Amazon: Los robots se están extendiendo pero «todavía necesitamos personas»

Amazon: Los robots se están extendiendo pero «todavía necesitamos personas»

El último robot de Amazon, Sparrow, puede recuperar artículos antes de que se empaquen en una caja

Amazon está aumentando el uso de robots a medida que se desacelera el crecimiento de las ventas y enfrenta presiones para reducir costos.

Alrededor de las tres cuartas partes de los paquetes entregados por el gigante del comercio electrónico se han visto afectados por algún tipo de sistema robótico.

Pero es probable que alcance el 100%, o casi, en los próximos cinco años, le dijo a la BBC Tye Brady, tecnólogo jefe de Amazon Robotics.

La compañía se negó a decir cuánto ayudaron las inversiones a reducir los costos.

El personal también desvió rápidamente las preguntas sobre qué tan rápido es probable que las máquinas reemplacen a sus contrapartes humanas, y señaló que se han creado 700 nuevos tipos de roles a medida que avanza la tecnología.

«Los trabajos ciertamente cambiarán, pero la necesidad de personas siempre estará ahí», dijo Brady.

Brady habló en un evento en el centro de robótica de la compañía cerca de Boston, Massachusetts, donde la compañía presentó su último conjunto de robots, drones y tecnología de mapeo a un grupo de reporteros.

La compañía está probando un brazo robótico gigante que puede recoger artículos antes de que se empaquen en cajas, una hazaña descrita como un gran avance, y una máquina que puede moverse libremente en el piso del almacén junto con los humanos.

Sus primeras entregas con drones comenzarán en los EE. UU. a finales de este año.

Amazonas
Amazon dice que espera entregar 500 millones de paquetes al año mediante drones para finales de la década

«Realmente creo que lo que vamos a hacer en los próximos cinco años eclipsará cualquier cosa que hayamos hecho en los últimos 10 años», dijo Joe Quinlivan, vicepresidente de cumplimiento de robótica y TI. «Creemos que realmente transformará nuestra red».

De alguna manera, Amazon llega tarde a la fiesta de los robots.

El gigante chino del comercio electrónico JD.com presentó un almacén con solo cuatro empleados hace casi cinco años, mientras que su rival Walmart ya tiene un programa de entrega de drones en funcionamiento.

Las empresas de toda la cadena de suministro están invirtiendo dinero en tales inversiones, impulsadas en parte por la dificultad para encontrar mano de obra, dijo Dwight Klappich, director de investigación del equipo de logística de Gartner.

«Hay mucha innovación sucediendo», dijo. «Esto es prácticamente cualquier industria, cualquier negocio».

Amazon, que supuestamente advirtió en un memorando interno el año pasado que podría quedarse sin personal para contratar en sus almacenes de EE. UU. para 2024, ha estado trabajando en este tipo de proyectos durante más de una década.

Compró la empresa de robótica Kiva Systems con sede en Boston en 2012 para impulsar su esfuerzo, mientras que el fundador Jeff Bezos habló sobre las ambiciones de drones de la empresa en una entrevista de 2013.

Amazon dijo que ahora tiene 520,000 robots móviles de piso en sus almacenes, más del doble que en 2019. Y ha instalado alrededor de 1,000 de una versión anterior de su brazo robótico para clasificar paquetes en ubicaciones en los EE. UU. y Europa.

Los robots que la compañía mostró el jueves también permanecen en modo de prueba, aunque se espera que las implementaciones se generalicen en los próximos dos años.

La compañía dijo que espera entregar 500 millones de paquetes anualmente por medio de drones para fines de la década, incluso en áreas densamente pobladas como Seattle.

Pero eso seguirá siendo una pequeña fracción de los 5 mil millones de paquetes que la compañía dice que actualmente maneja cada año.

La robótica tampoco ha sido inmune al enfoque de reducción de costos de la empresa, ya que las ventas de la empresa se han desacelerado y aumentan los temores de una recesión económica.

Este año, Amazon cerró su programa de drones en el Reino Unido y descontinuó partes de su negocio de robótica, como Scout, que estaba trabajando en una máquina que podía hacer entregas en los hogares de las personas.

«Somos plenamente conscientes de las condiciones macroeconómicas que existen», dijo Brady, y señaló que la congelación de contrataciones de la compañía se aplica a su división de robótica. Pero añadió, «no vamos a recortar la inversión».

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