Deepfakes ayudó a Charli XCX a imitar a las Spice Girls en su último video musical

Cuando los lectores habituales se dieron cuenta por primera vez de las falsificaciones profundas en finales de 2017, fue gracias a una subcultura aterradora que usó la herramienta de estiramiento facial para insertar celebridades en la pornografía. Recientemente, a los expertos les preocupaba que la misma tecnología de inteligencia artificial pudiera hacerse cargo de las noticias falsas. Pero aquí hay una prueba de que los deepfakes también se pueden usar para la edición regular de videos: el último video musical de Charli XCX usa la tecnología como un efecto especial.

El video de «1999» es un caso de uso perfecto para las falsificaciones profundas. En él, Charli y el cantante Troye Sivan rinden homenaje a varios referentes de la década de 1990, como Steve Jobs, el video musical de TLC «Waterfalls», TitánicoNokia 3310, Los Sims, y así. En dos ocasiones, los creadores del video usaron los mismos algoritmos básicos de deepfakes para pegar las caras de Charli y Sivan en bailarines que imitaban a las Spice Girls y los Backstreet Boys.

Ryan Staake, director del video y director del estudio creativo Pomp & Clout, dice que la decisión de usar deepfakes fue en parte artística, en parte práctica. Hablando con La fronteradice Staake que el equipo tenía una ventana limitada para grabar el video, por lo que usaron deepfakes para evitar disfrazar a los dos cantantes como todos los miembros de la banda.

«Cuando empiezas a pensar en la complejidad de sacarlos y meterlos en el armario y maquillar a cada uno de estos personajes, tardarías cinco veces más», dice Staake. «Entonces, en cierto modo, fue una solución pragmática. Pero luego también comenzamos a jugar con lo extraño y la estética. Es una de esas cosas en las que parte de la emoción es simplemente tratar de ver si funciona. Podemos usar esta extraña herramienta falsa de pornografía de celebridades en un video musical legítimo?

A pesar de su reputación de ser una herramienta pornográfica, la tecnología subyacente detrás de los deepfakes es parte de un campo de estudio integral y legítimo en IA. En los últimos años, se han diseñado varios algoritmos que pueden ajustar y editar videos realistas. Los investigadores han creado herramientas que pueden cambiar las expresiones humanas y convertirlas en muñecos humanos. El trabajo también se ha utilizado en aplicaciones regulares.

Aunque herramientas como Photoshop y After Effects pueden lograr resultados similares, los algoritmos de aprendizaje automático suelen ser más fáciles de usar para los aficionados, de ahí la popularidad de la tecnología y el temor de los expertos de que se utilice para desinformación y estafas.

Una grabación tras bambalinas que muestra a Charli XCX (centro) y bailarines imitando a miembros de las Spice Girls.
Imagen: Pomp & Clout

Staake dice que su equipo usó los mismos algoritmos básicos que se compartieron por primera vez en Reddit, los ajustó para mejorar la resolución y editó ligeramente las imágenes resultantes para que coincidieran con la piel. Como es común en este tipo de procesos, los algoritmos requieren una gran cantidad de datos del rostro del sujeto. Staake dice que significó hacer que Charli XCX «hiciera una serie de expresiones extrañas en el escenario (abrir la boca, parpadear) para crear una base sólida para los algoritmos».

El resultado es en gran parte convincente, y Staake dice que cualquier deficiencia solo aumenta el efecto. «Me gusta tanto que es como ‘¿Quién diablos es esa persona?’

Esta parece ser la primera vez que estos algoritmos se utilizan en un video musical, y quizás la primera vez que se utilizan con fines comerciales. Según Staake, esto es solo el comienzo. Él dice que su equipo ha usado algoritmos de aprendizaje automático en otros videos musicales (como este, para generar un efecto de postal), y es probable que los deepfakes se conviertan en parte de sus herramientas de edición regulares.

«Jugamos mucho con él internamente y aprendimos cómo usarlo, donde funciona mejor», dice. «Creo que definitivamente veremos más de esto. Es una herramienta absolutamente fantástica».

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