Cómo los gigantes de la comida rápida como McDonald’s encontraron su alma india

Durante décadas, los gigantes mundiales de la comida rápida han atendido a los indios que están acostumbrados a comer en los restaurantes locales. En los últimos años, se han movido hacia la fusión de sabores regionales. Informe de Zoya Mateen y Meryl Sebastian de la BBC.

La comida rápida occidental fue noticia cuando McDonald’s abrió su primera tienda en un distrito exclusivo de Delhi en 1996.

Pero la cadena continuó y se reinventó adaptando su menú a los gustos locales.

Entonces, era mayonesa hecha sin huevos, filetes de carne picada sin cerdo y ternera. Había una paleta de audaces sabores indios expresados ​​en una variedad vegetariana única: McAloo Tikki (una hamburguesa agria hecha con papas y guisantes), Pizza McPuff (un sándwich similar a un calzone relleno con ingredientes para pizza y queso) y envolturas picantes hechas con requesón .

En poco tiempo, la hamburguesa se había vuelto nacional.

El logo dorado de la compañía se convirtió en una presencia común en las ciudades y su pegadizo jingle – «I’m lovin it» – un recordatorio de los buenos tiempos para muchos.

McDonald’s se ha convertido en un modelo para las cadenas de comida rápida estadounidenses que constantemente ubican sus menús en un intento de dominar el mercado indio. El resultado: una gama de ofertas que tienen un sabor tan rico con especias indias que no recuerdan mucho al equivalente occidental original.

«McDonald’s, KFC y Domino’s se destacan por el éxito con el que han adaptado sus productos a la India, incluso a nivel regional», dijo Arvind Singhal, presidente de Technopak, una firma consultora.

India no es ajena a la fusión de sabores en su comida.

Esto va desde triturar papadam (un pan plano fino y crujiente) hasta una porción de payasam (un arroz con leche dulce) en el estado sureño de Kerala o rociar chile en polvo sobre helado de guayaba del famoso helado Apsara en la ciudad de Mumbai.

Las marcas internacionales están adaptando sus productos para llegar a una gran audiencia en India, agregando más especias en el caso de alimentos salados o haciendo dulces más dulces de lo que pueden ser preferidos en Europa, dice Singhal.

«En la década de 1980, Nestlé ideó una variante de ketchup bajo su marca Maggi que era ‘picante y picante’ y se convirtió en un éxito instantáneo», dice Singhal, un grupo más amplio pero muy heterogéneo de consumidores indios.

Pero en los últimos años, las marcas se han movido hacia la experimentación con combinaciones cada vez más inusuales en su comida.

Snickers ha introducido una pista Caesar (azafrán y pistacho que es central en los dulces indios tradicionales) al sabor de su icónica barra de turrón de chocolate. Dunkin ha lanzado su propio thandai, una bebida fría de leche azucarada adornada con frutos secos, pétalos de rosa y azafrán. Y McDonald’s ha incorporado pollo con mantequilla, un popular pollo frito dulce y picante, en sus hamburguesas.

Marcas locales como Bira también se han subido al carro y ofrecen una cerveza malteada de lassi (una bebida de yogur agridulce) con sabor a mango.

Sin embargo, parte de la comida fusión también es performativa, hecha para satisfacer una necesidad del mercado.

«Las combinaciones inusuales de alimentos se vuelven virales cuando las cubren los bloggers de alimentos y le dan visibilidad a la marca», dice Karan Dua, quien dirige el popular canal de YouTube Dil Se Foodie, o Foodie by Heart.

Pero las adaptaciones modernas pueden ser aburridas en un país donde hay un reemplazo local para todo y las cocinas son parte de una cultura más amplia.

¿Estás pensando en hamburguesas? Hay tacos, o rosquillas grasosas, humeantes y tan picantes que comerlas puede ser un logro extraordinario de perseverancia gastronómica.

¿Antojo de palomitas de maíz? ¿Qué tal bhel poori en su lugar, un refrigerio de arroz crujiente incluso cuando las celebridades de Bollywood confían en sus beneficios para la salud?

Sin olvidar el icónico momo, o bola de masa hervida al vapor, que se ha convertido rápidamente en la estrella culinaria de la escena local de comida rápida.

Dua dice que las cosas se están poniendo más difíciles a nivel regional, donde los gustos y hábitos alimenticios pueden cambiar a cada paso.

El año pasado, en la ciudad de Surat, en el oeste de la India, probó un té de frutas, una combinación de frutas en rodajas y té con leche. En otra parte del estado, recuerda haber visto una tienda cuyos artículos populares incluían un sándwich de helado con rebanadas de queso y mantequilla.

«En Gujarat, la gente está acostumbrada a mezclar salado y dulce en su comida y, por lo tanto, estas combinaciones son bastante comunes y populares allí. Pero sería difícil venderlo en una ciudad como Delhi», dice.

Pero la comida rápida es solo un extremo del espectro.

Cuando Pooja Dhingra abrió su icónica pastelería francesa, Le15, en el sur de Mumbai, su plan era simple: quería usar técnicas francesas y sabores indios.

Esto dio lugar a muchas combinaciones de sabores divertidos: macarons de paan (hoja de betel), pastelitos de té o chai y trufas de chile verde, por nombrar algunos. Cuando su menú recibió críticas entusiastas, comenzó a experimentar más y, a menudo, utilizó a sus padres como conejillos de indias para probar nuevos sabores.

«Siempre me ha resultado útil observar mi cultura y experiencias de vida para crear menús. Algunas de ellas pueden ser catastróficas, ¡como un macaron khatta desnudo que nunca funcionó!, pero también pueden ser maravillosos».

Una vez que la comida tiene la personalidad y la experiencia del chef, agrega Dhingra, la comercialización también es mucho más fácil.

«Lo que más me gusta hacer es planificar nuestro menú de Diwali, que siempre es lo mejor del mundo francés e indio», dice. «Nuestro macaron kaju katli es un gran éxito y este año estoy emocionado de tener besan laddu en mi menú, ¡con un toque francés, por supuesto!»

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