Calcetines inteligentes que ayudan a proteger a las personas con demencia

Un estudiante universitario de doctorado ha inventado «calcetines inteligentes» que detectan cuando las personas con demencia y autismo están en necesidad.

El Dr. Zeke Steer quería ayudar después de ver a su bisabuela sufrir demencia.

Los calcetines, que registran la frecuencia cardíaca, los niveles de sudor y los movimientos, permiten que los cuidadores intervengan antes de que las cosas se agraven.

El Dr. Steer trabajó en el Laboratorio de Robótica de Bristol para encontrar una solución y desarrollar una aplicación móvil.

Las alternativas actuales se usan en muñequeras, que se ha demostrado que estigmatizan a los pacientes o incluso causan más ansiedad.

El Dr. Steer dijo: «El pie es en realidad un excelente lugar para recopilar datos sobre el estrés, y los calcetines son una prenda familiar que la gente usa todos los días».

Los calcetines se ven y se sienten como calcetines normales, no es necesario cambiarlos y se pueden lavar a máquina.

Brindan un flujo constante de datos a los cuidadores, quienes pueden acceder fácilmente a los valores de medición del paciente en una sola aplicación.

«Esto realmente puede ayudar no solo a las personas con demencia y autismo, sino también a sus cuidadores», dice el Dr. Steer.

Trabajaba como ingeniero de software en la industria de la defensa cuando su bisabuela, Kath, comenzó a señalar los efectos negativos de la demencia.

Una vez amable y apasionada por la música jazz, el Dr. Steer dijo que Kath se volvió molesta y agresiva y finalmente acusó a la abuela del Dr. Steer de robarle.

El Dr. Steer decidió investigar cómo la tecnología portátil y la inteligencia artificial podrían ayudar con los síntomas de su bisabuela.

Durante su investigación, trabajó como voluntario en un hogar para personas con demencia administrado por St Monica Trust.

“Llegué a ver que mi abuela no era un episodio aislado, y que los comportamientos angustiados son muy comunes”, explicó.

Fran Ashby, gerente del hogar de ancianos de Garden House, dijo: «La pasión de Zeke fue clara desde su primer día con nosotros y trabajó en estrecha colaboración con el personal, los familiares y los residentes para comprender mejor los efectos y el tratamiento de la demencia.

«Quedamos realmente impresionados con el potencial de su tecnología asistida para predecir la agitación futura y ayudar al personal a intervenir antes de que pueda convertirse en un comportamiento problemático.

«Los calcetines inteligentes pueden ayudar a las personas que viven con demencia a mantener su dignidad y obtener resultados de mejor calidad en su vida diaria», añadió.

El Dr. Steer fundó su empresa, Milbotix, en febrero de 2020.

La Sociedad de Alzheimer, que ayuda a financiar el desarrollo de calcetines, dice que habrá 1,6 millones de personas con demencia en el Reino Unido para 2040.

Natasha Howard-Murray, innovadora principal de la organización benéfica, dijo: «» Algunas personas con demencia pueden exhibir comportamientos como agresión, irritabilidad y resistencia a la atención.

«Esta tecnología portátil innovadora es una forma excelente y accesible para que el personal controle mejor las necesidades y preocupaciones de los residentes».

Milbotix actualmente está probando los calcetines con personas que viven con demencia en etapas intermedias y avanzadas y está desarrollando la tecnología antes de que salgan a la venta el próximo año.

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