El impulso de los vehículos eléctricos de Ruanda ha tenido un comienzo inestable

El impulso de los vehículos eléctricos de Ruanda ha tenido un comienzo inestable

Los incentivos atraen a los fabricantes de automóviles eléctricos a Ruanda

Conocida como la tierra de las mil colinas, Ruanda puede no ser el lugar obvio para lanzar vehículos eléctricos.

El terreno accidentado y rural sería duro para cualquier automóvil, pero especialmente para los modelos que tienen que cargar con baterías pesadas.

Pero el presidente de Ruanda, Paul Kagame, quiere cambiar la economía del pequeño país sin salida al mar.

Una parte importante del plan es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y reducir la dependencia del país de los combustibles fósiles importados, que representan el 40% del gasto de divisas del país.

Por eso, el gobierno ha lanzado una serie de incentivos para incentivar los vehículos eléctricos.

Los automóviles eléctricos, sus repuestos, baterías y equipos de estaciones de carga están exentos de IVA, impuestos especiales y de importación.

Al mismo tiempo, los vehículos eléctricos se pueden cobrar con una tarifa de electricidad fuertemente subsidiada. El gobierno también ofrece terrenos libres de alquiler para estaciones de carga.

Jeroen van Loon
Volkswagen lanzó su e-Golf en Ruanda

Los incentivos se propusieron por primera vez alrededor de 2019, pero la pandemia de Covid los retrasó, y los incentivos entraron en vigencia en abril de 2021.

Volkswagen de Alemania fue uno de los primeros beneficiarios de la estrategia del gobierno. Lanzó el modelo e-Golf en Ruanda en 2019. El proyecto piloto comenzó con cuatro de los autos y dos estaciones de carga en Kigali.

El plan original de VW era expandir el servicio a 50 autos y 15 estaciones de carga, como parte de su aplicación de cabina llamada Move.

Sin embargo, tres años después, solo 20 de los automóviles están en la carretera y han sido retirados del servicio. En cambio, transportan a los clientes desde varios hoteles exclusivos, el aeropuerto internacional y el Centro de Convenciones de Kigali.

«La irregularidad de la infraestructura vial y la altura de los topes de velocidad resultaron demasiado desafiantes para el e-Golf, que tiene una distancia al suelo relativamente baja», dijo Allan Kweli, Gerente de Operaciones de Volkswagen Mobility Solutions Ruanda.

Hubo una preocupación particular por dañar la parte inferior del automóvil, donde se encuentran las baterías.

A pesar de ese fallo de encendido, VW se mantiene optimista sobre Ruanda. Planea importar su automóvil eléctrico ID.4, que tiene una mayor distancia al suelo.

«La belleza de Ruanda es que el gobierno ha creado un escenario de prueba en el que puedes probar tu trabajo en un entorno africano», dice Kweli.

Jeroen van Loon
EvPlugin de Ruanda planea construir 200 cargadores públicos en todo el país

Un problema evidente al que se enfrentan los fabricantes de automóviles es la falta de instalaciones de carga fuera de Kigali.

En un país en desarrollo como Ruanda, es difícil justificar grandes inversiones en una infraestructura de carga a nivel nacional.

No obstante, en asociación con el gobierno y las empresas de energía, la red de carga EvPlugin de Ruanda planea construir 200 cargadores públicos en todo el país durante los próximos dos años.

De estas instalaciones, 35 serán aptas para turismos mientras que el resto darán servicio a motos eléctricas.

Jeroen van Loon
Los mototaxis eléctricos han tenido cierto éxito en Ruanda

Mitsubishi de Japón evita el problema al lanzar un automóvil híbrido de gasolina y electricidad en Ruanda.

Tiene 135 de sus autos Outlander en las carreteras de Kigali: 90 de ellos son arrendados, mientras que los demás se manejan a través de un servicio de alquiler.

“Un vehículo híbrido elimina la ansiedad por la autonomía, ya que puede cambiar a gasolina, lo cual es relevante dado que todavía estamos muy atrasados ​​en la infraestructura de carga en Ruanda”, dijo Joshua Nshuti, de Greenleaf Motors, el distribuidor oficial de Mitsubishi en Ruanda.

Él dice que la demanda ha aumentado recientemente.

«Con los precios del combustible aumentando un 60 % en los últimos meses, estamos viendo una demanda creciente del Outlander, ya que brinda a los clientes la oportunidad de reducir a la mitad sus costos de combustible», dice.

Los críticos cuestionan el impacto ambiental positivo del Outlander porque en las colinas de Kigali solo maneja alrededor de 50 km a 70 km (30 a 44 millas) solo con la energía de la batería.

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Paul Mugambwa dice que su híbrido le ahorra más de $100 al mes en costos de combustible

Eso no es un problema para Paul Frobisher Mugambwa, que trabaja para una firma internacional de contabilidad en Kigali. Su Outlander alquilado funciona principalmente con batería, para su corto viaje de 7 km entre el hogar y la oficina.

Dice que la gasolina solía costarle $150 (£128) al mes, pero cuesta $40 al mes cargar su Outlander.

Idealmente, le gustaría cambiar a un automóvil totalmente eléctrico, pero le preocupa la falta de mecánicos en Ruanda que puedan reparar y reparar dicho automóvil.

“Si compras un SUV eléctrico chino importado, ¿quién arreglará tu auto cuando se estropee?”, se pregunta Mugambwa.

Quizás el mayor obstáculo para desarrollar un mercado de automóviles eléctricos en Ruanda es el costo.

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En una nación rural en desarrollo como Ruanda, la mayoría de las personas no pueden permitirse el lujo de tener un automóvil

Aunque Ruanda ha progresado económicamente durante la última década, aproximadamente la mitad de la población todavía cumple con la definición de pobreza de la ONU: vivir con menos de $ 2.15 por día.

Si bien eso hace que sea imposible poseer un vehículo eléctrico, dar un paseo en una motocicleta eléctrica está dentro del ámbito de la posibilidad.

La empresa Ampersand ya ha conseguido vender más de 700 motos eléctricas en Ruanda, donde los mototaxis son un medio de transporte muy importante.

Estos llamados e-motos, con un sistema de intercambio de batería, son extremadamente populares, en parte porque cuestan menos adquirirlos y operarlos que una motocicleta tradicional.

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Los mototaxis eléctricos han tenido cierto éxito en Ruanda

A pesar de los desafíos, muchos creen que Ruanda debería seguir adelante con sus planes de electrificación.

Michelle DeFreese es funcionaria sénior del Global Green Growth Institute, que está ayudando al gobierno de Ruanda con capacitación y asesoramiento sobre un plan para autobuses públicos eléctricos.

Ella cree que Ruanda, que ya produce el 53% de su electricidad a partir de fuentes renovables, está bien posicionada para hacer la transición.

«La combinación de la transición a vehículos eléctricos con una gran inversión en recursos de energía limpia y renovable es una combinación poderosa cuando se trata de reducir las emisiones», dice.

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