El Aumento De Los Precios De Los Fertilizantes Está Obligando A Los Agricultores A Repensar | Tecnologia Noticias

El aumento de los precios de los fertilizantes está obligando a los agricultores a repensar

Es un momento difícil ser un agricultor.

Pregúntele a Rachael Sharp, una agricultora de tercera generación en el estado estadounidense de Carolina del Sur, que cultiva una mezcla variada de soja, maíz, trigo, algodón, maní y avena.

Observó que los precios de los fertilizantes para sus cultivos aumentaron un 320 % el año pasado, el aumento más pronunciado que ella o su padre recuerdan.

La Sra. Sharp dice que algunos de sus compañeros agricultores no plantan nada debido a los costos excesivos.

En todo el mundo, los precios de los fertilizantes en el último año, en medio de condiciones climáticas extremas, interrupciones del transporte y ahora la invasión rusa de Ucrania.

productos químicos clave utilizados en la fabricación de fertilizantes. También suministra gran parte del gas natural que se utiliza para producir amoníaco, un componente importante de los fertilizantes nitrogenados.

El conflicto hace que otros países sean conscientes de su dependencia de Rusia para los fertilizantes. invirtiendo en fertilizantes caseros innovadores, pero tomará tiempo para que esas inversiones valgan la pena.

Los precios altísimos están obligando a los agricultores a adaptar sus estrategias de plantación. También impulsan el interés en alternativas a los fertilizantes convencionales.

Los ecologistas han pedido durante mucho tiempo una medida de este tipo. Produce tradicionalmente, lo que resulta en emisiones significativas de dióxido de carbono (CO2).

Pero los fertilizantes nitrogenados tienen un segundo palo. Cuando entran en el medio ambiente, un potente gas de efecto invernadero.

Una medida relativamente sencilla sería reducir la cantidad de fertilizantes sintéticos utilizados.

El uso excesivo de fertilizantes es un gran problema. que globalmente, los cultivos utilizan solo el 35% del nitrógeno y el 56% del fósforo que se les suministra; el resto se asienta en el medio ambiente.

Esto varía mucho, por supuesto. Los agricultores de bajos ingresos pueden estar luchando con muy poco estiércol, no demasiado.

Pero en general, los campos reciben mucho más fertilizante del necesario, lo que aumenta los costos y la degradación ambiental.

El uso excesivo «es un gran desafío en nuestro campo», dijo Bhupinder Farmaha, especialista en manejo de nutrientes en la Universidad de Clemson en los Estados Unidos y agente de extensión agrícola que trabaja con agricultores como Sharp.

El uso excesivo se debe en parte a la tradición y en parte a recomendaciones obsoletas para esparcir fertilizantes que no tienen en cuenta las condiciones ambientales específicas.

Sri Lanka ideó una solución radical al problema: el gobierno prohibió abruptamente los fertilizantes químicos en abril de 2021.

Los subsidios a los fertilizantes habían aumentado la cosecha pero también la habían llevado.

. Los agricultores que habían dependido de los fertilizantes químicos de repente buscaron alternativas orgánicas, con poco tiempo para prepararse.

Muy pocos agricultores de Sri Lanka estaban acostumbrados a los fertilizantes orgánicos, que de todos modos escaseaban.

Aunque la prohibición se eliminó en noviembre de 2021, la agricultura y la economía de Sri Lanka todavía están en estado de shock.

Saman Dharmakeerthi, quien dirige el Departamento de Ciencias del Suelo en la Universidad de Sri Lanka en Peradeniya, dice que «el mensaje principal es que si quieres hacer algo, hazlo con estadísticas y evidencia de investigación».

Un enfoque más mesurado es utilizar tecnología que pueda reducir el uso de fertilizantes.

que utiliza luz infrarroja para determinar rápidamente los niveles de nutrientes y pH en muestras de suelo, puede hacer que la aplicación de fertilizantes sea más específica.

Y una aplicación más precisa () puede reducir la cantidad de fertilizante utilizado, así como los fertilizantes de liberación lenta.

La Sra. Sharp está abierta a esa tecnología. «No todos los lugares del campo necesitan la misma receta», explica. “Creo que ahí es donde papá y yo diferimos. Está acostumbrado a gastar tanto porque eso es lo que han estado haciendo durante años.

Otra forma de reducir el uso de fertilizantes sería adoptar métodos agrícolas que mejoren la calidad del suelo.

donde el suelo se altera lo menos posible, y un ryegrass similar puede aumentar la fertilidad y reducir el impacto climático de la agricultura.

La rotación de cultivos también puede contribuir a la salud del suelo. La Sra. Sharp dice eso en su granja; «Tratamos de planificar nuestra rotación de cultivos de manera que el cultivo que planeamos plantar utilice los nutrientes del cultivo anterior».

También hay un interés renovado en los fertilizantes orgánicos.

Leigh Ann Winowiecki, investigadora de sistemas de suelo de la organización de investigación CIFOR-ICRAF en Nairobi, Kenia, dice que el estiércol tiene una serie de beneficios: proporciona nutrientes a las plantas, mejora la estructura del suelo y aumenta la capacidad del suelo para retener agua.

«Nuestra investigación también ha demostrado que la adición de compost y estiércol compostado aumenta la eficiencia de los fertilizantes sintéticos», informa Winowiecki.

Ella dice que en el este de Kenia podría ser una solución práctica ya que «la mayoría de los agricultores tienen al menos una vaca cerca de la granja».

Si bien el compost y el estiércol pueden ser suplementos efectivos para el suelo, el Dr. Dharmakeerthi se pregunta si pueden reemplazar por completo los fertilizantes a base de nitrógeno, debido a sus niveles más bajos de nutrientes importantes.

Será muy difícil alejarse de la dependencia actual del mundo de estos fertilizantes químicos de alto rendimiento, especialmente para producir suficiente alimento para animales para satisfacer.

Un problema adicional es la disponibilidad de fertilizantes orgánicos. La Sra. Sharp informa que el pato de pollo es un fertilizante efectivo, pero ha sido difícil obtenerlo este año. Donde estuvo disponible, los precios fueron un 200% más altos que el año pasado.

También huele mal. «La gente de la ciudad lo odia porque apesta a muerte», dice Sharp.

Otro tipo de, que durante siglos se ha utilizado para mejorar los cultivos. La empresa de biotecnología marina Ficosterra está tratando de actualizar esta tradición y actualmente está probando fertilizantes a base de algas producidos en España y México.

También extrae nutrientes de un alga marina llamada Macrocystis Piryfera, que crece en densos bosques a lo largo de la costa del Pacífico de EE. UU. y la vende como fertilizante.

El Dr. Dharmakeerthi, por su parte, ve un gran potencial en los desechos orgánicos, como los desechos de pescado fermentados. «Es la mejor opción», dice.

El desafío es desarrollar tecnologías para extraer los nutrientes de manera rentable, dice.

Un aspecto positivo de la actual crisis de fertilizantes es el creciente interés en los tipos de fertilizantes ecológicamente amigables y generalmente disponibles. «Debido a esta escasez, habrá un gran auge de la investigación», predice el Dr. Dharmakeerthi.

De vuelta en Carolina del Sur, Sharp recurrió a las cenizas residuales producidas en una fábrica de papel local. Todo lo que tenía que pagar eran los costos de transporte.

«De hecho, cambió el pH a nuestro favor en aproximadamente un uno por ciento», informa Sharp. «No reemplazará una bolsa de marihuana o una cama de pollo, pero se llevará la peor parte de los precios».

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