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Los fruticultores recurren a las mallas para obtener mejores rendimientos

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Manzanos cubiertos de mallaTexinov
Las redes son cada vez más comunes en los huertos

Es una solución elegantemente simple a un viejo problema: para proteger los cultivos del peligro, manténgalos cubiertos.

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Las mallas se usan a menudo para mantener alejadas a las plagas en la producción de vegetales, especialmente en áreas de alto valor como las semillas.

Aún así, el uso de redes aún se está investigando y probando en la producción de frutas, según Mirella Aoun, agrónoma e investigadora de la Universidad de Bishop en Quebec, Canadá, que ha estudiado redes agrícolas durante más de una década.

El profesor Aoun explica que los productores de frutas inicialmente colocaron redes sobre los árboles principalmente para protegerlos del daño del granizo. Ahora están experimentando con redes que pueden proteger contra los insectos.

El tamaño de la malla de las redes a prueba de insectos está determinado por las condiciones locales, incluida la naturaleza de los insectos.

Por supuesto, eso puede excluir a los insectos que los agricultores realmente quieren: polinizadores como las abejas.

Una alternativa es tender las redes después del período de polinización. Otra es abrir las redes durante el día, mientras se introducen las colmenas.

Las redes de árboles están particularmente bien establecidas en los huertos de manzanos franceses e italianos, donde redes cubiertas sobre hileras de manzanos restringir los movimientos y la puesta de huevos de las polillas de la manzana. Esto ha ayudado a los agricultores a deshacerse de plagas persistentes y reducir el uso de pesticidas químicos costosos y dañinos para el medio ambiente.

También hay beneficios para los amantes de la fruta. “Cuando sabes que tienes menos residuos de pesticidas de cultivos que están bajo redes de exclusión, son buenas noticias para los consumidores”, dice el profesor Aoun.

Las redes también se consideran una forma de lidiar con los efectos del cambio climático. Las condiciones más cálidas han visto resurgir algunos tipos de insectos y enfermedades.

Algunas regiones ven períodos más intensos de sequía y fuertes lluvias y las redes pueden ayudar con eso.

Por ejemplo, dependiendo de la ubicación, el tipo de malla y cómo se usa, un sistema de malla puede proteger contra la radiación solar que provoca estrés por calor e inhibe la fotosíntesis de los árboles.

Pero la introducción de una red puede significar un entorno más húmedo alrededor del árbol, lo que no es útil para cultivos propensos a enfermedades fúngicas en climas más húmedos como el noreste de los Estados Unidos y Canadá.

Pero algunos investigadores están funciona en redes hidrofóbicasdonde un tratamiento con un pesticida botánico esencialmente hace que las redes sean repelentes al agua.

Universidad Americana de Beirut
Los mosquiteros significan menos uso de pesticidas, dice Mirella Aoun

Las mallas fotoselectivas (coloreadas) también pueden afectar la penetración de la luz. Las redes oscuras y opacas reducen la intensidad de la luz pero no la calidad de la luz.

Las redes de color perla pueden difundir mejor la luz para que llegue a más partes de la vegetación. Al mismo tiempo, las redes azules, rojas y amarillas filtran ciertas longitudes de onda solares y, por lo tanto, pueden estimular reacciones específicas en las plantas relacionadas con la calidad de la fruta.

Según el profesor Aoun, el ajuste fino del uso de redes a menudo conduce a un aumento de la fruta de alto calibre. Como su investigación en el Mediterráneo han demostrado, los árboles cubiertos con redes de sombra de colores pueden producir frutos más grandes y de colores más vivos.

Net no siempre es la respuesta. Es posible que no sean adecuados para huertos más pequeños y variados. Tampoco son necesarios para todas las condiciones climáticas.

Además, las redes que se utilizan para los árboles frutales suelen estar hechas de polietileno, lo que no es ideal para un mundo que intenta alejarse de la adicción al plástico.

Una de las empresas que trabaja con mallas no plásticas es Texinov, una empresa francesa de textiles técnicos. Texinov está investigando diferentes tipos de mosquiteros biodegradables, como los de lino.

Ya introdujo una malla biodegradable hecha de ácido poliláctico (PLA), que se produce a partir de maíz fermentado. Se necesita compostaje industrial para descomponer este tipo de red, que, según el gerente de ventas Adrien Etienne, es aproximadamente un 10% más cara que una red convencional.

Etienne dice que las redes biodegradables son actualmente más populares en Europa que en América del Norte. Esto puede estar relacionado con políticas europeas encaminadas a reducir uso de insecticidas. “Creo que los mosquiteros serán cada vez más populares porque los insecticidas son menos populares”, dice Etienne, por ejemplo, entre los productores de cerezas franceses.

El costo inicial ha sido una barrera para algunos agricultores. “Los mosquiteros son, por supuesto, un poco caros en comparación con los insecticidas”, admite Etienne.

Texinov
La red debe calibrarse cuidadosamente para insectos locales.

La malla más barata de Texinov se vende por alrededor de 0,50 € (44 peniques) por metro cuadrado para uso privado en Francia, según Etienne. Este tipo de red solo dura una o dos temporadas, aunque las pesadas redes de protección climática pueden durar mucho más. La durabilidad depende de factores como la exposición al sol. “Las redes se vuelven cada vez más frágiles debido al sol”, dice Etienne.

En general, el profesor Aoun dice que los precios están cayendo a medida que los productos se vuelven más variados y disponibles. “En general, el efecto positivo de la red es abrumadoramente el lado negativo”, resume.

Jean-Marc Rochon dirige el vivero de manzanos Pépinière Rochon en Quebec y sigue de cerca los avances en mallas.

“Desde mi punto de vista, esta tecnología está más en la fase de desarrollo y mejora que en una aplicación a gran escala”, dice.

Para que el Sr. Rochon comenzara a usar mallas en sus manzanos, el costo de las mallas no sería el único factor. “Lo veo más como una forma de repensar nuestra forma de hacer las cosas”, explica.

Para que sea rentable para su vivero, la red debe ser confiable y no crear una sobrecarga de trabajo. También tendría que ser útil en grandes secciones de huertos.

Está claro que serán necesarias mejoras tecnológicas y de comunicación para convencer a más fruticultores de que la malla sería útil.

Pero el profesor Aoun cree: “A medida que avanzamos hacia más desafíos climáticos y un clima impredecible, la agricultura con redes protectoras es el camino a seguir”.

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