Bombas De Calor: Los "nerds" Obsesionados Con Sus Nuevos Sistemas De Calefacción | Tecnologia Noticias

Bombas de calor: los «nerds» obsesionados con sus nuevos sistemas de calefacción

Bombas de calor: los «nerds» obsesionados con sus nuevos sistemas de calefacción

Mick Wall monitorea de cerca las necesidades energéticas de su hogar

Ha fijado medidores de calor en las tuberías. Monitor de temperatura ambiente. Y aparatos que rastrean cuánta electricidad generan sus paneles solares.

Sin embargo, la joya de la corona de este sistema es una bomba de calor instalada recientemente.

«Es como el paraíso de los nerds, de verdad», dice Mick Wall de su casa adosada de la década de 1930 en Sheffield.

El Sr. Wall, que trabaja en TI, se ha aficionado a monitorear el consumo de energía del hogar y ajustar el rendimiento de su bomba de calor en una búsqueda incesante de la máxima eficiencia.

Gobierno del Reino Unido se ha fijado una meta de 600.000 instalaciones de bomba de calor por año hasta 2028. Pero actualmente, menos de 50.000 instalado en los hogares británicos anualmente y Gran Bretaña es la parte inferior de la bomba de calor mesa de instalación en Europa.

Sin embargo, hay un grupo rudo de pioneros por ahí. Adoptadores ansiosos que dicen que el país está listo para volverse locos con la bomba de calor, y pueden demostrarlo con sus propios datos concretos. Estos son los geeks de las bombas de calor.

Mr Wall es uno de los pocos entusiastas que publica regularmente datos en línea sobre cómo están funcionando sus bombas de calor. «Me expongo para decir: ‘Esto funciona, aquí está la prueba'», dice.

Bombas de calor explicadas en 60 segundos

Una página web, heatpumpmonitor.org contiene resultados en tiempo real de 12 hogares en todo el Reino Unido, incluido el del Sr. Wall. Los datos se procesan a través de OpenEnergyMonitor, una plataforma digital que permite a las personas realizar un seguimiento del consumo de energía de su hogar.

Las bombas de calor funcionan absorbiendo una pequeña cantidad de calor del exterior en un refrigerante, el líquido que circula en la unidad. Luego, un compresor pone el refrigerante bajo presión, aumenta la temperatura y luego el calor se conduce más adentro de la casa.

Una bomba de calor bien instalada puede obtener tres kilovatios-hora (kWh) de calor por cada kWh de electricidad que consume. Esta relación se denomina coeficiente de rendimiento o COP: cuanto mayor sea, mejor. Los observadores de bombas de calor tienden a usar esta cifra como una forma de juzgar qué tan bien está funcionando su unidad, a veces en competencia amistosa con otros propietarios de bombas de calor.

El COP varía dependiendo de cosas como el clima o qué tan caliente elige mantener sus radiadores.

«En este momento es 4,5″, dice el Sr. Wall con entusiasmo. “Son seis, siete grados [Celsius] aquí y obtengo 4.5».

Un COP de 3 o más se considera muy bueno porque significa que el costo de funcionamiento de la bomba de calor debería ser más barato que una caldera de gas, para el efecto de calefacción correspondiente – dependiendo de las tarifas de energía.

Sin embargo, hay advertencias. Wall tuvo que gastar miles de dólares para mejorar los radiadores y la plomería de su casa, entre otros ajustes, antes de decidir que estaba lista para la bomba de calor.

Eligió una bomba de calor de fuente de aire que extrae calor del aire, incluso cuando hace mucho frío afuera, y agregó que es importante que la unidad tenga el tamaño y la instalación adecuados para que funcione de manera efectiva. Sus paneles solares también lo ayudan a reducir cuánto paga por la electricidad.

Pero algunas casas ya pueden ser adecuadas para una bomba de calor, quizás sin que sus propietarios se den cuenta, sugiere Richard Lowes del Regulatory Assistance Project, una ONG centrada en la energía.

Como regla general, si aún puede calentar su hogar de manera confiable después de apagar su caldera de combustible fósil para enviar agua a aproximadamente 50-55 ° C o menos a sus radiadores, es posible que pueda reemplazar la caldera con una bomba de calor, explica Dra. Lowes.

Un cálculo profesional de pérdida de calor y un estudio de bomba de calor pueden confirmarlo.

El costo de instalar una bomba de calor variará según el tamaño de la unidad que necesite y qué trabajo, si corresponde, requiere su hogar para que esté listo para la bomba de calor.

De acuerdo a un calculadora en línea creada por el fondo de investigación Nesta, instalar una bomba de calor en una casa adosada de la década de 1930 en West Midlands, por ejemplo, podría costar alrededor de £ 12,000. En la actualidad, los hogares de Inglaterra y Gales pueden solicitar una subvención de 5000 libras esterlinas, en determinadas condiciones, para reducir el coste total.

Aunque la instalación de una bomba de calor es costosa, es probable que la unidad se pague sola durante su vida útil. Dada la volatilidad de los precios de la energía, es difícil decir cuándo será ese punto de inflexión, pero los altos precios del gas han hecho que las bombas de calor sean mucho más competitivas en costos que las calderas de petróleo y gas.

ricardo lowes
Richard Lowes dice que «es bastante divertido» monitorear su sistema de calefacción

El Dr. Lowes es un ávido crítico de su sistema de bomba de calor. Su gabinete de calefacción está lleno de medidores de calor y electricidad, que registran la energía utilizada y la producción de calor de la bomba de calor.

«Lo disfruto, es bastante divertido», dice. «Cada vez que lo miro, me quedo asombrado».

Ha promediado un COP de 3,5 en el año, que es incluso mejor de lo que esperaba.

La propiedad del Dr. Lowe es una terraza reformada en Cornualles, que se aseguró de que estuviera bien aislada antes de instalar la bomba de calor.

La mayoría de las personas que instalan una bomba de calor no tendrán acceso a información detallada sobre cómo funciona automáticamente, afirma. Pero con los dispositivos de monitoreo instalados en el sistema, él y otros como el Sr. Wall pueden rastrear las cosas más de cerca. El Sr. Wall señala que gastó alrededor de £ 600 en su paquete de monitoreo.

«Debido a que somos geeks y los hemos instalado y ajustado, también podemos decir cómo podemos mejorarlo», argumenta el Dr. Lowes. «Creo que se está acumulando un conocimiento realmente valioso».

jess britton
Jess Britton «no está demasiado interesada» en los datos de su nueva bomba de calor

Sin embargo, muchos no querrán ni requerirán este nivel de información. La Dra. Jess Britton, investigadora de políticas energéticas de la Universidad de Edimburgo y excolega del Dr. Lowes, dice que el año pasado instaló una bomba de calor en su casa de la década de 1930 en Edimburgo y aún no ha usado un medidor de calor.

«Quiero saber si funciona de manera efectiva. Más allá de eso, no estoy tan interesada en los datos», dice.

«Nuestras primeras estimaciones son que fue un buen movimiento en términos de nuestros costos de energía».

No fue hace tanto tiempo que la investigación sugirió que las bombas de calor no podían superar a las calderas de gas en términos de costos de funcionamiento. Nick Kelly en la Universidad de Strathclyde publicado tales hallazgos en un estudio en 2011 por ejemplo.

Con los precios de la gasolina por las nubes y el desarrollo de la tecnología de bombas de calor, la situación es diferente ahora, cree, aunque dice que es extremadamente importante que una bomba de calor esté dimensionada e instalada correctamente.

La recopilación de información detallada sobre el rendimiento de la bomba de calor puede ayudar a demostrar que las unidades funcionan según lo previsto, añade. «Puede comparar eso con lo que realmente prometió el fabricante o el instalador».

El Sr. Wall, por su parte, está muy contento con los números que está obteniendo. La bomba de calor funciona y se adapta automáticamente a los cambios del clima mientras mantiene la casa caliente.

Además, otros miembros de la familia no han cuestionado la calefacción ni una sola vez, dice: «En mi opinión, eso es una señal muy positiva».

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