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Alerta de fraude de vacaciones para casas «fantásticas» en Donegal

Bernie, en la foto

Una mujer engañada por un estafador que vende vacaciones en Irlanda advierte a los demás que no se dejen engañar.

Berni Campbell, de Strabane, County Tyrone, pagó un depósito antes de darse cuenta de que la habían engañado.

BBC News NI ha hablado con otras personas que dicen haber caído en la misma estafa después de ver un anuncio en Facebook Marketplace.

«Hay personas por ahí que ni siquiera saben que han sido engañadas», dijo la Sra. Campbell.

Si bien el anuncio se eliminó de las redes sociales por un corto tiempo, dijo que ahora había regresado.

El juicio de la Sra. Campbell comenzó cuando reservó un descanso en la casa de vacaciones en marzo, que se anunciaba en línea como en el pueblo de Bunbeg, condado de Donegal.

Después de un año difícil, había querido llevarse a su «madre por una semana, por un rato en familia».

Se puso en contacto con el vendedor en línea, le dio un número y hablaron por teléfono.

«Simplemente se veía increíble y él fue realmente convincente», dijo.

«Realmente nos la vendió, nos dijo que era la casa de vacaciones de sus padres, pero que no podían usarla este año. Era la primera vez que rentaban la propiedad, dijo. No había nada que no. Se siente bien». .»

Casa real, anuncio falso

El vendedor proporcionó los datos bancarios y la Sra. Campbell pagó el depósito de seguridad de £ 200 por una estadía de una semana en julio utilizando el sistema de pago de familiares y amigos de PayPal.

Esto significa que los pagos se pueden realizar sin ninguna comisión, pero también significa que los pagos no se pueden reembolsar si algo sale mal.

Poco después de pagar, leyó un artículo en un periódico local advirtiendo que la casa de vacaciones en particular que había reservado era una estafa.

Tenía la esperanza de que no fuera el alojamiento que había reservado, pero las imágenes utilizadas eran idénticas, el método de engaño resultó ser el mismo.

La casa está disponible, pero no está en Bunbeg, está ubicada en un pueblo a más de 60 millas de distancia.

La lista de Facebook indica que la casa de vacaciones se encuentra en Bunbeg, Condado de Donegal

BBC News NI ha hablado con el propietario de la propiedad real, cuyas fotos se están utilizando en la estafa.

Siente enfado y una «enorme empatía» con aquellos a los que les han estafado su dinero.

«Lo que esta persona le está haciendo a la gente es terrible», dijo.

“No puedo creer que quienesquiera que sean aún no hayan sido comisionados por las autoridades”.

Ella dijo que estaba «demasiado feliz de ayudar de cualquier manera para que este hombre hiciera la tarea».

Cualquiera que quiera reservar una casa de vacaciones en Donegal, agregó, debe saber que su propiedad solo está disponible en una conocida plataforma de reserva de alojamiento y nunca ha estado en el Marketplace de Facebook.

La Sra. Campbell dijo que el listado y el vendedor parecían «muy convincentes».

Después de leer el artículo, la Sra. Campbell intentó comunicarse con el vendedor, pero no hubo respuesta en el teléfono y los mensajes en las redes sociales fueron bloqueados.

«Él tiró de la alfombra justo debajo de nosotros», dijo.

Ahora es miembro de un grupo de redes sociales formado por personas que han sido engañadas en la misma estafa. Tienen todos los depósitos pagados.

«Somos unos 30 ahora, y viene gente nueva cada semana», dijo.

Neil O’Hagan, de Crumlin, condado de Antrim, fue otra víctima de la estafa que solo descubrió la verdad después de leer un artículo en un periódico local.

Conoce bien a Bunbeg, ya que visitó la región de Gweedore en Donegal durante varios años y también buscaba un descanso después de un año difícil para su familia.

«Vi el anuncio y pensé que el alquiler parecía un poco más barato que otras propiedades en el área, pero no pensé que estaría de más hacer una consulta», dijo.

El Sr. O’Hagan comenzó a comunicarse con el vendedor y pronto reservó dos descansos separados en la casa de vacaciones.

«Era muy complaciente en todo, conocía muy bien la zona, hablamos de algunos pubs y estaba claro que o la conocía o había hecho los deberes».

«Triste y doloroso»

Ahora mira hacia atrás y recuerda que algunas cosas no le parecían bien.

«Recuerdo que pensé que la hierba era demasiado verde para Gweedore, recuerdo cómo se sorprendió un poco cuando le pregunté por sus padres.

“En su anuncio decía que no usarían la casa por problemas de salud, y también recuerdo haber pensado donde decía que la casa no estaba bien.

«Pero cuando empezamos a hablar más, comencé a perder esas dudas».

El Sr. O’Hagan conoce bien a Bunbeg; dice que el estafador dio la impresión de que él también.

Pero cuando el Sr. O’Hagan leyó el artículo del periódico, su corazón se hundió.

«Lo que está haciendo es triste y doloroso», dijo.

El Sr. O’Hagan pudo cobrar el dinero que envió a través de Paypal, pero dijo que la falta de acción de las autoridades era molesta.

Tanto la Sra. Campbell como el Sr. O’Hagan, junto con muchos otros miembros del grupo, denunciaron la estafa a la policía en ambos lados de la frontera irlandesa y a Facebook.

‘Gente inocente’

La empresa matriz de Facebook, Meta, dijo que era «triste escuchar que las personas están siendo engañadas de esta manera».

“No queremos actividad fraudulenta en nuestras plataformas y continuamos invirtiendo en personas y tecnología para eliminar el fraude”, dijo un portavoz de Meta.

La Sra. Campbell instó a cualquier persona que sospeche que cotiza en el mercado a informarlo a Facebook y a la policía local.

«Que todavía esté sucediendo después de todos estos meses es indignante», dijo.

«Quiero que la gente sepa que este hombre ha capturado a tanta gente inocente».

‘Demasiado bueno para ser verdad’

La policía de Irlanda del Norte dijo que había recibido una serie de informes en relación con un fraude de vacaciones.

«Sabemos que los delincuentes se están preparando para el verano con estafas de vacaciones a medida, por lo que animamos a todos a realizar una investigación exhaustiva al reservar planes de vacaciones en línea», dijo Gerard Pollock, del Departamento de Policía de Irlanda del Norte (PSNI).

«La mayoría de las veces, las estafas de vacaciones comienzan con un anuncio en línea o en una plataforma de redes sociales. Sin embargo, existen formas importantes de evitar ser víctima de estas estafas».

Instó a las personas a investigar el alojamiento que pretenden reservar y pagar con tarjeta de crédito, en lugar de mediante transferencia bancaria o PayPal a alguien que no conocen o nunca han conocido.

«Si el trato parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea», dijo.

Un portavoz de An Garda Síochána (policía irlandesa) dijo que cualquier persona que crea que ha sido víctima de un fraude debe denunciarlo a la policía.

Dijo que la forma más segura de enviar dinero es a través de una cuenta de depósito que garantice que el dinero no se libera hasta que el comprador esté seguro de que la transacción es legítima.

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