El gobierno del Reino Unido planea frenar a las grandes tecnológicas

Las grandes empresas de tecnología como Google y Facebook tendrán que seguir las nuevas reglas de competencia en el Reino Unido o arriesgarse a fuertes multas, dijo el gobierno.

La nueva unidad de mercados digitales (NERI) tendrá poderes para tomar medidas enérgicas contra las «operaciones depredadoras» en ciertas empresas.

El regulador también tendrá la facultad de multar a las empresas con hasta el 10% de su facturación global si no cumplen con los requisitos.

Además de aumentar la competencia entre las empresas de tecnología, las reglas también tienen como objetivo dar a los usuarios más control sobre sus datos.

La BBC se puso en contacto con varias de las principales empresas de tecnología, incluidas Apple, Meta y Google, pero no ha recibido respuesta.

El Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) dijo que, además de multas altas, las empresas de tecnología pueden ser sentenciadas a multas adicionales del 5% de la facturación global diaria por cada día que continúa un delito.

Para empresas como Apple, podría ser decenas de miles de millones de dólares estadounidenses.

«Los altos ejecutivos se enfrentarán a sanciones civiles si sus empresas no se involucran adecuadamente con las solicitudes de información», dijo el gobierno.

Sin embargo, no está claro cuándo entrarán en vigor exactamente los cambios, ya que el gobierno ha dicho que se introducirá la legislación necesaria «a su debido tiempo».

El ministro digital, Chris Philp, dijo que el gobierno quería «nivelar el campo de juego» en la industria de la tecnología, donde algunas empresas estadounidenses han sido acusadas de abusar de su dominio en el mercado.

“El dominio de unos pocos gigantes tecnológicos empuja a la competencia y sofoca la innovación”, dijo.

Además de tratar de responsabilizar a Big Tech, NERI intentará dar a las personas más control sobre cómo las empresas de tecnología utilizan sus datos, por ejemplo, con anuncios personales dirigidos.

También facilitará que las personas cambien entre sistemas operativos de teléfonos como Apple iOS o Android y cuentas de redes sociales, sin perder datos ni mensajes.

Los críticos han llamado a estos sistemas cerrados «jardines amurallados» que obligan a los consumidores a utilizar productos de una empresa específica.

El motor de búsqueda de Google, que actualmente es el motor de búsqueda predeterminado para los productos de Apple, también será revisado por los reguladores, dijo el gobierno.

Agregó que quiere que a los editores de noticias se les pague de manera justa por su contenido, y le dará al regulador el poder de resolver conflictos.

Esta acción es una respuesta a la fricción entre Meta, Google y los editores de noticias. El argumento es que mientras muchas organizaciones de noticias locales y nacionales luchan por sobrevivir, las grandes empresas tecnológicas están registrando ganancias récord y aumentando los ingresos publicitarios de las historias que producen.

Meta y Google afirman que la relación es simbiótica, que dirigen el tráfico a las organizaciones de noticias.

El año pasado, la situación se intensificó, cuando un proyecto de ley en Australia destinado a «nivelar el campo de juego» resultó en que Facebook bloqueara temporalmente las organizaciones de noticias australianas, antes de que se llegara a un acuerdo.

El gobierno británico dijo que sus nuevas reglas podrían aumentar el «poder de negociación» de los periódicos nacionales y regionales.

El tema de la tecnología a gran escala y la competencia preocupa a las autoridades desde hace bastante tiempo.

No hay duda de que un puñado de gigantes domina enormemente el mercado y obtiene ganancias significativas.

Tienen su propio mercado y no quieren compartirlo. La búsqueda de Google es tan popular que «google» es un verbo común. Alrededor del 90% de todas las búsquedas en Internet se realizan en el motor de búsqueda de Google. Pero muchos se han preguntado si una empresa debería tener una posición tan dominante sobre una parte crucial de Internet.

También deja a las empresas con pocas opciones. ¿Quieres anunciarte para las personas que buscan zapatos de fútbol en tu área? Google sería la elección obvia. Pero los críticos argumentan que su monopolio significa que la empresa puede tomar lo que quiera, y eso, en última instancia, es malo para una economía saludable y competitiva.

El nuevo regulador del Reino Unido ha decidido centrar la atención de estas empresas en las flagrantes multas por no permitir una competencia justa: el 10 % de la facturación global y un 5 % adicional por día si el delito continúa. Es mega dinero, incluso para empresas que valen billones de dólares. Eso es suficiente para llamar su atención.

En los planes también se incluye un movimiento para otorgar a empresas como Meta y Apple un «estado de mercado estratégico», lo que significará que deberán informar las adquisiciones antes de que se completen a la Autoridad de Mercados de Competencia (CMA) para una posible investigación.

Big Tech ha sido criticado durante mucho tiempo por comprar competencia, como parte de una estrategia de «copiar, adquirir, matar».

La crítica aquí es que las nuevas empresas se compran antes de que tengan la oportunidad de volverse demasiado grandes y amenazar la posición de monopolio de estas empresas.

Por otra parte, se rumoreaba que a NERI no se le daría una base legal y, por lo tanto, carecería de una solicitud, pero el gobierno ha dicho que introducirá una legislación para poner a la autoridad de supervisión en una base legal en «tacaños».

El grupo de consumidores ¿Cuál? dijo que era «importante que la Unidad de Mercados Digitales esté debidamente habilitada» por el bien de los «consumidores y empresas británicos».

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