El Plan Para Hacer Una Botella De Agua Caliente Gigante Bajo Tierra | Tecnologia Noticias

El plan para hacer una botella de agua caliente gigante bajo tierra

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Cuevas bajo la ciudad sueca de VästeråsMedidor de energía
Hay un plan para llenar estas cuevas suecas con agua caliente

Durante la Guerra Fría, las grandes cuevas bajo la ciudad sueca de Västerås tenían un depósito de petróleo de un total de 300.000 metros cúbicos.

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El petróleo estaba allí si estallaba la Tercera Guerra Mundial y Suecia quedaba aislada del suministro internacional de energía.

En 1985, cuando las tensiones geopolíticas comenzaron a disminuir, las cuevas se vaciaron y han permanecido vacías, hasta ahora.

La empresa energética sueca Mälarenergi ha iniciado un proyecto para limpiar la planta y llenarla con agua caliente a temperaturas de hasta 95C. Esencialmente, están construyendo un termo subterráneo gigante, que según la compañía será el más grande de su tipo en Europa.

“Es bastante húmedo”, dice Lisa Granström, jefa interina de la unidad comercial de calefacción y energía, y describe su reciente visita a los túneles, que se encuentran en un lugar desconocido. “[The caverns are] mucho más caliente de lo que esperas. Huele un poco aceitoso, todavía”.

El almacenamiento disponible es equivalente a aproximadamente 120 piscinas olímpicas y 11 veces más grande que el tanque de agua caliente sobre el suelo más grande que Mälarenergi tiene cerca, agrega Granström.

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Lisa Granström supervisa el proyecto de la cueva de Västerås

Este tipo de almacenamiento térmico es solo una de varias formas de almacenar calor en el suelo para su uso posterior. Con el auge de las energías renovables y las preocupaciones sobre la seguridad energética en Europa tras la invasión rusa de Ucrania, algunos expertos argumentan que deberíamos aprovechar más los sistemas subterráneos de almacenamiento térmico.

En el caso de Västerås, el calor de las cuevas se enviará a través de intercambiadores de calor a una red de calefacción urbana, que abastece al 98% de los hogares de la ciudad de 130.000 habitantes.

Mälarenergi tiene la intención de comenzar a llenar las cuevas con agua a finales de año. La instalación ofrecerá 500MW de energía de calefacción urbana.

Pero, ¿de dónde viene el calor? Quemando cosas. La empresa dispone de una central eléctrica cercana con hornos para quemar residuos o biomasa y convertirla en energía eléctrica o térmica. Granström dice que la tecnología de captura de carbono, que reduciría las emisiones nocivas de la planta, aún no está implementada, pero que su empresa está considerando instalarla.

El depósito de agua caliente permite que Mälarenergi continúe calentando los hogares durante los fríos días de invierno cuando la demanda es alta, sin reducir la producción de electricidad en la planta de energía.

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Cuando las piedras se calientan, el agua se aislará

Almacenar el calor bajo tierra generalmente funciona bien porque es muy difícil que el calor se escape; el suelo en sí mismo actúa como un gran aislante. La Sra. Granström dice que la sala de roca de Mälarenergi mantendrá el calor durante varias semanas y que el sistema debería ser más estable cuando pasen algunos años y la temperatura en el suelo adyacente aumente.

“Una vez que se calienta, la pérdida no es tan grande”, dice ella. Has calentado las rocas que lo rodean.

Esto les puede pasar a los londinenses cansados ​​de los viajes sudorosos hacia y desde el trabajo en metro. Durante décadas, el calor de las personas y los trenes ha calentado el lodo que rodea los túneles del metro de Londres. Tanto es así que este lodo ahora tiene una temperatura ambiente de entre 20C y 25C, lo que dificulta mucho el enfriamiento de los carros y plataformas de la red.

El proyecto en Västerås no es el primero de este tipo. En Finlandia, la compañía de energía Helen comenzó a llenar con agua caliente un sistema de cuevas un poco más pequeño en la isla de Mustikkamaa a principios de 2021. La instalación ahora está operativa, dice la compañía, suministrando calor a 25,000 apartamentos de una habitación durante todo el año.

“Estas soluciones de cuevas que se están proponiendo, creo que son fantásticas”, dice Fleur Loveridge de la Universidad de Leeds. “Son solo una opción, si quieres”.

Según la Autoridad del Carbón del Reino Unido, una cuarta parte de la población del Reino Unido vive sobre minas de carbón abandonadas. Un número significativo de estas minas están inundadas y, naturalmente, mantienen temperaturas relativamente cálidas, aproximadamente alrededor de 15 ° C, por ejemplo.

Esta agua de la mina podría calentarse aún más, quizás mediante un sistema de bomba de calor, antes de distribuirse a lo largo de las tuberías a las casas cercanas, donde calentaría los radiadores o proporcionaría agua caliente. Dicho sistema podría usar intercambiadores de calor para calentar un circuito de agua cerrado de modo que la posible contaminación del agua de la mina no se canalice hacia el suministro doméstico.

El profesor Loveridge señala que la calefacción representa aproximadamente una cuarta parte de las emisiones de dióxido de carbono del Reino Unido y que la descarbonización de la calefacción es bastante difícil. Millones de hogares todavía dependen de calderas de combustibles fósiles, por ejemplo.

“Deberíamos, como país, aprovechar todas las opciones que tenemos de fuentes y almacenamiento de energía térmica”, dice.

Pero existe una alternativa a los termos gigantes subterráneos: ¿qué tal las esponjas de roca caliente? Matthew Jackson, del Imperial College London, dice que en el Reino Unido podemos aprovechar los acuíferos, cuerpos porosos de roca subterráneos que retienen agua de forma natural.

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Hay cuevas y acuíferos por toda Europa que podrían utilizarse para el almacenamiento térmico

Es posible bombear calor, o enfriamiento, en grandes áreas de estas “esponjas” y luego extraer el calor o el frío nuevamente a través de un líquido cuando sea necesario, para calentar o enfriar los hogares. Tal sistema podría ser incluso más eficiente que los depósitos de agua caliente en las cuevas, dice el profesor Jackson.

A pesar de las muchas instalaciones de almacenamiento de energía térmica de acuíferos en Europa (hay miles en los Países Bajos, por ejemplo), todavía es raro en el Reino Unido.

“Es una tecnología que no está tan extendida [here]”, dice el profesor Jackson. “Tenemos 11 instalaciones en funcionamiento en este momento”.

Un ejemplo es el complejo de lujo Chelsea Barracks en Londres, que se está remodelando para convertirlo en una zona residencial y comercial. Entre 2015 y 2018, la empresa belga AGT instaló un sistema acuífero para el almacenamiento de energía térmica.

Sin embargo, los acuíferos adecuados para este tipo de cosas abundan en todo el Reino Unido y, a menudo, están convenientemente ubicados justo debajo de las ciudades, señala el profesor Jackson.

Y, sin embargo, podría decirse que el Reino Unido se está quedando atrás en lo que respecta al uso de recursos de energía térmica subterránea.

“Las principales barreras para el despliegue en el Reino Unido no tienen que ver con la idoneidad técnica”, dice el profesor Jackson. “Realmente están preocupados por la conciencia entre los desarrolladores de que esta es una solución”.

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