¿Es El Reino Unido Un Mal Lugar Para Las Empresas Tecnológicas? | Tecnologia Noticias

¿Es el Reino Unido un mal lugar para las empresas tecnológicas?

Las banderas Union Jack se reflejan en la ventana del Microsoft Experience Center en Londres, Inglaterraimágenes falsas

Microsoft está furioso.

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A pesar de meses de cabildeo y negociaciones, el regulador de competencia de Gran Bretaña dictaminó ayer que la empresa de tecnología no completaría su propuesta de compra multimillonaria del fabricante de juegos Activision Blizzard. Habría cimentado el estatus de Microsoft como un gigante de los videojuegos.

Si el Reino Unido, los EE. UU. y la UE no aprueban el acuerdo, es muy poco probable que pueda seguir adelante.

Ni Microsoft ni Activision se han andado con rodeos en sus respuestas, ya que el primero calificó la decisión como “mala para el Reino Unido” y el segundo dijo que “el Reino Unido está claramente cerrado”.

¿Tienen razón?

La CMA no lo cree así: dice que proteger los intereses comerciales del Reino Unido es una parte inherente de su decisión.

El gobierno también diría absolutamente que no.

El primer ministro Rishi Sunak habló recientemente del “Reino del Unicornio” (un unicornio es una empresa que vale más de mil millones de dólares sin cotizar en la bolsa) y habló sobre una campaña publicitaria dirigida a los inversores de Silicon Valley.

Recibí una ráfaga de cejas levantadas virtuales de varios contactos al respecto, pero fundamentalmente la visión de Sunak de una Gran Bretaña próspera tiene tecnología en su corazón.

El organismo Tech Nation, que irónicamente perdió su financiación gubernamental en enero después de 10 años como el campeón del sector tecnológico de Gran Bretaña, valoró a las empresas tecnológicas del Reino Unido en $ 1 billón, colectivamente, a principios de año. Solo Estados Unidos y China han superado este hito.

El Reino Unido tiene una larga historia de ser bueno en innovación tecnológica. La radio, el teléfono, el descifrador de códigos Enigma de la Segunda Guerra Mundial, el sonido envolvente Dolby, la World Wide Web, todas son invenciones británicas.

Entonces, ¿dónde está nuestro Apple, nuestro Google, nuestro OpenAI?

He estado en el centro tecnológico Silicon Roundabout, mal apodado en el este de Londres, y en el bellamente titulado Silicon Glen en Escocia.

Tenemos un puñado de grandes éxitos, mire la empresa de semiconductores Graphcore, y muchos otros mucho más pequeños. Pero nos faltan seriamente las empresas de Silicon-Valley que también son nombres familiares.

Gran Bretaña tenía una participación significativa en el diseñador de chips Arm, con sede en Cambridge, pero ahora es propiedad de la firma japonesa Softbank y ya no cotizará en la Bolsa de Valores de Londres este año.

Deepmind, la empresa de inteligencia artificial de gran éxito, todavía tiene su sede en el Reino Unido, pero ahora pertenece a Google.

He entrevistado a innumerables empresas emergentes de tecnología aquí en el Reino Unido a lo largo de los años. Y a menudo, aunque nunca está registrado, escucho una ambición similar: esperan ser comprados por un gigante tecnológico estadounidense que agita un gran cheque.

Algunos de ellos lo logran. A veces, el gigante en cuestión solo quiere una pequeña parte de la propiedad intelectual de la empresa y liquidará el resto lo antes posible. Por supuesto, no es exclusivo ni de la tecnología ni del Reino Unido.

Todo el mundo tiene un precio, como dicen. Pero también es difícil de escalar.

Muchos empresarios me han dicho que es un momento frágil para hacer crecer un negocio, porque incluso si parece que va bien, hay más escrutinio, regulación, reglas fiscales, los trabajadores están tensos, es posible que no haya el flujo de efectivo inmediato para equilibre el trabajo extra y las instalaciones deben ser compradas.

Además de eso, Brexit introdujo una nueva capa de problemas operativos por los que deben lidiar todas las empresas, y la tan esperada Ley de seguridad en línea viene con nuevas reglas estrictas para las empresas de tecnología en ese espacio y grandes sanciones por incumplimiento.

Un inversionista me dijo que si bien el Reino Unido es un buen lugar para comenzar, es un lugar mucho más difícil de escalar.

Por supuesto, hasta cierto punto, es lo mismo en todo el mundo. Por cada Meta, hay miles, tal vez incluso millones de empresas emergentes fallidas que gastaron sus fondos y no pudieron hacer que funcionara.

También debe recordar que simplemente hay mucho más dinero en los EE. UU. y, para bien o para mal, menos burocracia.

Muchas personas con las que hablo realmente creen que el Reino Unido tiene la oportunidad de superar su peso en la revolución de la IA que se acelera rápidamente.

El gobierno ha impuesto una regulación bastante ligera sobre la IA hasta el momento, más estricta que en EE. UU. pero menos estricta que en Europa, con la esperanza de permitir que las empresas prosperen.

Actualmente hay más de 3.000 empresas de IA en el Reino Unido con una facturación combinada de 10.000 millones de dólares para 2022, según cifras oficiales.

Una idea que está dando vueltas en la escena tecnológica del Reino Unido es crear un ‘Britbot’, una respuesta del Reino Unido al chatbot de IA viral ChatGPT de OpenAI y Bard de Google.

Un nombre ligeramente cómico, quizás, pero la idea detrás de él es absolutamente seria: ¿quizás aquí hay una oportunidad para que Gran Bretaña se posicione con los que están al frente de la carrera?

Simplemente no espere que Microsoft compita para invertir en él.

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