El caso de FTX ‘King of Crypto’ Sam Bankman-Fried

El caso de FTX ‘King of Crypto’ Sam Bankman-Fried

El fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, renunció como CEO el viernes

Sam Bankman-Fried tardó menos de ocho días en pasar de ser apodado el «Rey de las criptomonedas» a que su empresa se declarara en quiebra y dimitiera como director ejecutivo, lo que podría enfrentar investigaciones federales sobre su manejo de las finanzas de la empresa.

En los últimos años, Internet se ha inundado con largas entrevistas con él, hablando por video chat desde el escritorio de su oficina en las Bahamas.

En algunos de ellos hay un sonido de clic que distrae.

Mientras sus entrevistados escuchan atentamente su increíble historia de cómo se convirtió en multimillonario en cinco años, el sonido es persistente y claramente proviene del ratón del empresario estadounidense.

«Haz clic, haz clic, haz clic», dice, en ráfagas rápidas de encendido y apagado.

Mientras tanto, los ojos del Sr. Bankman-Fried recorren la pantalla.

No está claro en los videos qué está haciendo en su computadora, pero sus tweets pueden darnos una buena pista.

«Soy (in) famoso por jugar League of Legends mientras hablaba por teléfono», tuiteó en febrero de 2021.

El Sr. Bankman-Fried, el exjefe de FTX, el intercambio de criptomonedas en apuros, es un ávido jugador. Y en una serie de tuits a sus casi un millón de seguidores, explicó por qué. Jugar el juego de batalla de fantasía en equipo era su forma de dejar de pensar en administrar dos compañías que comercian miles de millones de dólares al día.

«Algunas personas beben demasiado, otras apuestan. Yo juego League», dijo.

FTX
Sam Bankman-Fried también disfrutó tanto jugando un videojuego llamado Storybook Brawl que trajo a su creador en marzo de 2022

Desde el imperio de criptomonedas del joven de 30 años colapsó esta semana de manera dramáticaotra anécdota sobre su juego ha resurgido en línea.

Según una publicación de blog del gigante de capital de riesgo Sequoia Capital, Bankman-Fried participó en una intensa batalla de League of Legends durante una videollamada de alto nivel con su equipo de inversión.

Sin embargo, eso no pareció desanimarlos en absoluto. El grupo invirtió 210 millones de dólares en la empresa FTX de Bankman-Fried.

Esta semana, Sequoia Capital eliminó esa efusiva publicación de blog y anunció que ahora están cancelando su inversión en FTX como una pérdida.

La compañía no es el único inversionista que ha perdido cantidades asombrosas de dinero desde que colapsó el imperio de $32 mil millones de Bankman-Fried.

FTX tenía aproximadamente 1,2 millones de usuarios registrados que usaban el intercambio para comprar fichas de criptomonedas como Bitcoin y miles de otras.

Desde grandes comerciantes hasta fanáticos de las criptomonedas todos los días, muchos se preguntan si alguna vez recuperarán sus ahorros guardados en billeteras digitales FTX.

Es una caída vertiginosa y el ascenso del Sr. Bankman-Fried es también su propia historia dramática de riesgo, recompensa y bolsas de frijoles.

El Sr. Bankman-Fried asistió al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una prestigiosa universidad estadounidense de investigación donde estudió física y matemáticas.

Pero el brillante joven estudiante dice que fueron las lecciones de los dormitorios las que lo llevaron por el camino de hacerse rico.

en un Entrevista de radio de la BBC el mes pasado, recordó haber sido arrastrado por el movimiento del «altruismo efectivo». El altruismo efectivo es una comunidad de personas que «tratan de descubrir qué cosas prácticas puedes hacer con tu vida para tener el mayor impacto positivo posible en el mundo», dijo.

Entonces, como recuerda el Sr. Bankman-Fried, decidió dedicarse a la banca para ganar tanto dinero como pudiera para retribuir a buenas causas.

Aprendió a operar con acciones durante un breve período en la firma de comercio de Jane Street en Nueva York antes de aburrirse y decidir experimentar con Bitcoin.

Se dio cuenta de las variaciones en el valor de Bitcoin en diferentes intercambios de criptomonedas y comenzó el arbitraje: compraba Bitcoin en lugares que lo vendían barato y lo vendía a otros lugares donde se negociaba por más.

¿Son las criptomonedas el futuro del dinero?

Después de un mes de ganancias modestas, se reunió con algunos amigos de la universidad y comenzó una empresa comercial llamada Alameda Research.

Bankman-Fried dice que no fue fácil y tomó meses perfeccionar las técnicas sobre cómo mover dinero dentro y fuera de los bancos ya través de las fronteras. Pero después de unos tres meses, él y su pequeño equipo se llevaron la lotería.

«Estábamos muy obstinados», dijo al podcast de Jax Jones y Martin Warner Show hace un año. «Seguimos adelante. Si alguien lanzara otro obstáculo, seríamos creativos, y si nuestro sistema no pudiera manejarlo, construiríamos un nuevo sistema para superarlo».

A partir de enero de 2018, su equipo ganaba $ 1 millón por día.

Un reportero de negocios de CNBC le preguntó recientemente cómo se sentía.

Intelectualmente y de acuerdo con su método, dijo, «tenía perfecto» sentido. «Pero por dentro me sorprendía todos los días», dijo.

Sam Bankman-Fried se convirtió oficialmente en multimillonario en 2021, gracias a su negocio secundario y más destacado: FTX. El intercambio de cifrado creció hasta convertirse en el segundo más grande del mundo y un titán en la industria, con 10-15 mil millones de dólares negociados por día.

A principios de 2022, FTX estaba valorado en $ 32 mil millones y era un nombre familiar, con un estadio de la NBA que lleva el nombre de la compañía y el respaldo de patrocinadores famosos como Tom Brady de la NFL.

Mientras tanto, Bankman-Fried parecía encantado de darles a sus seguidores de Twitter un vistazo a su estilo de vida. Duerme principalmente en una bolsa de frijoles al lado de su escritorio en la oficina, dijo, con una foto de él acostado junto a su personal en sus terminales comerciales.

Gorjeo
«La mayor parte del tiempo duermo en una bolsa de frijoles», dijo Bankman-Fried a sus seguidores de Twitter.

En otro, publicó temprano en la mañana. «No podía dormir. De vuelta a la oficina», escribió.

El sueño de Bankman-Fried de donar grandes sumas de dinero a organizaciones benéficas también estaba en marcha. En la entrevista de radio de la BBC el mes pasado, afirmó que había regalado «unos cientos de millones a partir de ahora».

Y su generosidad no solo se extendió a las organizaciones benéficas. En los últimos seis meses, el «Rey de las criptomonedas» se ganó otro apodo: «Caballero blanco de las criptomonedas».

Con la caída del precio de las criptomonedas en 2022, el llamado «Crypto Winter» está en pleno apogeo. Mientras que otras empresas de la industria se tambalearon, Bankman-Fried repartió cientos de millones en rescates.

Cuando se le preguntó por qué buscó apoyar a las criptoempresas fallidas, dijo a CNBC: «No va a ser bueno a largo plazo si tenemos un dolor real y puntos de impacto reales. Y no es justo para los clientes».

También afirmó, en la misma entrevista, que tenía $ 2 mil millones en reserva que podría usar para ayudar a las empresas criptográficas en quiebra.

Pero la semana pasada él mismo recorrió la misma industria, tratando de recaudar dinero para salvar su propia empresa y sus clientes.

Las preguntas sobre la verdadera estabilidad financiera de FTX comenzaron a surgir después un artículo en CoinDesk el sitio web sugirió que gran parte del gigante comercial de Bankman-Fried, Alameda Research, se basa en una base que es en gran medida una moneda que inventó una empresa hermana de FTX, no un activo independiente.

Acusaciones adicionales de que Alameda Research usó los depósitos de los clientes de FTX como préstamos para negociar se hizo en el Wall Street Journal.

Sin embargo, el principio del fin llegó cuando el principal competidor de FTX, Binance, vendió públicamente todos sus tokens criptográficos vinculados a FTX unos días después.

El CEO de Binance, Changpeng Zhao, dijo a sus 7,5 millones de seguidores que su empresa vendería las participaciones «a la luz de las últimas revelaciones».

Eso provocó una corrida en FTX, con clientes en pánico sacando miles de millones de dólares del intercambio de criptomonedas.

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El CEO de Binance, Changpeng Zhao, compartió breves intercambios en Twitter con su rival, el Sr. Bankman-Fried

Los retiros se detuvieron y el Sr. Bankman-Fried intentó un rescate, con Binance en un momento considerando públicamente una compra antes de retirarse.

Binance dijo que los informes de «fondos de clientes mal manejados y supuestas investigaciones por parte de agencias estadounidenses» habían influido en su decisión.

Un día después, FTX se declaró en quiebra.

Bankman-Fried se disculpó en una serie de tuits, diciendo: “Lamento mucho, de nuevo, que hayamos terminado aquí.

«Ojalá las cosas puedan encontrar una manera de recuperarse. Ojalá esto pueda darles cierto nivel de transparencia, confianza y gobernabilidad».

También dijo que «se sorprendió al ver que las cosas se resolvieron de la forma en que lo hicieron».

Así fue, y es, el mundo de las criptomonedas. El precio de Bitcoin ha caído a un mínimo de dos años y muchos se preguntan: si FTX puede caer junto con su talismán líder, ¿qué podría caer después?

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