El Curioso Caso Del Estancamiento Del Crecimiento De Internet En India | Tecnologia Noticias

El curioso caso del estancamiento del crecimiento de Internet en India

El curioso caso del estancamiento del crecimiento de Internet en India

India tiene alrededor de 650 millones de usuarios de teléfonos inteligentes

Con más de mil millones de usuarios, India tiene el segundo mercado de teléfonos móviles más grande del mundo.

Sin embargo, el crecimiento de Internet en este enorme mercado parece haberse estancado.

En octubre de 2022, el regulador de telecomunicaciones del país contó 790 millones de suscriptores de banda ancha inalámbrica, personas que se conectan a Internet a través de teléfonos móviles. Eso fue apenas un millón más de suscriptores de lo que registró en agosto de 2021. El crecimiento de suscriptores de Internet móvil ahora se ha reducido a un solo dígito desde abrasador dos dígitos entre 2016 y 2020.

Los teléfonos inteligentes son la principal puerta de entrada para estar en línea, y aquí es donde el crecimiento se está estabilizando. India tiene actualmente alrededor de 650 millones de usuarios de teléfonos inteligentes, pero la tasa de crecimiento se ha desacelerado. Las ventas de teléfonos móviles cayeron a 151 millones de unidades el año pasado, desde un máximo de 168 millones en 2021, según Counterpoint, una firma de investigación de mercado. Este año se pronostica un crecimiento de las ventas de un solo dígito.

Hasta hace tres años, los usuarios compraban un nuevo teléfono inteligente cada 14 a 16 meses, según IDC, otra firma de investigación de mercado. Pero ahora están buscando una actualización cada 22 meses más o menos.

Una de las razones es que los precios de los teléfonos inteligentes han aumentado desde la pandemia debido al aumento de los costos de los componentes, una rupia debilitada y las interrupciones en la cadena de suministro que involucran a China, el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo. Casi el 90% de los más de 300 componentes de los teléfonos inteligentes fabricados en India son importados.

En casa, una economía en desaceleración, la pérdida de empleos y la consiguiente reducción de los ingresos significa menos dinero en la billetera para un teléfono nuevo más caro. «La desaceleración en el crecimiento de Internet debe verse como un indicador del estado de la economía», dijo Nikhil Pahwa, activista por los derechos digitales.

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Los precios de los teléfonos inteligentes han aumentado debido al aumento de los costos de los componentes y los cuellos de botella en el suministro.

El precio promedio de un teléfono inteligente ahora es de alrededor de 22 000 rupias ($ 269; £ 220), frente a las 15 000 rupias de hace dos años, según Navkendar Singh de IDC. Para un mercado de su tamaño, India es notablemente sensible a los precios: el 80 % de los dispositivos que se venden aquí cuestan menos de 20 000 rupias. «Este es un verdadero motivo de preocupación. El segundo mercado de teléfonos móviles más grande del mundo tiene una penetración de teléfonos inteligentes que no se acerca a China, que tiene el mercado más grande», dijo Singh.

Algunos como Anuj Gandhi, fundador de Plug and Play Entertainment, se preguntan si el mercado de teléfonos inteligentes de la India se ha disparado. «¿De dónde vendrá más crecimiento cuando hay tanta gente que todavía vive en la pobreza?» él dice.

India tiene más de 350 millones de usuarios de «teléfonos tontos» (teléfonos básicos o con funciones) que podrían pasarse a los teléfonos inteligentes si pueden pagarlos. Casi la mitad de estas personas usan dispositivos que cuestan menos de 1500 rupias.

Impulsados ​​por los precios más altos de los dispositivos y los datos, solo 35 millones de indios pasaron de funciones a teléfonos inteligentes para 2022, en comparación con 60 millones cada año antes de que llegara el covid, según Tarun Pathak de Counterpoint. «La función de migración de teléfonos inteligentes se ha ralentizado significativamente», dice.

Lo que no siempre se informa es una próspera e informal segunda mano. [refurbished phones] mercado que podría satisfacer la necesidad de teléfonos inteligentes «baratos». «El mercado de segunda mano está satisfaciendo parte de esta demanda. Pero en realidad no estamos aumentando la base», dice el Sr. Singh.

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La asombrosa cantidad de 257 millones de transacciones se realizan todos los días en UPI, una plataforma de transacciones sin efectivo que utiliza aplicaciones móviles.

Una desaceleración en el crecimiento de Internet no es una buena noticia para India. Sin un teléfono inteligente, será difícil para muchos acceder, entre otras cosas, a las subvenciones, raciones y vacunas del gobierno. Solo este mes se realizan más de 250 millones de transacciones todos los días en la Interfaz de pagos unificados (UPI), una plataforma de transacciones sin efectivo en tiempo real respaldada por el gobierno que utiliza aplicaciones móviles. El banco central de la India habla de una «sociedad con menos efectivo y menos tarjetas» para 2025.

Es evidente que hay espacio suficiente para un mayor crecimiento de los teléfonos e Internet. El número de suscriptores de banda ancha inalámbrica en las zonas rurales ha disminuido. La tasa de crecimiento del uso activo de Internet -aquellos que han usado Internet en el último mes- «disminuyó gradualmente a lo largo de los años» y fue la más baja en cuatro años en 2020, según un estudiar por la Internet and Mobile Association of India (IAMAI) y la empresa de análisis de datos Kantar. Más hombres usan teléfonos inteligentes y usan Internet más que las mujeres. Muchos hogares rurales continúan compartiendo una sola unidad.

Pahwa cree que no es el aumento de los precios de los teléfonos lo que está frenando el crecimiento de Internet. La mayoría de las aplicaciones y servicios deben abordar las barreras del idioma y la alfabetización en la India rural. Gran parte de Internet sigue estando en inglés y en algunos idiomas indios, dice.

Debe haber soluciones más innovadoras como PayTM Soundbox, un dispositivo alimentado por batería que ofrece a los comerciantes una confirmación de audio instantánea en 11 idiomas para cada pago recibido a través de la aplicación de pago. «Necesitamos más innovación para hacer crecer Internet en la India rural», dice Pahwa. Pero antes de eso, las ventas de teléfonos inteligentes deben aumentar.

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