En esta ciudad, todos sus habitantes viven en el mismo edificio

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Imagina un lugar donde todos tus conocidos vivan no sólo en la misma ciudad, sino en el mismo edificio. Es lo que podemos encontrar en la ciudad de Whittier, Alaska (Estados Unidos). Escondido en la escarpada naturaleza del Prince William Sound de Alaska, Whittier es una ciudad como ninguna otra donde casi todos sus habitantes residen en una única estructura de varios pisos conocida como Begich Towers.

En esta ciudad, todos sus habitantes viven en el mismo edificioMidjourney/Sarah Romero

La vida en un edificio

Alrededor del 85% de los aproximadamente 300 residentes de la ciudad viven en un edificio de 14 pisos. Begich Towers Condominium fue construido en la década de 1950 (y finalizado en 1957) como una instalación de viviendas militares con módulos interconectados a través de corredores y ascensores para tener acceso a todas las áreas del complejo.

El edificio contiene apartamentos residenciales, un total de 150 apartamentos de entre dos y tres dormitorios, pero también alberga todas las comodidades necesarias para una comunidad autosuficiente. Incluye una estación de policía, una oficina de correos, un pequeño supermercado, un servicio de lavandería, una sala de conferencias, una piscina, una iglesia, una clínica de salud, el propio ayuntamiento, e incluso una escuela. Al menos, existe un túnel subterráneo que conecta el edificio con la única escuela de la ciudad para no tener que faltar a clase a causa del clima. Tiene casi de todo. Allí todos son vecinos. 

Es un lugar donde todos se conocen y el espíritu de camaradería está entretejido en la vida diaria. Para muchos residentes, salir solo es la excusa para realizar actividades de ocio al aire libre o trabajos que no se pueden realizar dentro del edificio, especialmente durante los duros inviernos de Alaska, cuando las temperaturas pueden caer en picado y las nevadas pueden alcanzar hasta 6 metros de altura.

La construcción y diseño de este particular edificio no es casual. La ciudad está rodeada de montañas y agua en un lugar bastante inaccesible, dado que solo se puede acceder a ella en barco o a través de un túnel de un solo carril por el que también pasa un ferrocarril. El túnel en memoria de Anton Anderson, ingeniero jefe del ferrocarril de Alaska y que ejerció como alcalde de Anchorage, Alaska, es el túnel combinado de vehículos y ferrocarril más largo de América del Norte. Su funcionamiento (dado que es un solo carril para trenes y vehículos), requiere una cuidadosa gestión del tiempo, por lo que se alterna la circulación de tráfico en diferentes momentos del día.

Vista del edificioiStock

Un paraíso invernal

A pesar de su ubicación remota y modo de vida poco convencional, Whittier es un paraíso para los amantes de la naturaleza y ofrece una gran variedad de actividades al aire libre como pesca, paseos en bote, caminatas y observación de vida silvestre. En cuanto a la pesca, sus aguas están repletas de una variedad de especies de peces, incluidos el fletán, el salmón y el pez roca. También la navegación es una actividad popular en Whittier gracias a sus aguas tranquilas y claras, ideales para dar tranquilos paseos en barco. También es común ver kayakistas de mar remando a lo largo de la costa, explorando las numerosas calas y bahías tranquilas de la zona.

AlaskaiStock

Junto a todo esto, una de las principales atracciones de esta ciudad es su proximidad a numerosos glaciares. Se encuentran disponibles recorridos en barco que llevan a los visitantes cerca de estas impresionantes formaciones de hielo. Algunos recorridos incluso incluyen una parada en un albergue remoto en la naturaleza para almorzar y observar la vida silvestre. Los recorridos en barco a menudo encuentran vida marina como ballenas, nutrias marinas, focas y una gran variedad de especies de aves, incluidos los frailecillos atlánticos (Fratercula arctica). En las zonas silvestres circundantes es frecuente observar animales terrestres, como osos negros y alces.

Referencias: 

  • Nistor, M., & Porumb, G. (2016). Record year for annual retreat rate of Whittier Glacier from South Alaska in 2014. GEOREVIEW: Scientific Annals of Stefan cel Mare University of Suceava. Geography Series, 26, 76-82. https://doi.org/10.4316/GEOREVIEW.2016.26.1.317.
  • Nistor, M., Dezsi, Ș., Begnardi, L., & Pradelli, M. (2017). Advance in glacier modelling : GIS and oriented programming approach applied on whittier glacier, Alaska. Applied Ecology and Environmental Research, 15, 649-663. https://doi.org/10.15666/AEER/1501_649663.
  • Brown, G. (2017). Identifying landscape values in Prince William Sound with public participation geographic information systems (PPGIS). , 53-56. https://doi.org/10.2307/j.ctt1v2xsj2.13.
  • Walker, S., & Meijer, H. (2021). Size variation in mid-Holocene North Atlantic Puffins indicates a dynamic response to climate change. PLoS ONE, 16. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0246888.

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