728x90 BK Syngal: El Hombre Que Trajo Internet A La India | Tecnologia Noticias

BK Syngal: el hombre que trajo Internet a la India

Brijendra K Syngal era ingeniera electrónica de la escuela de ingeniería más importante de la India.

Al comienzo de Internet en India, el hombre responsable de establecer algunas de las primeras conexiones en línea del subcontinente fue asediado con llamadas de ministros y burócratas indignados.

Como diría más tarde Brijendra K Syngal, todos se quejaron de que la pornografía estaba fácilmente disponible en línea. Qué es esto ashleelta (una palabra hindú para vulgaridad) que has traído al país? ellos preguntaron.

Syngal disparó una respuesta brusca a sus poderosos críticos.

«Señor, mi trabajo es brindar conexión. No es mi responsabilidad para qué un individuo usa esa conexión. Si el 2 o el 3 % de las personas la usan para ver pornografía, no me interesa. Me interesa ganar el 97 % de los población interesada en obtener conexiones con el conocimiento global».

Syngal, quien murió a la edad de 82 años a principios de esta semana, era conocido como el «padre de Internet» en India.

Como director de VSNL, un antiguo monopolio estatal de telecomunicaciones internacionales, Syngal lanzó Internet en cinco ciudades indias: Delhi, Bombay, Kolkata (entonces Calcuta), Chennai (entonces Madrás) y Pune. el 15 de agosto de 1995.

Los periódicos alegremente lo llamaron el ‘Segundo Día de la Independencia’ de la India. India fue el tercer país de Asia, después de Japón y Singapur, en tener un servicio comercial de Internet.

Syngal (segundo desde la derecha) trabajó con algunos de los primeros evangelistas de Internet de la India, incluido el actor de Bollywood Shammi Kapoor (tercero desde la derecha)

La euforia, dijo Syngal más tarde, se convirtió rápidamente en una pesadilla.

El acceso telefónico, el uso del módem y la mala conectividad significaron conexiones retrasadas, señales de ocupado, llamadas interrumpidas y una desconexión «cada tres minutos».

Los clientes que intentaban acceder desde ciudades fuera de las cinco principales tenían que hacer llamadas de larga distancia por 35 rupias (0,44 dólares; 0,37 libras esterlinas) por minuto. Las tarifas de Internet eran «obscenas»: las personas tenían que desembolsar 15.000 rupias por una cuenta. Las empresas tuvieron que pagar 25.000 rupias. Una cuenta con solo texto llegó a 5.000 rupias.

«Simplemente, las tarifas eran demasiado altas, la calidad del servicio era deficiente», dijo Syngal.

Se preguntó si Internet en India era una buena idea cuando «estábamos tan mal equipados». A diferencia de muchos de sus aburridos homólogos en el gobierno, lo que hizo Syngal a continuación fue audaz: llamó a los medios y admitió: «Follé.

Dijo a los periodistas que su información de mercado era incorrecta y que el servicio estaba plagado de problemas técnicos «graves».

«Fue un poco una aventura de aficionados», dijo. Syngal luego les pidió a los indios que le dieran 10 semanas para arreglar las cosas.

“Les puedo asegurar que al final de 10 semanas, posiblemente antes de eso, tendrán un sistema del que la India estará orgullosa”, dijo.

Syngal fue fundamental para que la India tuviera acceso a una conexión de cable submarino físico para impulsar la revolución de Internet.

Syngal y su equipo crearon un banco con servidores, lograron que el departamento telefónico mejorara la conexión, impulsaron a los fabricantes de módems a asegurar unidades de calidad, pasaron de cables de cobre a cables de fibra y redujeron las tarifas a la mitad y más.

Descubrió que su empresa estatal era débil con el marketing, por lo que obtuvo una franquicia privada para vender servicios de Internet. Los clientes ahora pueden transferir datos no utilizados.

Dijo que India tardó unas ocho semanas en poner en funcionamiento el nuevo sistema. Tomó ideas de British Telecom y AT&T, e incluso de un grupo temprano de entusiastas de Internet de la India que incluía a la actriz de Bollywood Shammi Kapoor para hacer que el servicio fuera más sólido, fácil de usar y popular.

Kapoor estaba entre un puñado de indios que habían estado usando Internet desde 1994 en una cuenta beta talentosa para servicios en línea lanzada por Apple en 1994.

En 1997, Vikay Mukhi, miembro de la Comunidad de Usuarios de Internet de la India, elogió la llegada de Internet a la India: «No estábamos en ninguna parte del escenario global hasta hace un par de años. Ahora las compañías de software globales me envían mensajes: ¿Puede trabajas con nosotros?» dijo entonces.

Anuradha Malpani, que ahora dirige una de las principales clínicas de fertilidad de la India, había profetizado que los médicos indios sin Internet «se volverían obsoletos».

En sus memorias, Syngal contó con amor los primeros días de Internet. Dijo que un hombre de Bangalore lo llamaría cada vez que se interrumpiera su conexión, «y dijo que su sustento se vio afectado». Más tarde descubrió que el consumidor había recibido un trabajo de traducción encargado por una organización con sede en Francia.

AFP
Un cibercafé en India en 2000; hoy India tiene más de 800 millones de suscriptores de banda ancha

Durante su tacañería de siete años con VSNL, la iniciativa de Syngal también ayudó a poner en marcha la revolución del software de la India. Llamó a los líderes de la industria que inmediatamente solicitaron líneas de alta velocidad asequibles.

Las transferencias de datos eran lamentablemente lentas y consumían hasta el 10 % de sus ingresos. Syngal aseguró que VSNL trabajaría con proveedores de telecomunicaciones globales y proporcionaría enlaces de alta velocidad dentro de seis meses.

En su libro The Maverick Effect on India’s Info-Tech Revolution, Harish Mehta dice que Syngal hizo un «trabajo sobresaliente» para la industria al proporcionar enlaces de datos año tras año.

India todavía necesitaba acceso a una conexión de cable submarino físico para alimentar Internet.

India necesitaba desembolsar más de 100 millones de dólares por parte del cable. Le dijeron que este dinero no estaba en cuestión porque al país solo le quedaban unas pocas semanas de divisas. Así que fue al consorcio de cable, consiguió que aceptaran pagos diferidos y préstamos garantizados en moneda extranjera. El acuerdo se firmó en 1991 y la adhesión comenzó tres años después.

Syngal se convirtió en un héroe. En 2000, durante unas vacaciones, el propietario de una exclusiva tienda de artesanía en Rajasthan lo reconoció y le preguntó: «¿Es usted el Sr. Syngal que trajo Internet a la India? Cambió mi vida».

Syngal, hijo del padre de un funcionario y amas de casa que emigraron a la India en 1947 a raíz de la sangrienta división, fue al Instituto Indio de Tecnología (IIT), la escuela de ingeniería más importante del país.

Durante su vida laboral, el ingeniero electrónico vivió en tiendas de campaña en selvas, colinas y desiertos y montó torres de microondas y tendió cables coaxiales. Era un profesional altamente competitivo: «Me encantaba la competencia, pero me encantaba matar a la competencia aún más», dijo una vez.

Veintisiete años después de que el país obtuviera Internet, India tiene más de 800 millones de suscriptores de banda ancha móvil en lo que es la segunda economía digital más rápida del mundo. El país también es una planta de energía de software, con exportaciones de servicios que superan los $ 130 mil millones.

Gran parte de este crédito debería ir al solitario «padre de Internet de la India».

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