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Cómo los guardabosques utilizan la IA para proteger a los tigres de la India

Himanshu Bagde
India tiene unos 3.000 tigres

Durante 22 años como veterinario, Akilesh Tiwari ha tratado animales en el Parque Nacional Pench en el estado de Madhya Pradesh en India.

No duda en nombrar al tigre como su animal favorito. «Son tan magníficos y hermosos. Solo necesito sentir su piel suave para sentirme relajado», dice. «!Cuando trato a un tigre herido y luego pueden volver al bosque, es una experiencia fuera de este mundo».

La vida de un tigre no es fácil, dice, especialmente para las hembras: «Para mí, el tigre es mucho más fuerte que el tigre macho. Lucha sin miedo por sus cachorros. Es una diosa, lista para enfrentarse a un tigre enorme que trata de dañar a sus hijos».

Los tigres a los que trata generalmente han resultado heridos mientras cazaban o protegían a sus cachorros. Pero también ha tratado a tigres que han sido envenenados por cazadores furtivos, que vierten venenos en estanques donde se sabe que beben.

“Mi corazón llora cuando veo que sin falta los matan por la piel, las uñas y los dientes”, dice.

Akhilesh Tiwari
Akilesh Tiwari (izquierda) ha estado tratando animales en el Parque Nacional Pench durante 22 años.

Proteger a los tigres de la India es un trabajo enorme: la mayor parte de la población de tigres, que en 2018 ascendía a casi 3000, vive en una de las 51 reservas de tigres, que cubren casi 74 000 kilómetros cuadrados.

Simplemente estimar la población total de tigres es una tarea abrumadora.

Para llevar a cabo su última encuesta, Autoridad Nacional de Conservación del Tigre de la India (NTCA) desplegó cámaras trampa en 26 838 ubicaciones y capturó 34 858 623 imágenes de vida silvestre.

Además, los investigadores recorrieron cientos de miles de kilómetros a pie, en busca de señales de tigres y sus presas.

Para analizar todos estos datos, la NTCA utilizó inteligencia artificial (IA), que había sido entrenada para reconocer diferentes animales.

En la encuesta de 2018, la IA ayudó a identificar qué animales estaban siendo fotografiados por las cámaras trampa, una tarea que habría sido muy laboriosa para los humanos.

Ahora, la NTCA espera llevar el uso de la IA a otro nivel. Se está desarrollando un nuevo sistema que puede brindar a los guardabosques las mejores rutas para patrullar las grandes áreas bajo su vigilancia.

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Se está desarrollando IA que ayudará a los guardabosques a optimizar sus rutas

Lo hace analizando datos sobre la población de tigres, cómo se mueve y la topografía local.

«La inteligencia artificial ayudará a los guardabosques a detectar los delitos contra la vida silvestre», predice Mohmad Sajid Sultan, inspector general adjunto de la NTCA.

Si bien es bueno tener más tecnología, los conservacionistas dicen que no puede reemplazar las botas sobre el terreno.

La conservación del tigre ha tenido éxito en los parques protegidos, pero los tigres fuera de las áreas siguen siendo «extremadamente vulnerables», según la ecologista Debi Goenka.

«A menos que podamos expandir nuestra red de áreas protegidas y nuestros corredores de vida silvestre, es poco probable que aumente la población de tigres», dice.

Goenka dice que se necesitan más patrullas humanas mejor equipadas.

«Lo que realmente se necesita es más patrullaje de campo y un mejor uso de la tecnología para vigilancia y protección. El uso de drones, cámaras trampa, el seguimiento en tiempo real de los cazadores furtivos y el uso de detectores de metales para localizar trampas y trampas debe aumentarse e intensificarse. » él añade.

Ese monitoreo cuidadoso es más importante que nunca, ya que los tigres y los humanos se acercan más.

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Los tigres son vulnerables si migran entre áreas protegidas

Sunil Limaye, es el Conservador Jefe del Parque Nacional Tadaoba en Maharashtra. Dice que el número de tigres en su estado ha aumentado de 312 a 400 en los últimos cuatro años.

Pero a medida que la población de tigres ha crecido, también lo ha hecho el contacto humano, especialmente porque la población local invade los bosques donde viven y cazan los tigres.

“La depredación de ganado y los ataques a humanos han llevado a una percepción negativa de los tigres”, dice.

Los tigres son particularmente vulnerables cuando se mueven de un área forestal a otra, dice Limaye. Él espera que la IA pueda jugar aquí y ayudar a predecir el movimiento de los tigres en la periferia del bosque.

Pero aún se necesitarán guardabosques humanos. «Todavía no es posible que la IA reemplace a la inteligencia humana», dice Limaye.

Jerryl Banait, presidente de la Fundación AVI, señala que los cazadores furtivos también se han vuelto más sofisticados. Mapean rutas de patrullaje de guardabosques, evitan caminos comunes y saben dónde están ubicadas las cámaras.

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A medida que aumenta el número de tigres, es más probable que entren en contacto con humanos

Su organización ha desarrollado una inteligencia artificial que puede usar datos recopilados por cámaras y guardabosques, pero también usa datos recopilados de satélites e información recopilada de residentes locales.

Él espera que los departamentos forestales de la India utilicen esta tecnología híbrida más sofisticada para proteger mejor la vida silvestre, especialmente los animales fuera de los parques nacionales y santuarios de vida silvestre en el futuro.

«Con los territorios limitados disponibles para la vida silvestre, es de suma importancia que no haya interferencia humana en los hábitats de vida silvestre ya reducidos», dice.

De vuelta en el Parque Nacional Pench, Akilesh Tiwari espera que el trabajo de conservación pueda evitar tragedias como la muerte de un tigre muy conocido: la tigresa de Baghin nala.

El animal de 12 años fue encontrado muerto en marzo de 2016 en la Reserva de Tigres de Pench, luego de ser envenenado junto con dos de sus cachorros.

El Sr. Tiwari logró rescatar a un tercer cachorro, que prosperó en la reserva y ahora tiene sus propios cachorros: «Fue un espectáculo de alegría cuando la llevamos en cautiverio y desarrollamos sus habilidades de caza para sobrevivir en el duro bosque».

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