Una Solución De Nuez Para Estufas Y Parrillas Más Limpias | Tecnologia Noticias

Una solución de nuez para estufas y parrillas más limpias

Nathan Visser a la derechanathan visser
Nathan Visser (derecha) ama un braai y una cerveza

Para Nathan Visser, un amistoso braai, la palabra sudafricana para barbacoa, es más que una comida, es un tónico social.

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“Todos tenemos nuestras diferencias y, sin embargo, de alguna manera el braai parece mitigar eso, donde no nos importa, simplemente nos llevamos bien”, dice.

Dirige un negocio llamado BraaiBaas, o gerente de parrillas en afrikáans. Sus productos incluyen un delantal con el lema “mantén la calma, vamos a braai ahora” y una sudadera con capucha que tiene un bolsillo especial para una botella de cerveza y un práctico abridor.

Como muchos otros, Visser prefiere leña para cocinar su carne, en lugar de carbón. Y puede olvidarse del gas, que a menudo está mal visto en la cultura de barbacoa sudafricana.

Si bien generalmente valora ser consciente del medio ambiente, no se extiende a cambiar sus hábitos braai. Visser afirma que su braai no se quema lo suficiente como para causar mucho daño ambiental.

No quiere pasar de la leña a las briquetas que dicen ser más duraderas. “No quiero que mi carne sepa terrible”, bromea.

Briquetas Shisa Eco
No hay escasez de nueces de macadamia en Sudáfrica

Michael Duncan, fundador de Shisa Eco-briquettes, quiere demostrar que está equivocado.

Su empresa explota una fuente abundante de material combustible en Sudáfrica: las cáscaras de nuez de macadamia. El país es el mayor productor mundial de nueces de macadamia, por lo que quedan muchas cáscaras.

Desde 2021, la compañía del Sr. Duncan tomó algunos de ellos, los comprimió y los convirtió en briquetas.

Dice que las briquetas ecológicas de Shisa son una alternativa ecológica al carbón.

A menudo, la producción de carbón vegetal en África es de pequeña escala, emite más dióxido de carbono (CO2) de lo que necesita y contribuye a la deforestación.

Duncan dice que sus briquetas ecológicas pueden proteger los bosques al reemplazar el carbón vegetal y la madera con un producto que proviene completamente de un producto de desecho de biomasa.

Y, según el Sr. Duncan, las briquetas hechas con cáscaras de macadamia pueden sumarse a la experiencia del braai.

“Tienes una cáscara de nuez de macadamia que se está quemando, lo que emite un aroma maravilloso que en realidad también se transmite a la comida que estás cocinando, por lo que te da un sabor diferente”.

El Sr. Duncan planea expandirse, particularmente a los mercados de exportación, que, según él, tienden a ser menos sensibles a los costos y valoran particularmente los productos ecológicos.

Briquetas Shisa Eco
Las briquetas Shisa Eco están hechas de cáscaras de nuez de macadamia que, de lo contrario, se tirarían a la basura.

Más allá del braai, los métodos de cocina más ecológicos podrían abordar un problema mucho mayor.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS)en todo el mundo, alrededor de 2400 millones de personas utilizan estufas ineficientes o métodos de cocción contaminantes, incluidos el queroseno y el carbón vegetal.

Respirar el humo de cocinar con combustibles contaminantes puede provocar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer, enfermedades pulmonares crónicas y neumonía, dice el informe de la OMS.

Ziwa Hillington es directora gerente de Green Bio Energy en Uganda, que fabrica estufas y briquetas más eficientes a partir de desechos como el polvo de carbón, la mandioca y los cultivos de maíz.

Él dice que esas briquetas no producen humo ni hollín cuando se queman, por lo que son una opción mucho más saludable. También ayudan a reducir la deforestación. Producir las briquetas también proporciona empleo.

Quizás la mayor ventaja es el costo: Hilligton dice que pueden ser entre un 20 % y un 40 % más baratos que el carbón u otros combustibles para cocinar.

Bioenergía verde
Ziwa Hillington dice que las briquetas pueden ser más baratas y quemarse de manera más limpia que otros combustibles para cocinar

Sylvia Herzog es directora de Charcoal Project, una organización sin fines de lucro que trabaja para encontrar soluciones a la producción y el uso insostenibles de carbón vegetal y otros combustibles, particularmente en el África subsahariana.

Se espera que la industria del carbón crezca alrededor de un 3% anual durante los próximos 10 a 15 años. “Tanto el crecimiento de la población como la urbanización realmente han impulsado la demanda de carbón vegetal en el mundo menos desarrollado”, explica Herzog.

Ella dice que las briquetas hechas de desechos de la agricultura y otras industrias ofrecen una alternativa más limpia, pero solo representan una pequeña parte del mercado.

“Creo que la realidad es que el carbón no desaparecerá pronto”, dice, creyendo que las briquetas podrían ser un buen trampolín hacia formas de energía más limpias.

Rachael Kupka, directora ejecutiva de la Alianza Global sobre Salud y Contaminación, dice que es difícil decir si las briquetas ecológicas tendrían un impacto significativo en la contaminación del aire local o en la salud humana.

“Sabemos que cocinar en interiores es responsable de una gran proporción de la carga de enfermedades por la contaminación del aire, y que como sector público debe abordarse si tenemos alguna esperanza de reducir los efectos en la salud de la contaminación del aire en interiores”.

De regreso en Johannesburgo, Nathan Visser enfatiza los beneficios positivos y difíciles de medir de cocinar sobre el fuego.

“Creo que el braai es como un idioma oculto que todos hablamos, pero aún no lo entendemos. Todos podemos rodear un fuego sin problemas, sin obstáculos, y simplemente llevarnos bien”.

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