Cómo los drones recién lanzados de la India pueden cambiar la atención médica

Los drones han sido identificados como un cambio de juego para la industria médica de la India y por lo que podría hacer para que la atención médica sea accesible en regiones remotas. Algunos operadores han estado realizando vuelos de prueba exitosos desde que India liberalizó las regulaciones de drones el año pasado. Andrew Clarance de la BBC informa sobre lo que depara el futuro.

A principios de este mes, un dron con muestras de sangre despegó de Meerut, una ciudad en el estado norteño de Uttar Pradesh, y voló unos 72 kilómetros (44 millas) hasta Noida, un suburbio de la capital india, Delhi.

Tardó un poco más de una hora en llegar, lo que hizo una parada planificada para cambiar la batería. En el camino, el viaje habría durado más de dos horas.

Esta pista, que funciona con un laboratorio de diagnóstico que utiliza un sistema de vehículo aéreo no tripulado, es la primera de muchas pruebas realizadas por fabricantes de drones en todo el país que analizan suministros médicos, muestras de patología e incluso unidades de sangre.

Skye Air Mobility, una empresa de logística de drones que construyó y voló el dron a Noida, dice que ha operado más de 1000 vuelos y entregado más de 3500 kg de cargas útiles mixtas, que van desde entregas de comercio electrónico hasta muestras de sangre, desde noviembre.

«Según los datos que hemos recopilado de los vuelos, hemos reducido significativamente el tiempo que lleva usar medios convencionales, en aproximadamente un 48 %», dijo Ankit Kumar, director ejecutivo de Skye Air Mobility.

La compañía de drones también presentó una demanda en Gurgaon, un suburbio de Delhi, con una carga útil similar para una de las compañías de diagnóstico más grandes de la India, SRL Diagnostics. Las muestras primero fueron recolectadas por un especialista de laboratorio y luego empaquetadas en un transportador de temperatura controlada conectado al dron. Luego fue trasladado en avión desde un hospital privado a un centro de laboratorio, donde fue recibido por un especialista de laboratorio.

En total, tomó alrededor de un tercio del tiempo que hubiera tomado en la carretera.

«Este proceso», dice Anand K, director ejecutivo de SRL Diagnostics, «ayudará a maximizar la capacidad de procesamiento de muestras, lo que conducirá a operaciones de laboratorio eficientes, al tiempo que beneficiará a los pacientes que desean una entrega más rápida de resultados críticos».

Pero los expertos en salud pública dicen que solo hay unas pocas experiencias anecdóticas en las que los ensayos han demostrado que los drones se pueden usar de manera efectiva en el cuidado de la salud.

«El problema más importante en general es el costo: aún no es efectivo solo porque todavía está en la fase de prueba. Hay mucho más por hacer», dice Rutuja Patil, biotecnóloga e investigadora de salud pública en el Centro de Investigación del Hospital KEM en la ciudad occidental. de Puno.

La Sra. Patil dirigió un proyecto de salud pública el año pasado que utilizó drones que funcionan con baterías para entregar artículos médicos importantes a los centros de salud rurales en el estado occidental de Maharashtra.

«Lo que hemos demostrado en este momento es que hay un vehículo, un software y una automatización, y que pueden comunicarse juntos», dice, y agrega que la tecnología debe ampliarse para que sea rentable.

Ella dice que las vacunas o medicamentos de aviación que deben transportarse y distribuirse entre 2C y 8C, la llamada cadena de frío, y en algunos casos incluso hasta -20C, pueden ser un desafío.

En India, los drones se han utilizado para hacer frente a las operaciones de rescate y socorro en casos de desastre. Uttar Pradesh los ha utilizado para monitorear el Kumbh Mela, conocido como la reunión religiosa más grande del mundo. También han sido utilizados para transportando vacunas Covid a aldeas remotas en las regiones montañosas del noreste de India.

Sin embargo, las entregas con drones voladores no siempre fueron tan fáciles. Los drones estaban muy regulados y los operadores privados necesitaban mucho papeleo y licencias para volar una entrega.

En agosto del año pasado, el gobierno liberalizó las normas y reglamentos y redujo las licencias y tarifas que debían pagarse para operar drones comerciales.

Bajo las nuevas reglas, el papeleo se redujo significativamente y los tipos de tarifas a pagar por operar una operación de drones se redujeron de 72 a solo cuatro.

El gobierno también desplegó un mapa del espacio aéreo del país dividido en tres zonas, delimitadas por colores -verde, amarillo y rojo- que informa a los operadores de drones sobre dónde pueden volar y dónde no.

El cambio más importante fue que no se requería permiso para operar drones en zonas verdes: una altura máxima de 400 pies desde el nivel del mar.

Se eliminaron las licencias para micro y nano drones. Los nanodrones son sistemas aéreos no tripulados que pesan hasta 250 gramos y los microdrones que pesan hasta 2 kg.

El Ministerio de Aviación Civil de India dice que se espera que la industria de servicios de drones crezca en más de 300 mil millones de rupias ($ 3,9 mil millones; £ 3,1 mil millones) y genere más de 10,000 empleos directos en los próximos tres años.

Para empresarios como Kumar, el futuro parece prometedor.

«Para fines de este año, tendremos más de 100 drones desplegados en más de 20 centros que se adaptarán a diferentes aplicaciones», dice.

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