que se remonta a los colonos blancos en siglos anteriores que vinieron de lugares con más agua y plantas sedientas.

Un paisaje más localmente apropiado tendría más pájaros e insectos, dice el Dr. Pincetl. También habría más plantas con flores. Incluso los aromas serían diferentes, con «una especie de olores fragantes y picantes de tipo salvia». En general, «creo que tendrías un paisaje al aire libre más variado e interesante».

Aparte de este tipo de cambio en el mar, Berstler cree que para los residentes que no están listos para un cambio completo de césped, incluso los cambios graduales mejorarían la salud y la esponjosidad del suelo, lo que ella llama «lo más importante que puede hacer para ahorrar agua». «.

Cortar el césped más pequeño, usar menos herbicidas y plantar una variedad de plantas donde sea posible ayudaría un poco.

Entonces, uno usaría sondas de suelo para evaluar cuánta humedad ya hay en el suelo, para evitar el riego excesivo. De manera similar, el Distrito Metropolitano del Agua ha contribuido con Responsive Drip Irrigation (RDI), que ha desarrollado tubos con microporos que analizan y responden a las señales de las zonas de raíces de las plantas.

Es posible que las herramientas más sofisticadas solo estén disponibles para los profesionales de la arquitectura paisajista.

Un problema general con el enfoque actual para cambiar el césped es que es muy individualizado, dice el Dr. Pincetl. Hay un elemento de responsabilidad personal cuando se trata de céspedes y uso del agua, según el Dr. Pincetl, donde «el agua que usas en tu césped es el agua que no beberé la próxima semana».

Al mismo tiempo, se necesitan cambios más radicales a nivel social.

El Dr. Pincetl pide «una infraestructura de transformación más robusta para ayudar realmente a las personas que quieren hacer esa transformación y no tienen ese tipo de capacidad». Por ejemplo, las organizaciones de educación juvenil pueden trabajar barrio por barrio para apoyar a los residentes en la remodelación de sus jardines.

Actualmente, dados los desafíos, muchas personas están optando por el césped artificial. Aunque es una opción comprensible, el césped artificial tiene beneficios ecológicos limitados.

A Ramin Javahery, un hombre de negocios que vive en Los Ángeles desde hace casi 30 años, le gusta el césped artificial porque «se ve bien» y es «fácil de mantener». Hace un mes, reemplazó un césped con un sustituto artificial.

Algunas personas ni siquiera creen que haya una sequía en el sur de California, dado el problema más amplio de desconfianza politizada en el gobierno, según David Bernstein.

El Sr. Bernstein dirige el negocio, California Nursery Specialties, también conocido como Cactus Ranch, cuyas plantas se cultivan en viveros en el sur de California.

Claramente, uno de los desafíos que rodean la revolución del césped está relacionado con la mensajería. Pero estos desafíos se pueden superar.

Como dice Bernstein de las personas que se han aferrado a un césped cada vez más obsoleto, «pueden tener un hermoso lugar para vivir y no tienen que desperdiciar agua».

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