728x90 Cómo India Puede Convertirse En Una "superpotencia De Hongos" | Tecnologia Noticias

Cómo India puede convertirse en una «superpotencia de hongos»

Hace tres años, Fulrida Ekka, que vive cerca de Siliguri en Bengala Occidental, sabía que tenía que encontrar una nueva fuente de ingresos.

Su esposo había muerto y su trabajo estacional de recolección de hojas de té simplemente no era suficiente para mantener a su familia.

Cuando estaba buscando ideas sobre dinero y se encontró con el cultivo de hongos. Con la ayuda de la organización india de desarrollo rural Live Life Happily, comenzó.

Ahora vende dos o tres bolsas de cosecha de hongos aquí todos los días, lo que le reporta alrededor de $ 92 (£ 73) al mes.

Los hongos de flores blancas se cultivan en bolsas grandes que cuelgan del techo. La señora Ekka suele tener diez en su casa, que produce unas 48 bolsas de champiñones al mes.

«Es un espectáculo de felicidad cuando lo veo crecer porque ahora sé que mi familia y yo no dormiremos con el estómago vacío», dice.

El cultivo de hongos ha marcado una gran diferencia en la vida de la Sra. Ekka, pero algunos piensan que deberían hacer una mayor contribución al sector agrícola de la India.

«India tiene todos los elementos necesarios para convertirse en una superpotencia en la producción de hongos», dijo Rouf Hamza Boda, quien pasó 20 años identificando 100 tipos de hongos en Jammu y Cachemira.

«India tiene una gran variedad de hongos silvestres. Muchos materiales de compostaje, mano de obra barata y [it is] soportado por diferentes condiciones climáticas”, explica.

¿Sin apetito?

A pesar de estas condiciones favorables, India representa solo el 2% de la producción mundial de hongos y China representa la mayor parte del 75%.

Según Boda, parte del problema es el apetito nacional: que a muchas personas en la India no les gusta comer hongos porque piensan que son «extraños y mortales».

«No se han realizado muchas investigaciones sobre la identificación de hongos silvestres con respecto a su comestibilidad», dice.

«La falta de conciencia de lo útiles que son los hongos y el bajo costo del cultivo de hongos son obstáculos para popularizar el consumo», dice.

Así que hay mucho espacio para emprendedores que estén dispuestos a arriesgarse.

Hace cuatro años, Leena Thomas y su hijo Jithu experimentaron con el cultivo de hongos en el dormitorio de Jithu.

Jithu dijo que realmente solo comenzó el proyecto por «curiosidad», luego de ver hongos cultivados simplemente en una botella de plástico en Internet.

Sus primeros éxitos lo impulsaron a estudiar el cultivo de hongos y tomar cursos, por lo que su pasatiempo se convirtió rápidamente en un próspero negocio.

Ahora, los empresarios de madre e hijo con sede en Kerala tienen 2000 setas que producen 100 kg de productos al día, bajo el nombre de la empresa Leena’s Mushroom.

«El cultivo de hongos tiene muchos beneficios, incluida su corta temporada de crecimiento», explica.

“Pero eso no significa que sea una tarea fácil. La cosecha es frágil y extremadamente sensible. Un minuto de cambio de temperatura o la aparición de plagas pueden destruir completamente el cultivo”.

El invernadero de la empresa utiliza ventiladores para extraer aire exterior sobre cojines húmedos, para mantener la temperatura y la humedad en un nivel óptimo. El contenido de dióxido de carbono también se controla.

Pero vale la pena el esfuerzo. Dice que los buenos precios hacen que los champiñones sean «lucrativos».

«Los champiñones cosechados localmente se venden a los minoristas el mismo día, sin intermediarios», dice Jithu.

Parimal Ramesh Edition ha tomado un ritmo diferente. Estudió microbiología para desarrollar un conocimiento profundo del cultivo de hongos.

Además de cultivar hongos, su empresa Biobritte, fundada en 2019, seca la cosecha para hacer polvo de hongos y suplementos para la salud.

A pesar del éxito, dice que el cultivo de hongos no es fácil.

«La gente ve los hongos como una forma rápida de hacer dinero, pero también debe combinarse con la experiencia técnica», dice.

Según el Sr. Udgave, muchas empresas emergentes de hongos fracasan.

Mientras que Anirban Nandy, un investigador de desarrollo rural de IIT-Kharagpur y su esposa Poulami Chaki Nandy, creen que hay mucho espacio para los pequeños jugadores en el mercado de hongos.

Su ONG, Live Life Happily, ha mostrado a más de 8000 mujeres en Bengala Occidental, incluida Fulrida Ekka, cómo cultivar sus propios hongos para obtener ganancias.

«Estas mujeres son pobres, sin tierra ni medios de vida adecuados», dice Nandy.

Muchas de las mujeres del campo terminan en apuros económicos después de enviudar y descubren que no pueden ganar suficiente dinero recogiendo té.

“Aprender a cultivar hongos es una tarea factible y manejable. Las mujeres pueden incluso cultivar en un rincón de su casa, como actividad de medio tiempo o pasatiempo, sin necesidad de tierras de cultivo”, dice.

Y según Nandys, hay mucha demanda de los clientes. «Especialmente en áreas cosmopolitas como Darjeeling, lo que garantiza ingresos rápidos», explica Nandy.

Los ingresos extra por setas realmente pueden cambiar tu vida.

“Estas mujeres han ganado poder de negociación en su casa y se han convertido en tomadoras de decisiones. En un caso, una mujer se negó a casarse con su hija a una edad temprana porque podía financiar su educación a través del cultivo de hongos”, dice Nandy.

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